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Una nueva investigación revela que tener más amigos no siempre es mejor

Considera la cantidad de amigos que tienes y cómo crees que esto te hace lucir. Si aumentas el número de amigos que tienes, ¿te vuelves más atractivo para otras personas como posible amigo? ¿O te vuelves menos atractivo? Si tuvieras que hacer una suposición atrevida, ¿qué dirías?

Ahora volteemos esta pregunta: si pudieras elegir entre alguien que tiene un montón de amigos o alguien que tiene un puñado de amigos, ¿a qué persona preferirías tener como amigo?

Un equipo de investigadores exploró estas cuestiones en una serie de estudios y sus resultados destacan una intrigante contradicción entre lo que asumimos que nos hará más atractivos como amigos y lo que realmente nos gusta más de los demás.

Tanto en situaciones en línea como en el mundo real, los investigadores descubrieron que tenemos una propensión a suponer que seremos más atractivos para otras personas si tenemos más amigos, pero cuando se trata de lo que queremos en un amigo, tendemos a inclinarnos hacia personas con un número algo menor de amigos. Llamaron a esto la ” paradoja del número de amigos”. 

¿Por qué ocurre esta inconsistencia? ¿Por qué parece que aplicamos estándares diferentes a nosotros mismos que a los demás? La explicación principal que propusieron los investigadores es que los humanos tendemos a tener un punto de vista preocupado por nosotros mismos que nos lleva a asumir que los demás nos calificarán como amigos potenciales de la misma manera que nosotros. En otras palabras, debido a que anticipamos que seremos más atractivos para las personas si tenemos más amigos, proyectamos esa noción en los demás y asumimos que ellos nos evaluarán de la misma manera. Además, cuando pensamos en lo que deseamos en un amigo, estamos más inclinados a querer una conexión con alguien que pueda esforzarse más en cultivar y nutrir a un amigo. amistad. Como señalaron los investigadores, alguien con comparativamente más amigos no podrá poner tanto de sí mismo en una sola amistad, y podemos tomar eso en cuenta y favorecer a las personas con un número algo menor de amigos.

Dicho esto, los investigadores también notaron que podría haber otras posibles razones por las que existe una incongruencia entre cuántos amigos creemos que la gente quiere que tengamos y la cantidad de amigos que queremos que tengan nuestros amigos. Por ejemplo, podríamos optar por personas con un círculo de amigos comparativamente más pequeño porque estamos ansiosos por ser rechazados socialmente. Alternativamente, tal vez pensamos que tendremos una mejor posición social si nuestros amigos tienen un número más limitado de amigos que nosotros. O, es posible que queramos vernos a nosotros mismos en una luz favorable y, por lo tanto, nos concentramos en cómo un grupo más grande de amigos puede hacer que nos veamos bien, dejando de lado nuestra conciencia de que un amigo con una red más grande de amigos no es necesariamente lo que queremos.

A pesar de estas otras posibles razones subyacentes, los investigadores encontraron evidencia de que generalmente asumimos que a otras personas les agradaremos más si tenemos más amigos, y que ignoramos el hecho de que los demás tienden a sentir lo mismo que nosotros y también están inclinados a buscar amistades con personas que tengan un grupo de amigos comparativamente más pequeño.

En consecuencia, como mencionaron los investigadores, si intentamos que parezca que tenemos una gran cantidad de amigos en un esfuerzo por aumentar nuestro atractivo, es posible que estemos saboteando el objetivo que estamos tratando de lograr. Entonces, si tienes un círculo más pequeño de amigos y te sientes cohibido por ello, o si crees que necesitas proyectar una imagen diferente, es posible que desees considerar la posibilidad de que realmente tengas más atractivo de amistad de lo que crees.

Fuente: Journal of Personality and Social Psychology

Referencia:

Si, K., Dai, X., & Wyer Jr, R. S. (2021). The friend number paradox. Journal of Personality and Social Psychology, 120, 84-98.

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