RELACIONES

Tener el apoyo de nuestra pareja puede ayudar a aliviar nuestro estrés

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Tener el apoyo de nuestra pareja puede ayudar a aliviar nuestro estrés.

De acuerdo con un nuevo estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Arizona, contar con el apoyo de una pareja romántica puede ayudar a mantener la presión arterial bajo control.

Los hallazgos pueden ayudar a explicar, en parte, por qué las relaciones románticas de alta calidad se asocian sistemáticamente con resultados de salud positivos en la literatura científica, dijo el estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Arizona, Kyle Bourassa, quien dirigió el estudio.

En el estudio, se pidió a 102 participantes que completaran una tarea estresante de sumergir un pie en 3 pulgadas de agua fría que oscila entre 38 y 40 grados Fahrenheit. Los investigadores midieron la variabilidad de la presión arterial y la frecuencia cardíaca de los participantes antes, durante y después de la tarea.

Los participantes, todos los cuales estaban en relaciones románticas comprometidas, fueron asignados aleatoriamente a una de tres condiciones al completar la tarea.

O bien tenían a su pareja sentada en silencio en la sala con ellos durante la tarea, se les pidió que pensaran en su pareja romántica como una fuente de apoyo durante la tarea, o se les instruyó que pensaran en lo que habían hecho en el día. Este último fue el grupo control.

Aquellos que tenían a su pareja físicamente presente en la habitación o que pensaban en su pareja tuvieron una respuesta de presión arterial más baja al estrés del agua fría que los participantes en el grupo de control. La frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca no variaron entre los tres grupos.

El efecto sobre la reactividad de la presión arterial fue igual de poderoso si la pareja estaba físicamente presente o simplemente se evocaba mentalmente.

Aunque estudios anteriores han sugerido que tener un compañero presente o visualizarlo puede ayudar a controlar la respuesta fisiológica del cuerpo al estrés, el nuevo estudio, que aparece en la revista Psychophysiology, sugiere que las dos cosas son igualmente efectivas, al menos cuando se trata de la reactividad de la presión arterial.

“Esto sugiere que una forma de estar en una relación romántica podría ayudar a la salud de las personas es permitirles a las personas enfrentar mejor el estrés y reducir los niveles de reactividad cardiovascular al estrés a lo largo del día”, dijo Bourassa.

“Y parece que pensar en tu pareja como una fuente de apoyo puede ser tan poderoso como tenerla realmente presente”.

Los participantes del estudio eran estudiantes universitarios en relaciones comprometidas. Los estudios futuros deben considerar a los miembros de la comunidad general en diferentes rangos de edad, comento Bourassa.

Los hallazgos podrían tener implicaciones para quienes enfrentan situaciones estresantes cotidianas, agregó Bourassa, quien es coautora del estudio con los psicólogos de la Universidad de Arizona, los Dres. David Sbarra y John Ruiz.

“La vida está llena de estrés, y una de las maneras críticas en que podemos manejar este estrés es a través de nuestras relaciones, ya sea con nuestra pareja directamente o invocando una imagen mental de esa persona”, concluyó Bourassa.

Fuente: Universidad de Arizona

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