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Sonreír puede hacer que la gente sea más feliz

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

La sonrisa realmente puede hacer que las personas se sientan más felices, según un nuevo estudio.

Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Tennessee, Knoxville y Texas A&M analizaron casi 50 años de pruebas de datos para ver si las expresiones faciales pueden llevar a las personas a sentir las emociones relacionadas con esas expresiones.

“La sabiduría convencional nos dice que podemos sentirnos un poco más felices si simplemente sonreímos. O que podemos ponernos en un estado de ánimo más serio si fruncimos el ceño”, dijo Nicholas Coles, un doctorado de la Universidad de Texas. Estudiante de psicología social e investigador principal del artículo. “Pero los psicólogos en realidad han estado en desacuerdo sobre esta idea por más de 100 años”.

Estos desacuerdos se hicieron más pronunciados en 2016, cuando 17 equipos de investigadores no pudieron replicar un experimento bien conocido que demuestra que el acto físico de sonreír puede hacer que las personas se sientan más felices, comento Nicholas Coles.

“Algunos estudios no han encontrado evidencia de que las expresiones faciales puedan influir en los sentimientos emocionales”, agrego Coles. “Pero no podemos centrarnos en los resultados de ningún estudio. Los psicólogos han estado probando esta idea desde principios de la década de 1970, así que queríamos ver toda la evidencia “.

Usando una técnica estadística llamada meta-análisis, los investigadores combinaron datos de 138 estudios que evaluaron a más de 11,000 participantes de todo el mundo. De acuerdo con los resultados del meta-análisis, las expresiones faciales tienen un pequeño impacto en los sentimientos. Por ejemplo, la sonrisa hace que la gente se sienta más feliz, el ceño fruncido los hace sentir más enojados y el ceño fruncido los hace sentir más tristes.

“No creemos que la gente pueda sonreír en su camino hacia la felicidad”, dijo Coles. “Pero estos hallazgos son emocionantes porque proporcionan una pista sobre cómo la mente y el cuerpo interactúan para dar forma a nuestra experiencia consciente de la emoción. Todavía tenemos mucho que aprender sobre estos efectos de retroalimentación facial, pero este meta-análisis nos acerca un poco más a la comprensión de cómo funcionan las emociones”.

El estudio fue publicado en Psychological Bulletin.

Fuente: Universidad de Tennessee en Knoxville

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