PAREJA Y FAMILIA

Un nuevo estudio confirma que los padres que se relajan y son flexibles son más efectivos al criar a sus hijos adolescentes

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

En un nuevo estudio sobre la crianza de adolescentes, los psicólogos encuentran que las madres y los padres que son menos capaces de controlar su ira son más propensos a disciplinar duramente a sus hijos, y los padres en particular no fueron tan buenos en considerar explicaciones alternativas para el comportamiento de sus adolescentes.

Las interacciones entre padres y adolescentes a menudo son desafiantes. Y como cualquiera que haya criado a un adolescente sabe que las metas de los padres a menudo no se alinean exactamente con las del hijo. A veces, ni siquiera cerca.

“Los problemas de disciplina generalmente alcanzan su punto máximo durante la niñez y luego nuevamente durante la adolescencia, porque ambos períodos están realmente marcados por la exploración y el descubrimiento de quién eres y por ser más independiente”, dijo la Dra. Melissa Sturge-Apple, profesora de psicología en la Universidad de Rochester.

Sin embargo, los cambios en el desarrollo durante la pubertad y la transición a la adolescencia significan que los padres necesariamente deben ajustar sus comportamientos de crianza, agrega Sturge-Apple. Parte de ese ajuste es la capacidad de los padres para pensar con los pies en la tierra y navegar en conflicto con la flexibilidad a medida que sus hijos adolescentes buscan una mayor autonomía y una mayor participación en los procesos de toma de decisiones.

Sturge-Apple es el autor principal de un nuevo estudio sobre la capacidad de autorregulación de las madres y los padres, así como sobre la crianza hostil durante la temprana adolescencia de sus hijos. El estudio aparece en la revista Development and Psychopathology.

La investigación fue provocada por un déficit evidente: más del 99 por ciento de los estudios de regulación para padres se han centrado exclusivamente en las madres. En este estudio, Sturge-Apple y sus colegas observaron cómo las madres y los padres regulaban su estrés en respuesta a los conflictos con sus hijos adolescentes.

Luego examinaron cómo la respuesta al estrés afectaba la disciplina del niño. Los investigadores midieron la regulación fisiológica de los padres utilizando una herramienta ampliamente utilizada para medir la variabilidad de la frecuencia cardíaca. Las evaluaciones basadas en el laboratorio se separaron aproximadamente en un año.

El equipo de investigación de Sturge-Apple incluyó a los Dres. Patrick Davies, profesor de psicología en la Universidad de Rochester; Zhi Li, un becario postdoctoral en el Centro Familiar de la Universidad Mt. Hope; Meredith Martin, ahora profesora asistente de psicología educativa en la Universidad de Nebraska; y la estudiante de posgrado en psicología Hannah Jones de la Universidad de Rochester.

Los investigadores descubrieron que los papás son más propensos que las madres a pensar que su adolescente estaba siendo intencionalmente difícil, o “simplemente estaba tratando de presionar los botones”.

También descubrieron que las madres y los padres que eran menos capaces de controlar la ira, medidos por la variabilidad del ritmo cardíaco, tenían más probabilidades de recurrir con el tiempo a una disciplina dura y punitiva, así como una conducta hostil de conflicto con respecto a su hijo adolescente.

Los científicos también midieron la capacidad de desplazamiento de los padres; es decir, la capacidad de los padres para ser flexibles y considerar factores alternativos, como la edad y el desarrollo de sus hijos.

“Establecer cambios es importante porque les permite a los padres modificar de manera flexible y deliberada sus enfoques para manejar los comportamientos cambiantes de sus hijos en formas que los ayuden a resolver sus desacuerdos”, dijo Davies.

En promedio, los padres no eran tan buenos como las madres en hacer cambios y eran menos capaces de controlar su respuesta de ira fisiológica. Como resultado, era más probable que pensaran que su adolescente era intencionalmente difícil, o que “solo intentaban probar la respuesta de los padres”, lo que a su vez guiaba sus decisiones sobre la disciplina.

Sin embargo, los investigadores encontraron que aquellos padres que eran mejores en hacer cambios que otros también podían contrarrestar mejor las dificultades en la regulación fisiológica expresadas por factores asociados con la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

Estos episodios de desregulación fisiológica, descubrió el equipo, predijeron con el tiempo un aumento en las respuestas enojadas de los padres, y eso esencialmente, estableció cambios que compensan esta tendencia de respuesta enojada.

“A medida que aprendemos más, estos hallazgos pueden tener implicaciones importantes para desarrollar y refinar los programas para padres”, dijo Davies.

“Por ejemplo, hay ejercicios que ayudan a aumentar la regulación fisiológica de maneras que en última instancia pueden reducir las conductas de crianza hostiles para las madres y los padres”.

Hay una ironía en el enfoque casi exclusivo de las investigaciones pasadas sobre las madres.

“Los papás suelen ser los ejecutores de la familia y este rol puede ser difícil de anular”, comento Sturge-Apple. “Por lo tanto, la capacidad de ser flexible en las respuestas puede ayudar a los papás, más que a las mamás, a adaptarse a los cambios de la adolescencia”.

La investigación, que incluyó a 193 padres, madres y sus jóvenes adolescentes (de 12 a 14 años), se llevó a cabo en el Centro Familiar de la Universidad Mt. Hope.

Fuente: Universidad de Rochester

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