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Un nuevo enfoque para ayudar a adultos con autismo y depresión

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva investigación sugiere que el uso de la estimulación magnética transcraneal, o TMS, es eficaz para reducir los síntomas depresivos en adultos con autismo y depresión . También se descubrió que la intervención tenía algunos efectos positivos sobre los síntomas autistas.

Investigadores de la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) creen que sus hallazgos deberían conducir a un estudio adicional sobre el uso de la estimulación magnética transcraneal como un tratamiento potencial para adultos con depresión y autismo.

El TMS se ha utilizado como terapia para la depresión resistente al tratamiento y es un tratamiento potencial para adultos deprimidos con autismo. Utiliza un imán colocado en el cuero cabelludo para generar pulsos electromagnéticos que activan las neuronas en el cerebro cerca del imán.

El estudio fue realizado por un equipo de investigadores de MUSC dirigido por M. Frampton Gwynette, director de la Clínica General de Psiquiatría y Mark George, pionero en TMS y catedrático de psiquiatría y director del Laboratorio de Estimulación Cerebral.

Las personas con autismo tienen desafíos con las interacciones sociales y la comunicación. Es posible que no hagan contacto visual o que mantengan conversaciones unidireccionales. También pueden tener intereses restringidos. Por ejemplo, pueden fijarse en un interés singular, como los trenes (por ejemplo) y todo lo relacionado con ellos. Otra característica incluye exhibir comportamientos repetitivos, como balancearse o agitar las manos cuando está excitado.

Tales desafíos de comunicación pueden hacer que el autismo sea muy aislado, según Gwynette. Los desafíos de comunicación pueden hacer que las personas con autismo sean más propensas a la depresión.

“Verá tasas muy altas de trastorno depresivo mayor en adultos con autismo, hasta 26-50 por ciento”, explicó Gwynette. “Cuando tienen depresión, tiende a ser más severa que en individuos con desarrollo típico. También tienen más probabilidades de tener ideas suicidas y más probabilidades de intentar suicidarse. Además, es más probable que su depresión sea refractaria al tratamiento “.

En la experiencia de Gwynette, los síntomas depresivos pueden a su vez hacer que los síntomas del autismo sean más desafiantes.

“Realmente estamos nadando río arriba tratando de tratar a este grupo”, dijo Gwynette.

“También sabemos que nuestros medicamentos antidepresivos estándar no son tan efectivos o bien tolerados en adultos con autismo porque son propensos a la irritabilidad. A veces, los antidepresivos pueden empeorar sus síntomas de autismo, por lo que es algo realmente difícil de tratar “.

La Administración de Drogas y Alimentos no ha aprobado ningún tratamiento para los síntomas del autismo, por lo que se necesitan urgentemente nuevas terapias para tratar a pacientes con autismo y depresión.

En el estudio, los investigadores reclutaron a 13 adultos de 18 a 65 años con depresión y autismo para participar en 25 tratamientos diarios de TMS. Los tratamientos se dirigieron a la corteza prefrontal dorsolateral izquierda, una región del cerebro asociada con la depresión.

Después del tratamiento, el 70% de los participantes tuvo una disminución en los síntomas depresivos y el 40% experimentó remisión. No se observaron cambios en los síntomas de autismo autoinformados. Sin embargo, las personas que conocían a los participantes detectaron disminuciones en los comportamientos repetitivos, la hiperactividad y la irritabilidad.

En general, los tratamientos repetitivos de TMS fueron bien tolerados, y dos participantes se retiraron debido a ansiedad o irritabilidad. Los efectos secundarios incluyeron fatiga, dolor de cabeza y molestias en el cuero cabelludo.

Las limitaciones del estudio incluyeron su pequeño número de participantes y el hecho de que todos los participantes recibieron el tratamiento y sabían sobre el tratamiento.

Se necesitarán conclusiones adicionales de estudios más amplios que aleatoricen a los pacientes a TMS o una intervención simulada y los “ceguen” a qué grupo de tratamiento se les asigna.

Este estudio proporciona evidencia temprana de que TMS es seguro para el tratamiento de adultos con autismo y depresión y es prometedor en el tratamiento de la depresión. Estos hallazgos deberán confirmarse en futuros estudios. También se necesitan más estudios para dilucidar el papel de TMS en el tratamiento de los síntomas del autismo.

George y Gwynette son optimistas sobre el papel futuro de TMS en pacientes con autismo y depresión y están ansiosos por ver los resultados de la próxima ronda de estudios.

“El TMS prefrontal izquierdo diario, como usamos en este estudio, parece tratar no solo la depresión pura sino también la depresión que surge en el contexto del autismo y otros trastornos como el Alzheimer”, dijo George.

“Estos son resultados prometedores. Estoy particularmente intrigado por las mejoras no solo en los síntomas depresivos sino también en otros síntomas en el espectro del autismo. Eso fue inesperado. La verdadera respuesta vendrá con una prueba doble ciego “.

“Soy optimista, como especialista en autismo, que TMS tendrá un papel en el tratamiento de las condiciones mentales y comórbidas que acompañan al autismo, pero también el autismo en sí mismo”, dijo Gwynette.

La investigación aparece en la revista Autism Research.

Fuente: Universidad de Medicina de Carolina del Sur

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