SALUD MENTAL

Tener un perro como mascota está relacionado con un mejor desarrollo socioemocional en niños

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Según una nueva investigación, los niños pequeños que crecen en hogares con un perro como mascota tienen un mejor bienestar social y emocional que los niños de hogares que no tienen un perro.

Para el nuevo estudio, un equipo de investigadores de la Universidad de Australia Occidental y el Instituto Telethon Kids del Perth Children’s Hospital en Australia analizaron los datos del cuestionario de 1,646 hogares que incluían niños entre las edades de dos y cinco años.

Los investigadores descubrieron que, después de tener en cuenta una variedad de factores, como la edad de los niños, el sexo biológico, los hábitos de sueño, el tiempo frente a la pantalla y los niveles de educación de los padres, los niños de hogares que tenían un perro como mascota tenían un 23% menos de probabilidades de tener en general dificultades con sus emociones e interacciones sociales que los niños de hogares que no tenían un perro.

Los investigadores también descubrieron que los niños de hogares que tenían un perro tenían un 30% menos de probabilidades de tener comportamientos antisociales, un 40% menos de probabilidades de tener problemas para interactuar con otros niños y un 34% más de probabilidades de tener comportamientos considerados, como compartir.

“Si bien esperábamos que la propiedad del perro proporcionaría algunos beneficios para el bienestar de los niños pequeños, nos sorprendió que la mera presencia de un perro de la familia se asociara con muchos comportamientos y emociones positivas”, dijo Hayley Christian, profesora asociada de la Universidad de Australia Occidental. y autor correspondiente del estudio.

El estudio también encontró que, entre los niños de hogares dueños de perros, aquellos que se unieron a su familia en caminatas con el perro al menos una vez por semana tenían un 36% menos de probabilidades de tener un desarrollo social y emocional deficiente que aquellos que caminaron con su perro menos que una vez por semana.

El estudio también descubrió que los niños que jugaban con su perro tres o más veces a la semana tenían un 74% más de probabilidades en mostrar regularmente comportamientos considerados como positivos en comparación con aquellos que jugaban con su perro menos de tres veces por semana.

“Nuestros hallazgos indican que la propiedad de un perro puede beneficiar el desarrollo y el bienestar de los niños y especulamos que esto podría atribuirse al vínculo entre los niños y sus perros”, dijo Christian. “Los apegos más fuertes entre los niños y sus mascotas pueden reflejarse en la cantidad de tiempo que pasan jugando así como caminando juntos y esto puede promover el desarrollo social y emocional”.

Para examinar el desarrollo social y emocional de los niños y su posible asociación con la propiedad del perro en la familia, los investigadores analizaron los datos recopilados entre 2015 y 2018 como parte del estudio Play Spaces and Environments for Children’s Physical Activity (PLAYCE). Durante el estudio, los padres de niños de dos y cinco años completaron un cuestionario para evaluar la actividad física y el desarrollo socioemocional de sus hijos. De los 1,646 hogares incluidos en el estudio, 686, o 42%, tenían un perro.

Los investigadores advierten que debido a la naturaleza observacional del estudio, no pudieron determinar el mecanismo exacto por el cual la propiedad de un perro puede beneficiar el desarrollo social y emocional en niños pequeños o establecer la causa y el efecto.

La investigación adicional debería evaluar la influencia potencial de poseer diferentes tipos de mascotas o la influencia que el apego de los niños a sus mascotas puede tener en el desarrollo infantil, concluyeron los investigadores.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Pediatric Research.

Fuente: Springer

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