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Uso de internet y aislamiento social en la edad madura

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Edición de Contenido por Gloria Remírez

Una investigación sobre la conducta online de gente madura y su nivel de aislamiento social obtiene resultados inesperados.

El equipo de Stephanie Stockwell, de la Universidad de Anglia Ruskin en el Reino Unido, examinó datos sobre 4.492 adultos en Inglaterra, con una edad media de 64 años. En total, el 19% reportó altos niveles de soledad y el 33% fue clasificado como personas socialmente aisladas.

Es común creer que una alta actividad en internet de gente mayor va unida a un menor aislamiento social, al darse por hecho que esas personas tienen poca interacción con otras fuera de internet y que esta les permite tener una red social extensa. Sin embargo, el estudio encontró que las personas maduras que se conectaban a internet ocasionalmente (una vez a la semana o una vez al mes) tenían menos probabilidades de estar socialmente aisladas que los usuarios diarios de internet, y que los usuarios diarios registraban niveles de aislamiento similares a los de las personas que nunca se conectaban a internet.

El aislamiento social es una medida objetiva de las relaciones sociales de una persona, incluyendo el tamaño y la diversidad de su red social, y la frecuencia de contacto.

La recopilación de datos de esta investigación tuvo lugar antes de que se introdujeran las medidas de distanciamiento social para hacer frente a la COVID-19.

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La relación entre el grado de presencia en internet de una persona madura y su nivel de aislamiento social es más compleja de lo que se creía. (Imagen: Jorge Munnshe para Amazings / NCYT)

La búsqueda de información, el envío de mensajes de correo electrónico y hacer compras fueron las tres actividades en internet más comunes, y más de dos tercios de los participantes en el estudio (69%) informaron de que utilizaban internet todos los días. Los que se conectaban diariamente a internet tenían más probabilidades de utilizar un teléfono inteligente, mientras que los usuarios menos frecuentes preferían los ordenadores portátiles.

“Nuestros hallazgos sugieren que las personas maduras que declararon usar internet semanal o mensualmente pueden tener un mejor equilibrio entre su mundo físico y sus contactos online, y es posible que muchos en esta categoría estén simplemente demasiado ocupados para conectarse todos los días a internet”, explica Stockwell. “Nos sorprendió que los usuarios diarios de internet registraran niveles similares de aislamiento social que las personas que nunca usan internet. Tal vez muchas de estas personas se conectan a internet para combatir su aislamiento social. Alternativamente, conectarse con más frecuencia podría causar un mayor aislamiento social en algunas personas maduras al reducir sus contactos en el mundo físico”. (Fuente: NCYT Amazings)