Los tiroteos masivos son un síntoma, no la raíz del problema

Los tiroteos masivos son un síntoma, no la raíz del problema

Un tiroteo masivo se define ampliamente como un incidente en el que cuatro o más personas resultan heridas o muertas, sin incluir al tirador. En los 60 días desde el comienzo de 2023, ha habido 93 de estos casos.

Los tiroteos masivos en los EE. UU. han aumentado drásticamente en los últimos tres años, marcando la pandemia de COVID-19 como un punto de inflexión para su aceleración. Específicamente en las instituciones educativas, los incidentes de tiroteos casi se duplicaron cuando los estudiantes reanudaron el aprendizaje en persona en 2021.

Sin embargo, los tiroteos masivos son solo la punta del iceberg de los delitos violentos. Al observar la tendencia más amplia de los delitos violentos, casi todos los indicadores muestran un aumento significativo en los años posteriores a la pandemia. Una de las estadísticas más alarmantes se refiere a la cantidad de niños (de 17 años o menos) que fueron asesinados por la violencia armada. Entre 2019 y 2022, ese número saltó de 982 a 1660. Eso es un aumento de casi el 70 por ciento, una verdadera crisis nacional.

Con estas cifras en mente, nos preguntamos: ¿Por qué surgieron los delitos violentos después de la pandemia?

¿Es la causa raíz el aislamiento social?

La interacción social es una necesidad humana básica (Maslow 1943). Los estudios muestran que las experiencias socialmente involucradas nos brindan una sensación de felicidad y bienestar (Gilovich y Gallo 2020).

Cuando se les priva de la interacción con los demás, y especialmente cuando experimentan un aislamiento social prolongado, como en el caso de COVID-19, tanto los adultos como los niños experimentan consecuencias adversas psicológicas, emocionales y de comportamiento duraderas y graves. El aislamiento social prolongado puede provocar ansiedad (ansiedad social, en particular), pánico, depresión, sentimientos de soledad y una serie de otros problemas de salud mental (Novotney 2019; Saltzman et al. 2020). En particular, las personas socialmente aisladas comúnmente exhiben niveles elevados de comportamiento antisocial, ira, agresión y dificultades para entablar relaciones interpersonales saludables (Pietrissa y Simpson 2020).

El hecho de que los hombres representen el 98 por ciento de los tiradores masivos también puede sugerir que el aislamiento social es un contribuyente plausible, ya que las mujeres suelen estar más conectadas socialmente con redes sociales más amplias y diversas, que sirven como un amortiguador para los eventos estresantes de la vida (Dollete y Phillips 2004).

Para ser justos, la mayoría de nosotros estuvimos socialmente aislados durante el COVID-19, y la gran mayoría no sintió la necesidad de atacar a las personas indefensas. Sin embargo, ser un tirador en masa o un delincuente violento rara vez es el resultado de un solo factor o evento. A menudo es una confluencia de factores psicológicos, socioeconómicos, sociales y ambientales que se intensifican para impulsar los delitos violentos en general y los tiroteos masivos en particular (Peterson y Densley 2021).

Sin embargo, es difícil negar que el aislamiento social que se nos impuso durante la pandemia agregó otro nivel de complicación. Se nos indicó que evitáramos la interacción social porque otras personas eran potencialmente dañinas para nuestra salud y la salud de nuestros seres queridos. Aunque había una base científica sólida para este mensaje, creó la percepción de que la proximidad física a los demás representa un daño grave (Pietrissa y Simpson 2020). Ahora, incluso mucho después de que se levantaron las restricciones sociales, un número creciente de personas optan por evitar las interacciones sociales.

Además, la nueva «normalidad» para muchos de nosotros sigue estando menos involucrada socialmente en casi todos los aspectos de nuestras vidas. Tenemos menos necesidad de dejar la comodidad de nuestros hogares para trabajar, ir de compras, obtener educación o entretenimiento.

Las pantallas, ya sean nuestros teléfonos o nuestras computadoras, median porciones significativas de nuestras interacciones sociales. En promedio, pasamos casi 773 horas al año en las redes sociales y tendemos a ver las redes sociales como una parte integral de nuestra vida social y como un medio de conectividad social.

Desafortunadamente, si bien las redes sociales pueden enriquecer nuestra vida social en términos de la amplitud de las conexiones sociales, carecen de la profundidad y complejidad de la interacción en persona. De hecho, las redes sociales pueden darnos una falsa sensación de conectividad social y aumentar nuestro aislamiento social. Alejarse de la sociedad nunca ha sido tan fácil.

¿Qué podemos hacer como padres y educadores?

Existe consenso en que las conexiones y relaciones sociales sanas son esenciales para el bienestar y la salud de las personas. El desarrollo de mecanismos para facilitar interacciones sociales saludables y de apoyo es clave para reducir significativamente los riesgos de efectos psicológicos, emocionales y conductuales adversos del aislamiento social, incluida la agresión.

Como padres y educadores, estamos bien preparados para brindarles a nuestros hijos y estudiantes oportunidades para interacciones sociales positivas. Los padres deben fomentar un sentido de conexión en sus hijos involucrándolos activamente en los esfuerzos sociales de rutina, en lugar de simplemente asistirlos.

Por ejemplo, los niños deben ayudar a preparar las cenas familiares, no solo sentarse durante ellas. Podrían ayudar a crear una lista de compras, en lugar de simplemente acompañarlos mientras mamá o papá van de compras. También es importante fomentar la participación en actividades extracurriculares y otras actividades recreativas o clubes, donde los niños tienen la oportunidad de interactuar con otros niños en torno a temas que les interesan.

Otra estrategia efectiva que los padres pueden usar para exponer a sus hijos a una variedad de interacciones sociales es a través del voluntariado y la participación en actividades benéficas. Esto también tiene el beneficio adicional de enseñar a los niños cómo ser enfáticos con las necesidades de los demás y ser menos egocéntricos.

Los educadores también tienen un papel fundamental en la facilitación de las interacciones sociales entre los estudiantes. Es fundamental desarrollar un entorno de aprendizaje inclusivo que haga que los estudiantes se sientan bienvenidos y valorados.

Además, los educadores pueden facilitar una amplia gama de oportunidades para que los niños practiquen interacciones adecuadas y positivas entre ellos, como tareas grupales o escenarios de juegos de roles. Los entornos educativos están bien preparados para ayudar a los estudiantes a aprender cómo manejar y navegar situaciones sociales, como escuchar, resolver conflictos y, en general, técnicas de comunicación respetuosas y efectivas.

¿Qué podemos hacer como comunidad?

Después de la tragedia del tiroteo masivo, la Universidad Estatal de Michigan y su comunidad se unieron para apoyarse mutuamente y hacer frente a sus efectos secundarios. El poder del apoyo comunitario es innegable. Como sociedad, debemos aprender a aprovechar este poder comunitario para apoyarnos mutuamente antes de que ocurra una tragedia.

En primer lugar, debemos ser conscientes del aislamiento social como contribuyente al aumento de los delitos violentos desde la pandemia. A menudo notamos señales de advertencia cuando las personas se retiran de la sociedad: el vecino al que ya no vemos mucho o el colega que básicamente está despedido. Pero no siempre realmente prestamos atención o tomamos medidas, y tenemos que hacer eso.

Al tomar la iniciativa de acercarnos a aquellos que parecen estar distantes o desconectados, podemos demostrar que nos preocupamos y que estamos dispuestos a ayudar. Todos debemos ser responsables de fomentar una comunidad más inclusiva, conectada y compasiva. Adoptar un enfoque proactivo del aislamiento social puede ayudar a reducir sus efectos y crear un entorno más saludable y seguro para todos. Al trabajar juntos como comunidad y apoyarnos unos a otros, podemos crear una sociedad más segura e interconectada para todos.

En resumen, considerando los niveles vertiginosos de delitos violentos y el aumento de tiroteos masivos, nos debemos a nosotros mismos examinar el efecto del aislamiento social en comportamientos extremadamente violentos de manera seria y sistemática y, en consecuencia, desarrollar herramientas para mitigar algunos de estos efectos.

Fuente: Psychology Today

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