Los cabezazos en el futbol afectan la actividad cerebral

Los cabezazos en el futbol afectan la actividad cerebral

Los cabezazos repetitivos y los impactos accidentales en la cabeza en el fútbol están provocando cambios en los patrones sanguíneos, vinculados a las vías de señalización del cerebro y posibles alteraciones señala un último estudio para evaluar los peligros potenciales de los cabezazos en el fútbol.

En esta nueva investigación, la primera de su tipo, los expertos analizaron muestras de sangre de 89 jugadores profesionales de fútbol en una variedad de escenarios, incluidos partidos y entrenamientos, que involucraron cabeceos. También tomaron muestras generadas por otros ejercicios de alta intensidad además del cabeceo.

Los resultados, publicados en la revista revisada por pares Brain Injury , demuestran «alteraciones específicas» en los niveles de microARN del cerebro, que se reconocen como biomarcadores sanguíneos, asociados con vías de señalización que sugieren alteraciones cerebrales.

Mirando específicamente los impactos accidentales en la cabeza; los expertos encontraron que los microARN (biomarcadores) afectaban los enlaces a varias vías de señalización involucradas en la actividad cerebral. Al evaluar el rumbo, los expertos detectaron la desregulación de otros microARN, vinculados a otra vía de señalización molecular. Es importante destacar que se descubrió que estos microARN no se ven afectados por otros ejercicios de alta intensidad.

Al informar sobre los hallazgos, Stian Bahr Sandmo, del Centro de Investigación de Traumas Deportivos de Oslo en la Escuela Noruega de Ciencias del Deporte, quien dirigió un equipo internacional de expertos, dice que la investigación agrega más conocimiento a lo que entendemos sobre los impactos en la cabeza en el fútbol.

«Este es un estudio exploratorio de tamaño de muestra relativamente pequeño», dice, «pero los hallazgos futuros que amplían nuestra investigación podrían en última instancia conducir a una mejor comprensión de los posibles efectos peligrosos de los impactos repetitivos en la cabeza. Con millones de personas jugando al fútbol en todo el mundo, este en última instancia, podría tener una influencia sustancial en la salud pública».

Los microARN son pequeñas moléculas que se encuentran en nuestras células, que también circulan en diferentes fluidos corporales, como la sangre (entonces denominadas «microARN circulantes»). Ayudan a regular la expresión génica, el proceso mediante el cual las instrucciones de nuestro ADN se convierten en un producto funcional, como una proteína. Están involucrados en muchos procesos fisiológicos diferentes. Estudios anteriores han sugerido que ciertos microARN en la sangre se alteran en respuesta a una lesión cerebral traumática leve (TBI). Esto ha llevado a una nueva investigación, como este estudio actual, para explorar cómo, y si, los microARN pueden usarse como biomarcadores de lesiones cerebrales. Hasta ahora, los efectos de los impactos en la cabeza relacionados con el fútbol en los microARN no han sido explorados en gran medida.

En esta nueva investigación, el equipo de especialistas multidisciplinarios quería descubrir si estos impactos en la cabeza cambian los niveles de microARN, lo que refleja efectos a corto plazo en el cerebro. Luego se compararon los resultados con otros ejercicios de alta intensidad. Dependiendo de los hallazgos, esto agregaría o restaría valor a la creciente evidencia de que los microARN se utilizan como biomarcadores de lesiones cerebrales.

Se recogieron muestras de sangre de 89 futbolistas profesionales en reposo. Los jugadores tenían entre 18 y 35 años y jugaban activamente en la Eliteserien (la primera liga noruega). Se extrajeron muestras repetidas después de una hora, y nuevamente a las 12 horas, siguiendo tres condiciones:

  • impactos accidentales en la cabeza en un partido (definidos como cualquier situación en la que un jugador parece haber sido golpeado en la cabeza, la cara o el cuello, el árbitro interrumpe el partido y el jugador permanece tirado en el suelo durante más de 15 segundos)
  • cabezazos repetitivos durante el entrenamiento
  • ejercicio de alta intensidad (ya que solo se debían tener en cuenta los efectos de la actividad física rigurosa, para aislar los microARN específicos de la lesión cerebral y no solo los afectados por el ejercicio).

Luego, los microARN identificados se validaron para determinar los microARN desregulados de manera constante. Los investigadores también utilizaron la bioinformática para identificar los genes a los que se dirigen los microARN para caracterizar sus funciones en los procesos biológicos y las vías de señalización.

Al observar las lesiones accidentales en la cabeza, sus hallazgos muestran la desregulación de ocho microARN que no se ven afectados por el ejercicio de alta intensidad; los genes objetivo identificados estaban vinculados a 12 vías de señalización, incluida la vía Wnt, que, según sugiere la investigación, puede promover la regeneración de las células nerviosas después de una TBI. Esto también incluyó la señalización de Hedgehog que se ha encontrado (en estudios con animales) para reducir la muerte y el daño de las células nerviosas después de una TBI.

Se encontró que los cabezazos repetitivos alteran los niveles de seis microARN y se asociaron con TGF-? señalización. Investigaciones anteriores han informado de niveles elevados en el líquido que rodea el cerebro después de una TBI, lo que sugiere que podría desempeñar un papel en la señalización antiinflamatoria y neuroprotectora.

«En general», afirma el equipo de expertos, «los hallazgos agregan evidencia adicional para demostrar cómo los microARN pueden usarse como biomarcadores de lesiones cerebrales. Estos tienen el potencial de diferenciar la gravedad de las lesiones y discriminar entre los tipos de impactos en la cabeza observados en el fútbol, ​​si se reproducen en estudios posteriores».

Las limitaciones de esta investigación actual incluyen un tamaño de muestra relativamente pequeño y que la exposición al impacto en la cabeza se caracterizó mediante observación directa y análisis de video, lo que significa que el equipo no pudo cuantificar las magnitudes biomecánicas de los impactos en las diferentes condiciones.

Fuente: Taylor & Francis Group

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