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Ver tu propio rostro, incluso inconscientemente, es gratificante

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Como seres humanos, cada uno de nosotros tenemos una poderosa capacidad para reconocer fácilmente nuestro propio rostro. Pero ahora, investigadores de Japón han descubierto nueva información sobre cómo nuestros sistemas cognitivos nos permiten distinguir nuestro propio rostro del de los demás, incluso cuando la información se presenta de forma subliminal.

En un estudio publicado en  Cerebral Cortex, investigadores de la Universidad de Osaka revelaron que un elemento central de la vía de recompensa de la dopamina en el cerebro se activaba cuando a los participantes se les mostraban imágenes subliminalmente de su rostro. Esto proporciona nuevas pistas sobre los procesos subyacentes del cerebro involucrados en el reconocimiento facial.

Cuando estamos expuestos a una imagen subliminal de nuestro rostro, lo que significa que no somos completamente conscientes de ello, se activan muchas regiones del cerebro además de las que procesan la información del rostro. Además, nuestro cerebro responde de manera diferente a las imágenes supraliminales (conscientes) y subliminales (subconscientes) de nuestro rostro en comparación con los rostros de los demás.

Sin embargo, no se ha establecido si usamos las mismas o diferentes redes neuronales para procesar rostros subliminales versus supraliminales, algo que los investigadores de la Universidad de Osaka intentaron abordar con esta investigación.

“Somos mejores para reconocer nuestro propio rostro en comparación con los rostros de los demás, incluso cuando la información se transmite de manera subliminal”, dice la autora principal del estudio, Chisa Ota. “Sin embargo, poco se sabe sobre si esta ventaja involucra el mismo cerebro o diferentes áreas que se activan por la presentación supraliminal de nuestro rostro”.

Para abordar esto, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para examinar las diferencias entre la actividad cerebral provocada por imágenes presentadas subliminalmente de los rostros de los participantes y los rostros de los demás. También examinaron la activación cerebral producida por imágenes subliminalmente presentadas de rostros con características modificadas.

“Los resultados nos proporcionaron nuevos conocimientos sobre los mecanismos neuronales de la ventaja de la cara de uno mismo”, explica Tamami Nakano, autora principal. “Descubrimos que la activación en el área tegmental ventral, que es un componente central de la vía de recompensa de la dopamina, era más fuerte para las presentaciones subliminales de la cara del participante en comparación con las caras de los demás”.

En cambio, la presentación subliminal de los rostros de otras personas indujo la activación en la amígdala del cerebro, que se sabe que responde a información desconocida. Esta diferencia en las respuestas cerebrales al rostro del participante o al de los demás fue consistente incluso cuando se modificaron los rostros, siempre que se mantuvieran las formas de los rasgos faciales.

“Nuestros hallazgos indican que la vía de recompensa de la dopamina está involucrada en el procesamiento mejorado de la propia cara incluso cuando la información es subliminal”, dice Tamami Nakano. “Además, la discriminación de la propia cara de la de los demás parece depender de la información de las partes faciales”.

Estos hallazgos avanzan en la comprensión de los mecanismos neuronales del procesamiento autofacial subliminal. Dado que la vía de recompensa de la dopamina está involucrada automáticamente en el procesamiento autofacial inconsciente, esta investigación puede tener aplicaciones en los esfuerzos por manipular inconscientemente la motivación.

Fuente: Universidad de Osaka

Investigación original:

“Self-Face Activates the Dopamine Reward Pathway without Awareness” by Chisa Ota, Tamami Nakano. Cerebral Cortex

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