Una pérdida financiera repentina puede ser peligrosa para nuestra vida

Una pérdida financiera repentina puede ser peligrosa para nuestra vida.

Los investigadores de un nuevo estudio han descubierto que una pérdida repentina del patrimonio en la edad media o avanzada se asocia con un riesgo significativamente mayor de muerte. Investigadores de la Universidad de Northwestern y la Universidad de Michigan descubrieron que cuando las personas pierden el 75 por ciento o más de su riqueza total durante un período de dos años, tienen un 50 por ciento más de probabilidad de morir en los próximos 20 años.

“Descubrimos que perder los ahorros de toda la vida tiene un efecto profundo en la salud a largo plazo de una persona”, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Lindsay Pool, profesora asistente de investigación de medicina preventiva en la Facultad de Medicina  de la Universidad Northwestern.

“Es un problema muy generalizado”. No fueron solo unas pocas personas, sino más del 25 por ciento de los estadounidenses quienes experimentaron una gran conmoción durante los 20 años del estudio”.

Aunque la tasa de pérdida de ahorro aumentó durante la Gran Recesión, se produjeron pérdidas significativas para muchos estadounidenses de mediana y avanzada edad en el período de estudio de 20 años que comenzó en 1992, independientemente del clima económico general.

“Nuestros hallazgos ofrecen nueva evidencia de un determinante social potencialmente importante de la salud que hasta ahora no se ha reconocido: la pérdida repentina de la riqueza en la edad media o avanzada”, dijo el coautor principal del estudio, el Dr. Carlos Mendes de León, profesor de epidemiología y salud pública mundial en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

El estudio también examinó a un grupo de personas de bajos ingresos que no tenían ninguna riqueza acumulada y que se consideran socialmente vulnerables en términos de su salud. Su mayor riesgo de mortalidad en 20 años fue del 67 por ciento.

“El descubrimiento más sorprendente fue que tener riqueza y perderla es casi tan malo para tu esperanza de vida como nunca tener riqueza”, dijo Pool.

La causa probable del aumento del riesgo de muerte puede ser doble. “Estas personas sufren un costo de salud mental debido a la pérdida financiera, así como a que se retiren de la atención médica porque no pueden pagarla”, agregó Pool.

El nuevo estudio se basa en investigaciones previas a raíz de la Gran Recesión desde 2007 hasta principios de 2010. Esos estudios examinaron los efectos sobre la salud a corto plazo, como la depresión, la presión arterial y otros marcadores de estrés que cambiaron a medida que las circunstancias financieras de las personas caían en picada.

El estudio se basó en datos del Estudio de Salud y Retiro del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Iniciado en 1992, el estudio longitudinal sigue a un grupo representativo de adultos de EE. UU. De 50 años o más cada dos años. Más de 8,000 participantes fueron incluidos en el estudio de Northwestern.

“Esto muestra que los médicos necesitan tener conocimiento de las circunstancias financieras de sus pacientes”, dijo Pool. “Es algo que deben preguntar para comprender si sus pacientes pueden tener un mayor riesgo para la salud”.

Pool y sus colegas investigarán próximamente los mecanismos que conducen a una mayor mortalidad después de una gran pérdida financiera. “¿Por qué la gente está muriendo, y podemos intervenir en algún punto de una manera que pueda revertir el curso de ese mayor riesgo?”, finalizó diciendo Pool.

El estudio, publicado en JAMA, es el primero en analizar los efectos a largo plazo de una gran pérdida financiera.

Fuente: Universidad Northwestern / EurekAlert

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