PAREJA Y FAMILIA

Un estudio revisa la relación entre el matrimonio y la salud

Un estudio publicado en la edición de septiembre de la revista Personal Relationships, escrito por Gina R. Cortez y sus colegas, investiga el vínculo entre estar sano o no y casarse.

Una variedad de mecanismos podría ser responsables de la relación entre el matrimonio y la buena salud, como mejores beneficios económicos, mayor apoyo social o un estilo de vida más saludable.

En contraste, la dirección causal opuesta, la opinión de que las personas más sanas tienen más probabilidades de casarse, sugiere un efecto de selección. Después de todo, no todo el mundo se casa. Quizás las personas enfermas estén menos motivadas o sean menos capaces de casarse. O tal vez se les considera cónyuges menos deseables, por lo que les resulta más difícil casarse. Para resolver este problema del huevo o la gallina, se recurrió la revisión al estudio al que hacemos referencia.

Esta investigación utilizó una muestra del Panel de Estudio de la Transición de la Dinámica de los Ingresos al Suplemento de la Adultez, que comenzó en 2005 y recopiló datos cada dos años.

Los participantes tenían entre 20 y 21 años al inicio del estudio y entre 26 y 27 años al finalizar el estudio.

La muestra estaba compuesta por 302 individuos (igual número de hombres y mujeres; 47% blancos; 71% con alguna educación universitaria.

Las medidas incluyeron cambios en el estado civil, IMC (índice de masa corporal), enfermedades crónicas (p. Ej ., Asma, hipertensión arterial, diabetes) y determinantes sociales de la salud (género, raza, educación).

Los resultados con respecto al efecto de selección fueron mixtos y de alguna manera contradictorios. Específicamente, aquellos con un IMC poco saludable en realidad tenían más probabilidades de casarse. Además, no había relación entre tener una enfermedad crónica y el matrimonio posterior, excepto en el caso de los adultos blancos: era menos probable que se casaran.

¿Cómo podemos explicar estos hallazgos contrarios a la intuición (que muestran que más personas enfermas se casan), especialmente porque otros estudios (aunque en personas mayores) han encontrado que la salud puede aumentar la probabilidad de matrimonio??

Una posibilidad es que la salud y el peso corporal ya no sean tan predictivos del matrimonio como solían ser. Específicamente, otras características (por ejemplo, educación, ingresos, situación laboral) pueden jugar un papel más importante en la predicción del matrimonio en estos días.

Además, los adultos más jóvenes suelen ser más sanos que los mayores, por lo que las enfermedades crónicas en este grupo de edad suelen ser menos graves y más fáciles de manejar que las enfermedades crónicas en los adultos mayores (p. Ej., Asma en un adulto joven versus enfermedad cardíaca en una persona mayor).

Por lo tanto, en comparación con la presencia de enfermedades crónicas, factores como el empleo estable y un buen ingreso posiblemente sean predictores más importantes del matrimonio entre los jóvenes.

¿Qué pasa con la opinión de que el matrimonio produce una mayor salud?

Veamos primero los resultados para las personas que ya estaban sanas (por ejemplo, con un IMC saludable): los datos mostraron que el matrimonio no se asoció con cambios significativos en la salud de las personas más sanas. Por ejemplo, aquellos con un peso saludable no se volvieron más saludables después del matrimonio. ¿Por qué?

Quizás el matrimonio tuvo un impacto menor en las personas más saludables porque ya estaban bastante saludables. Entonces, el matrimonio les brindó principalmente apoyo adicional para continuar con sus comportamientos saludables.

Ahora considere los hallazgos relacionados con las personas con un IMC poco saludable:

Una gran parte de quienes tenían un IMC poco saludable se beneficiaron del matrimonio. Específicamente, el matrimonio se asoció con una disminución del 100% de las probabilidades de tener un IMC poco saludable ocho años después. Sin embargo, estos beneficios del matrimonio se observaron principalmente en hombres y personas de color, no en caucásicos o mujeres.

No está claro por qué estos beneficios dependen del género y la etnia, aunque las diferencias de género en los beneficios para la salud del matrimonio se han documentado previamente. Algunas investigaciones sugieren que estas diferencias de género están desapareciendo lentamente, quizás porque los roles de género, que presumiblemente dieron lugar a estas diferencias, están cambiando. Por ejemplo, los hogares con doble empleo son mucho más comunes en estos días de lo que solían ser.

El análisis de los datos mostró apoyo para ambas teorías: el matrimonio resulta en una mejor salud y las personas más saludables tienen más probabilidades de casarse.

En general, los adultos jóvenes de 20 años que tenían un índice de masa corporal (IMC) poco saludable tenían más probabilidades de casarse (efecto de selección) y más probabilidades de lograr un IMC saludable (efecto causal) a finales de los 20.

Además, los caucásicos y las mujeres tenían menos probabilidades de beneficiarse del matrimonio que los hombres y las personas de color.

Fuente: Wiley Online Library

Referencia:

Get healthy to marry or marry to get healthy?

Gina R. Cortez  Seonhwa Lee  Patricia N. E. Roberson

First published: 11 September 2020, Journal Personal Relationships

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