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Tu respuesta sobre la felicidad puede depender de dónde vivas

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El lugar donde vives puede afectar la forma en que definas la felicidad, sugiere un estudio reciente.

La mayoría de los estudios sobre la felicidad se centran en el concepto del mundo occidental de que la felicidad está asociada con la independencia, pero en Oriente, la felicidad está vinculada a la interdependencia con los demás, dicen investigadores de la Universidad de California en Riverside.

“La visión del mundo del este asiático se ha descrito como una en la que el yo está más entrelazado con los demás, de modo que la felicidad personal depende de las conexiones de posición en las relaciones sociales”, dijo la autora del estudio Gwen Gardiner, investigadora del Proyecto de Situaciones Internacionales.

“Las ideologías orientales del budismo, el taoísmo y el confucianismo enfatizan la interconexión de todos y de todo, dando prioridad a la armonía y el equilibrio sobre los logros individuales”, señaló en un comunicado de prensa de la universidad.

En este estudio, los investigadores evaluaron la efectividad de dos medidas de felicidad entre más de 15,000 personas en edad universitaria en 63 países.

Las medidas fueron tomadas de la Escala de Felicidad Subjetiva, desarrollada en los Estados Unidos, y la Escala de Felicidad Interdependiente, que fue desarrollada en Japón y examina más de cerca factores como la “armonía interpersonal” y la “igualdad de logros con los compañeros”.

La Escala de felicidad subjetiva demostró ser más confiable para medir la felicidad en países de Europa occidental como Bélgica, Dinamarca y el Reino Unido. Los países con mayor desarrollo, menor crecimiento demográfico y climas más fríos tenían más probabilidades de obtener una puntuación similar en esta medida.

Sin embargo, esa medida occidental no fue tan efectiva para determinar la felicidad en países orientales como China, Japón y Vietnam, y también tuvo un desempeño pobre en países africanos.

La escala de felicidad interdependiente fue más confiable en los países asiáticos, incluidos Japón y Corea del Sur, y generalmente menos confiable en los países occidentales.

Ambas medidas fueron altamente confiables en Estados Unidos y Japón.

“Para nosotros, este resultado fue particularmente interesante y sorprendente porque, típicamente, Estados Unidos y Japón son los países prototípicos utilizados para resaltar las diferencias interculturales en la psicología cultural”, dijo Gardiner. “Pero en este caso, eran mucho más similares entre sí”.

Ambas medidas no funcionaron bien en países sin tradiciones cristianas protestantes o budistas, incluidos países africanos y del Medio Oriente, según los hallazgos.

El estudio aparece en la edición del 9 de diciembre de la revista PLOS ONE.

Fuente: Universidad de California, Riverside.

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