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Un buen entrenamiento puede potenciar tus funciones cognitivas

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Unos pocos minutos de actividad aeróbica de intensidad moderada a alta, como correr o andar en bicicleta, pueden estimular la memoria y la concentración hasta por dos horas en los adultos jóvenes según una nueva investigación.

Esa es la conclusión de 13 estudios publicados entre 2009 y 2019. Todos analizaron el impacto a corto plazo de andar en bicicleta, caminar o correr en la salud mental de las personas de 18 a 35 años.

“Descubrimos que de dos minutos a una hora de ejercicio aeróbico de intensidad moderada a alta mejora la capacidad de aprendizaje y el almacenamiento en la memoria hasta dos horas en adultos jóvenes”, dijo el Dr. Peter Blomstrand, quien dirigió la revisión de la investigación y trabaja en el departamento de fisiología clínica del County Hospital Ryhov en Jönköping, Suecia.

Los entrenamientos y los períodos de recuperación de cinco minutos se vincularon a una mejor capacidad para planificar y resolver problemas, una mejor concentración y habilidades verbales más fuertes. Las ganancias duraron entre 30 y 120 minutos.

La actividad aeróbica también pareció aumentar la capacidad de los adultos jóvenes para aprender y recordar cosas nuevas (“codificación”), para estimular el almacenamiento a largo plazo de nuevos recuerdos (“consolidación”) y para mejorar la capacidad de acceder a los recuerdos ya almacenados (“recuperación”).

Blomstrand enfatizó, sin embargo, que se centró solo en la actividad aeróbica. Por lo tanto, el equipo de investigación aún está deliberando sobre si el entrenamiento de fuerza no aeróbico podría tener un beneficio similar. Tampoco está claro que andar en bicicleta, caminar y correr sean mejores para fortalecer las habilidades mentales (“cognición”) que otros ejercicios aeróbicos, como la natación.

Blomstrand dijo que es “muy probable” que los resultados también se apliquen a niños y adultos de mediana edad y mayores.

“Sabemos que el ejercicio aeróbico regular hace que los niños sean más inteligentes, mejora sus resultados en las pruebas de memoria y función cognitiva, y el ejercicio regular en los ancianos contrarresta la demencia”,comento Blomstrand. En conjunto, la investigación sugiere que, a cualquier edad, “el ejercicio mejora la cognición, el aprendizaje y la salud mental. Nos hace más felices y concentrados”.

Esta afirmación fue secundada por Lona Sandon, directora del Programa Coordinado de Nutrición Clínica Maestra en UT Southwestern Medical Center en Dallas. Ella elogió la revisión por subrayar “que estamos hechos para movernos, no para sentarnos en la cola”.

Sandon dijo: “Está bastante claro que existe un fuerte acuerdo sobre los beneficios del ejercicio para la función cerebral independientemente de la edad. Sabemos que el ejercicio es bueno para nosotros por varias razones. Y también sabemos que los niños se desempeñan mejor en la escuela cuando tiempo para hacer ejercicio y disfrutar de una buena comida. La pregunta es: ¿por qué parece que todavía lo ignoramos? “

Sugirió que la gente considera los beneficios para la salud mental tanto del ejercicio como de una buena nutrición como guisantes de vaina.

“Una nutrición de calidad es importante junto con el ejercicio”, dijo Sandon, ya que el hambre o las deficiencias nutricionales en carbohidratos y hierro conducen a una disminución de la agudeza mental. “Desde la perspectiva de la dieta, existen muchas investigaciones que respaldan los beneficios de estar bien alimentado y el rendimiento académico”.

En cuanto a qué impulsa específicamente la conexión entre el ejercicio aeróbico y la salud mental, Blomstrand señaló que se han propuesto varias explicaciones.

Por un lado, dijo Blomstrand, la actividad aeróbica puede desencadenar cambios neuroquímicos y electrofisiológicos, como conexiones de sinapsis más rápidas, que mejoran la función cerebral. “Sabemos, por ejemplo, que los receptores de dopamina se activan durante el ejercicio”, agrego Blomstrand.

“Necesitamos más investigación para comprender completamente el cómo y el por qué” del vínculo entre la actividad física y una mejor atención, concentración y aprendizaje, concluyo Blomstrand.

Fuente: Revista Translational Sports Medicine

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