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Videojuegos y capacidad de atención visual

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Curación de Contenido por Gloria Remírez

Redacción


Lunes, 27 de Abril de 2020

Neurología

Los videojuegos de estrategia y acción en tiempo real como World of Warcraft, Age of Empires y Total War cuentan con millones de jugadores. Estos videojuegos, en los que es posible vencer mediante la planificación estratégica, la atención selectiva, las habilidades sensoriales y motoras, y el trabajo en equipo, le exigen mucho esfuerzo al cerebro.

Diversas investigaciones han demostrado que jugar con los videojuegos adecuados puede mejorar el desarrollo cognitivo, incluyendo lograr una mayor sensibilidad a los contrastes, una mejor coordinación de los ojos con las manos y una memoria superior. Pero los efectos a largo plazo de los videojuegos sobre una función cognitiva clave llamada atención selectiva visual temporal (la capacidad de distinguir entre información importante e información irrelevante dentro de una corriente rápida de estímulos visuales), ha sido un área relativamente inexplorada.

La situación ha comenzado a cambiar gracias a la investigación realizada recientemente por el equipo internacional integrado, entre otros, por Diankun Gong, profesor en la Universidad de Ciencia y Tecnología Electrónica de China, y Weiyi Ma, profesor en la Universidad de Arkansas en Estados Unidos.

El propósito de estos investigadores fue evaluar el efecto a largo plazo que la experiencia con videojuegos de estrategia y acción en tiempo real puede ejercer sobre la atención selectiva visual temporal y, en particular, averiguar el curso temporal de los procesos cognitivos durante una tarea pensada para provocar parpadeo atencional. Esta tarea la emplean habitualmente los neurocientíficos para estudiar la atención selectiva visual.

El parpadeo atencional es la tendencia que los observadores concentrados en algo tienen a “parpadear” (es decir, a no registrar correctamente) un estímulo visual si aparece tan rápidamente después de un estímulo previo que el procesamiento cognitivo de ese estímulo previo no ha terminado aún. En una tarea típica para provocar la manifestación del fenómeno y estudiarlo, se muestra a los sujetos humanos un flujo de dígitos y letras en rápida sucesión (con intervalos de 100 milisegundos) y se les pide que pulsen un botón cada vez que vean una de las dos letras objetivo (por ejemplo, D y M).

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Los resultados del nuevo estudio indican que ciertos videojuegos mejoran la capacidad de atención selectiva visual temporal de los jugadores que juegan con ellos durante el tiempo suficiente. (Imagen: Amazings / NCYT)

La gente a menudo “parpadea” y no detecta un segundo objetivo si aparece unas pocas décimas de segundo después del primero; y los electroencefalogramas sugieren que esto se debe a que el primer estímulo y el segundo compiten entre ellos por los recursos cognitivos. Dichos recursos deben cubrir la necesidad de codificar el estímulo en la memoria de trabajo y episódica, y de seleccionar la respuesta apropiada. En otras palabras, las personas a menudo no registran la “M” porque los recursos del cerebro se agotan temporalmente debido a la necesidad de procesar la “D” previa.

Para estudiar el efecto de los videojuegos en la atención selectiva visual temporal, Gong y sus colegas seleccionaron a 38 voluntarios, varones jóvenes que eran alumnos de la Universidad de Ciencia y Tecnología Electrónica. La mitad de los voluntarios eran jugadores expertos del videojuego de estrategia en tiempo real League of Legend, en el que los compañeros de equipo trabajan juntos para destruir las torres de un equipo contrario. Los otros sujetos de estudio eran principiantes.

Todos los sujetos de estudio estaban sentados frente a una pantalla y se les puso a prueba en una tarea pensada para provocar parpadeo atencional. La tarea constaba de 480 pruebas en un período de aproximadamente 2 horas. Cuanto mayor era la tendencia de un sujeto a pasar por alto objetivos por culpa del parpadeo atencional, menos frecuentemente presionaba el botón correcto cuando uno de los dos objetivos aparecía en la pantalla, y peor hacía en general la tarea.

Los resultados de los experimentos indican que los cerebros de los jugadores expertos de videojuegos de estrategia en tiempo real disfrutan de un procesamiento más rápido de la información, asignan más poder cognitivo a los estímulos visuales individuales y reparten los limitados recursos cognitivos entre los sucesivos estímulos de forma más eficaz a lo largo del tiempo. Parece, por tanto, que jugar a esos videojuegos puede causar cambios a largo plazo en el cerebro y conducir a una mejora de la atención selectiva visual temporal. (Fuente: NCYT Amazings)