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¿Usar redes sociales de internet en la adolescencia aumenta el riesgo de depresión?

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Edición de Contenido por Gloria Remírez

Dejando aparte casos obvios, como los de víctimas de ciberacoso ejercido a través de redes sociales de internet, o de adolescentes que se obsesionan en dichas redes hasta el punto de perder horas de sueño, desatender sus obligaciones y aislarse del mundo físico, ¿utilizar las redes sociales de internet para relacionarse con otras personas resulta anímicamente perjudicial en la adolescencia?

Una investigación ha buscado la respuesta a esta pregunta, valiéndose de análisis nuevos y del hecho de que la pandemia de COVID-19, para bien o para mal, ha incrementado el uso que los adolescentes hacen de las redes sociales de internet.

El equipo de Noah Kreski, de la Escuela Mailman de Salud Pública de la Universidad de Columbia en la ciudad estadounidense de Nueva York, constató, como era de esperar, que los adolescentes de hoy utilizan más las redes sociales de internet que los de hace diez años.

Tal como explica Kreski, los adolescentes están cada vez más activos en las redes sociales de internet, en particular durante la pandemia, ya que tienen que confiar en plataformas como Instagram, TikTok y otras para mantenerse en contacto con sus amigos.

Sin embargo, tras analizar la incidencia del nivel de uso de tales redes sociales y de algunos otros factores asociados, no se encontró ningún indicio de que emplear esas redes promueva en sí mismo la depresión, aparte de los casos obvios específicos comentados al inicio del artículo.

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El uso de redes sociales de internet por los adolescentes de hoy en día está muy extendido. (Foto: CDC / Amanda Mills)

Los resultados del nuevo estudio refutan por tanto las sospechas de influencia negativa que un sector de la población ha venido teniendo sobre el uso de redes sociales de internet por los adolescentes, y les quitan un peso de encima a padres y educadores preocupados por el uso habitual de tales redes sociales por parte de los adolescentes, especialmente durante la crisis de la COVID-19. (Fuente: NCYT de Amazings)