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Si quieres impulsar tu creatividad, cultiva la empatía

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Un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge sugiere que alentar a los estudiantes en un salón de clases a generar empatía aumenta su creatividad. Estos hallazgos se publicaron el pasado 25 de enero en la revista Improving Schools.

“Claramente despertamos algo en estos alumnos al animarlos a pensar en los pensamientos y sentimientos de los demás”, dijo la coautora Helen Demetriou. “La investigación muestra no solo que es posible enseñar empatía, sino que, al hacerlo, apoyamos el desarrollo de la creatividad de los niños y su aprendizaje más amplio”.

“Esto es algo en lo que debemos pensar, ya que los planes de estudio, en general, se basan cada vez más en exámenes”, agregó Demetriou. “Las buenas notas son importantes, pero para que la sociedad prospere, las personas creativas, comunicativas y empáticas también son importantes”.

Hace aproximadamente una década, el coautor del presente estudio Bill Nicholl publicó un artículo que investigó “lo que revela la ‘voz del estudiante’ sobre la naturaleza de las lecciones de diseño y tecnología en las escuelas de inglés y las implicaciones que esto tiene en su motivación y aprendizaje de tareas complejas”. Nicholl es actualmente profesor senior de Educación en Diseño y Tecnología en Cambridge.

Para el estudio publicado recientemente, Demetriou y Nicholl pasaron un año siguiendo a alumnos (de 13 a 14 años) en dos escuelas diferentes del interior de Londres. A un grupo de estudiantes se les enseñaron lecciones de Educación en Diseño y Tecnología (D&T) prescritas por el currículo tradicional y no se les animó explícitamente a empatizar más con los demás. Las lecciones de D&T del otro grupo fueron diseñadas para “generar empatía mientras se resuelven problemas del mundo real”.

Al principio y al final del año escolar, se evaluó la creatividad de ambos grupos de estudiantes mediante una evaluación psicométrica bien establecida llamada Prueba Torrance de Pensamiento Creativo ( TTCT) creado por Ellis Paul Torrance en 1966 y actualizado a lo largo de los años. Como se mencionó, los investigadores encontraron que alentar a los estudiantes a que se identificaran más con los demás “mejoraba considerablemente la creatividad y podría conducir a varios otros resultados de aprendizaje beneficiosos”.

“Los resultados mostraron un aumento estadísticamente significativo en la creatividad entre los alumnos de la escuela de intervención, donde se utilizaron las herramientas de empatía”, dijeron los autores. Por ejemplo, en el “aula de control”, donde los estudiantes siguieron un plan de estudios estándar, las puntuaciones de TTCT solo aumentaron en un 11 por ciento durante el año escolar. Por el contrario, los puntajes de creatividad aumentaron en un 78 por ciento en el grupo de intervención que fue alentado a ser más empático.

Debido a que a menudo se percibe que la empatía tiene dos formas (p. Ej ., Empatía emocional/afectiva y empatía cognitiva/de toma de perspectiva), los investigadores investigaron aspectos específicos de la creatividad que involucraban factores relacionados con la empatía como la “mentalidad abierta” y ” expresividad emocional “. Los estudiantes del aula de intervención de empatía obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en las pruebas psicométricas que evaluaron la empatía y el pensamiento creativo. Con base en esta evidencia empírica, los autores especulan que “una marcada mejora en la empatía estaba impulsando los puntajes generales de creatividad”.

Curiosamente, Demetriou y Nicholl también encontraron que, en general, las niñas y los niños en el aula de intervención por empatía respondían a los cursos de D&T de una manera que desafiaba los estereotipos de género.

Por ejemplo, aunque los niños normalmente pueden sentirse desanimados de expresar sus emociones en la escuela, en general, los niños del grupo de intervención de empatía tuvieron un aumento del 64 por ciento en sus puntuaciones de expresividad emocional. En promedio, las niñas de este grupo mejoraron sus puntuaciones de empatía cognitiva y de toma de perspectiva en un 62 por ciento. “Las diferencias de género registradas en el estudio indican que la intervención permitió a los estudiantes superar algunas de las barreras al aprendizaje que a menudo crean los roles de género asumidos”, señalan los autores.

“Cuando enseñé Diseño y Tecnología, no veía a los niños como ingenieros potenciales que algún día contribuirían a la economía; eran personas que necesitaban estar listas para salir al mundo a los 18 años”, concluye Nicholl. “Enseñar a los niños a sentir empatía consiste en construir una sociedad en la que apreciamos las perspectivas de los demás. Sin duda, eso es algo que queremos que haga la educación”.

En resumen: este estudio sugiere que cultivar la empatía puede poner en marcha una reacción en cadena que mejora la inteligencia emocional y estimula la creatividad, lo que, a su vez, facilita la innovación y la invención.

Referencias:

Helen Demetriou and Bill Nicholl. “Empathy Is the Mother of Invention: Emotion and Cognition for Creativity in the Classroom.” Improving Schools (First published: January 25, 2021) DOI: 10.1177/1365480221989500

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