NOTICIAS

Un nuevo método indica que el usar un aroma evocador durante el sueño puede fortalecer los recuerdos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio ha arrojado un método innovador para reforzar los procesos de memoria en el cerebro durante el sueño.

Desarrollado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU) y el Instituto de Ciencia Weizmann en Israel, el método se basa en un aroma evocador de memoria administrado en una de las fosas nasales.

Los investigadores dicen que el método ayuda a los investigadores a comprender cómo el sueño ayuda a la memoria, y en el futuro podría ayudar a restaurar las capacidades de memoria después de lesiones cerebrales o ayudar a tratar a las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT ) para quienes la memoria a menudo sirve como desencadenante.

“Sabemos que se produce un proceso de consolidación de la memoria en el cerebro durante el sueño”, dijo Ella Bar, estudiante de doctorado en TAU y el Instituto de Ciencias Weizmann que dirigió el estudio. “Para el almacenamiento de memoria a largo plazo, la información pasa gradualmente desde el hipocampo, una región del cerebro que sirve como un amortiguador temporal para nuevos recuerdos, a la neocorteza. Pero cómo ocurre esta transición sigue siendo un misterio sin resolver “.

“Al desencadenar procesos de consolidación en un solo lado del cerebro durante el sueño, pudimos comparar la actividad entre los hemisferios y aislar la actividad específica que corresponde a la reactivación de la memoria”, agregó el profesor Yuval Nir de la Facultad de Medicina Sackler de TAU y la Escuela Sagol de Neurociencia, investigador principal del estudio.

“Más allá de promover la comprensión científica básica, esperamos que en el futuro este método también tenga aplicaciones clínicas”, dijo Bar. “Por ejemplo, los pacientes postraumáticos muestran una mayor actividad en el hemisferio derecho al recordar un trauma, posiblemente relacionado con su contenido emocional. La técnica que desarrollamos podría influir potencialmente en este aspecto de la memoria durante el sueño y disminuir el estrés emocional que acompaña al recuerdo de la memoria traumática. Además, este método podría desarrollarse más para ayudar en la terapia de rehabilitación después de un daño cerebral unilateral debido a un accidente cerebrovascular”.

Los investigadores explican que el estudio comenzó a partir del conocimiento de que los recuerdos asociados con ubicaciones en el lado izquierdo de una persona se almacenan principalmente en el hemisferio cerebral derecho y viceversa.

Mientras estaban expuestos al aroma de una rosa, se les pidió a los participantes de la investigación que recordaran la ubicación de las palabras presentadas en el lado izquierdo o derecho de la pantalla de una computadora. Luego, los participantes fueron evaluados en su memoria de las ubicaciones de las palabras, luego procedieron a tomar una siesta en el laboratorio. Mientras los participantes dormían la siesta, el aroma de las rosas se administró nuevamente, pero esta vez a una sola fosa nasal, informaron los investigadores.

Con esta entrega de olor “unilateral”, los investigadores pudieron reactivar y aumentar los recuerdos específicos que se almacenaron en un hemisferio cerebral específico, explicaron.

Los investigadores también registraron la actividad eléctrica del cerebro durante el sueño con EEG.

Los resultados mostraron que el suministro de aroma de rosas “unilateral” condujo a diferentes ondas de sueño en los dos hemisferios. Según los hallazgos del estudio, el hemisferio que recibió el aroma reveló mejores firmas eléctricas de consolidación de la memoria durante el sueño.

Finalmente, en la prueba más crucial de todas según los investigadores, se preguntó a los sujetos después de despertarse para someterse a una segunda prueba de memoria sobre las palabras a las que habían estado expuestos antes de quedarse dormidos.

“La memoria de los sujetos fue significativamente mejor para las palabras presentadas en el lado afectado por el olfato que la memoria para las palabras presentadas en el otro lado”, dijo Bar.

“Nuestros hallazgos enfatizan que el proceso de consolidación de la memoria puede ser amplificado por señales externas como los aromas”, continuó diciendo Bar. “Al usar la organización especial de las vías olfativas, los recuerdos pueden manipularse de manera local en un lado del cerebro. Nuestro hallazgo demuestra que la consolidación de la memoria probablemente implica un “diálogo” nocturno entre el hipocampo y regiones específicas de la corteza cerebral “.

El estudio fue publicado en Current Biology.

Fuente: American Friends of Tel Aviv University

Deja un comentario