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Soñar despierto nos ayuda a pensar libre y creativamente

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva investigación sugiere que soñar despierto o divagar con la mente es una forma espontánea de actividad que nos ayuda a pensar libre y creativamente.

Los investigadores de este estudio explican que durante el tiempo de inactividad, algunos de nosotros soñamos despiertos, mientras que otros pueden centrarse en una lista de tareas pendientes, o quedar atrapado en un bucle negativo. La psicología ha definido tradicionalmente todos estos patrones de pensamiento como variaciones de “vagar por la mente”.

Pero una revisión de los estudios de imágenes cerebrales conducidos por investigadores de la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Columbia Británica ofrece una nueva forma de ver el pensamiento espontáneo versus controlado, desafiando el adagio de que una mente errante es una mente infeliz.

Los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren que una mayor conciencia de cómo nuestros pensamientos se mueven cuando nuestros cerebros están en reposo podría conducir a mejores diagnósticos y tratamientos específicos para enfermedades mentales como la depresión, la ansiedad y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

“Es importante conocer no sólo la diferencia entre pensamientos vagabundos u  obsesivos, sino también entender, en este marco, cómo funcionan estos tipos de pensamiento”, dijo el Dr.  Zachary Irving, un becario postdoctoral en la Universidad de California, Berkeley.

Irving y sus colegas analizaron tres maneras diferentes en las que la gente piensa cuando no está directamente involucrada en tareas: pensamiento espontáneo, pensamiento ruminativo y pensamiento dirigido a metas.

“Proponemos que el vagabundeo mental no es un extraño capricho de la mente”, dijo la autora principal de la revisión, la Dra. Kalina Christoff, profesora de psicología de la Universidad de Columbia Británica.

“Más bien, es algo que hace la mente cuando entra en un modo espontáneo. Sin este modo espontáneo, no podríamos hacer cosas como el soñar despierto o pensar creativamente”.

Irving y su colegas investigadores revisaron cerca de 200 estudios de neurociencia, un gran número de los cuales utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) para explorar cerebros durante las actividades de reposo.

Encontraron que las interacciones entre las redes neuronales a gran escala ofrecían ideas sobre cómo se mueve la mente en reposo.

Por ejemplo, su revisión de los estudios de imágenes cerebrales encontró que cuando el cerebro estaba enfocado en una tarea, su red prefrontal “ejecutiva”, que gobierna la planificación y el control de los impulsos, entre otras funciones, restringe la actividad cerebral.

Sin embargo, cuando estaba atrapada en un bucle negativo, como la rumia ansiosa, la red de “saliencia” del cerebro, que procesa las emociones, tomó el control, cerrando la mayoría de las demás redes.

No es sorprendente que el pensamiento espontáneo, como soñar despierto, soñar durante el sueño y otras formas de asociación libre, estuviera vinculado a una actividad mucho más baja en las redes neuronales responsables del pensamiento controlado, permitiendo que la imaginación fluya libremente.

En general, los investigadores hipotetizan que la mente en reposo transita naturalmente entre el pensamiento espontáneo y limitado.

-Digamos que vas a la tienda de comestibles -dijo Irving-. “Al principio, tu mente divaga a una plétora de ideas: tu nueva camisa, una broma que escuchó hoy, un próximo viaje de esquí a Lake Tahoe. Entonces tus pensamientos se vuelven automáticamente limitados cuando comienzas a preocuparte por un plazo de trabajo inminente que necesita ser satisfecho antes del viaje de Tahoe.

“Entonces te das cuenta de que tus preocupaciones te están haciendo miserable, por lo que deliberadamente restringir tus pensamientos, forzando a tu mente de nuevo a las compras de comestibles.”

Históricamente, dijo Irving, el campo de la psicología ha abordado los trastornos mentales por separado, como si cada uno estuviera en un vacío en lugar de estar interconectados.

“Los médicos han estudiado la rumiación compulsiva de forma aislada así como el TDAH de manera aislada, pero ahora hay un gran interés en cómo podemos asegurarnos de que la literatura de psicología y neurociencia esté más alineada con lo que está pasando en nuestras cabezas”, concluyó  Irving.

Fuente: Nature Reviews Neuroscience

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