SALUD MENTAL

Un nuevo estudio demuestra que el cuidado escalonado puede ser más efectivo para el tratamiento de la ansiedad juvenil

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que un modelo “escalonado” de tratamiento para los jóvenes con ansiedad puede ser más efectivo utilizando al menos un 14 por ciento menos de tiempo en comparación al servicio de tratamiento terapéutico tradicional.

La atención escalonada utiliza el tratamiento tradicional pero primero utiliza estrategias de autogestión. El tratamiento sólo se intensifica en los casos más intensivos o especializados, según se requiera clínicamente.

El aumento de los costos de atención de salud ha llevado a los profesionales a descubrir maneras más baratas y más eficientes de gastar los dólares asignados a la salud pública. Los nuevos hallazgos muestran que los profesionales de la salud mental pueden tratar a los jóvenes con trastornos de ansiedad de manera más eficaz y económica.

“Otros modelos de cuidados escalonados también son eficientes pero tienen limitantes”, dijo el Dr. Ronald Rapee, autor principal del estudio. “Por ejemplo, si nos hubiéramos quedado con sólo los dos primeros pasos de cuidados escalonados, habríamos tenido resultados muy similares, pero con un menor porcentaje de ahorro”.

Este estudio es el primero en probar un modelo de cuidados escalonados de tratamiento para niños y adolescentes con ansiedad. Y aunque la idea del cuidado escalonado no es nueva, no ha sido bien probada y todavía tiene que encontrar su camino en los servicios de salud mental de rutina.

En el cuidado tradicional, un niño con ansiedad es visto por un terapeuta sobre una base regular de tratamiento que dura entre 10-20 semanas. En el cuidado escalonado, el joven primero comienza a usar la autoayuda para manejar sus propios síntomas. Sólo si esto no funciona se “acelera” el tratamiento con un terapeuta. Se pueden añadir pasos de mayor intensidad si es necesario.

En este estudio, 281 jóvenes con trastornos de ansiedad clínica, de edades comprendidas entre los seis y los 17 años, fueron tratados unos con un modelo tradicional y otros con cuidados escalonados. El cuidado escalonado se efectuó en tres pasos.

Después del primer paso (autoayuda), el 40% de los jóvenes mejoró y no necesitó ningún tratamiento adicional, lo que indica un ahorro significativo. Un año después de la terapia, casi el 70 por ciento de los jóvenes de ambos grupos estaban completamente libres de presentar ansiedad. Pero este éxito tomó un 14 por ciento de menos horas de un profesional de la salud mental mediante el uso de cuidados escalonados.

Los autores señalan que este estudio probó la efectividad de un modelo de atención escalonada dentro de un sistema local, y los resultados podrían no aplicarse de la misma manera en todas las sociedades. Los resultados ponen de relieve el valor potencial de la atención escalonada para los jóvenes con ansiedad, pero se necesita más investigación para probar diferentes combinaciones y modelos de escalonamiento.

“La posibilidad de que podamos identificar maneras de proporcionar tratamiento para ayudar a los jóvenes más ansiosos desde el punto de vista clínico dentro de nuestra fuerza laboral actual tiene implicaciones tremendas para nuestro sistema de salud y nuestra economía”, comentó finalmente la Dra. Mary Lou Chatterton, coautora del estudio.

La investigación aparece en Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (JAACAP).

Fuente: Elsevier

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