Las relaciones y no el dinero, son la clave para un mejor desempeño escolar

Las relaciones y no el dinero, son la clave para un mejor desempeño escolar.

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en el Journal of Education for Students Placed at Risk, una red de relaciones sólidas entre maestros, padres y estudiantes es significativamente más efectiva para mejorar el aprendizaje de los estudiantes.

El capital social se define como la red de relaciones entre funcionarios escolares, maestros, padres y la comunidad. Esta red es responsable de establecer la confianza y las normas necesarias para promover el logro académico.

Los investigadores encontraron que el capital social tuvo un impacto de tres a cinco veces mayor que el capital financiero en los puntajes de lectura y matemáticas en las escuelas de Michigan.

«Cuando hablamos de por qué algunas escuelas tienen mejores resultados que otras, a menudo se asume que las diferencias es la cantidad de dinero que tienen para gastar», dijo Roger Goddard, coautor del estudio y Novice G. Fawcett presidente y profesor de administración educativa en la Ohio State University.

“Encontramos que el dinero es ciertamente importante. Pero este estudio también muestra que el capital social merece un papel más importante en nuestra forma de pensar acerca de las formas rentables de apoyar a los estudiantes, especialmente a los más vulnerables”.

Goddard realizó la investigación con Serena Salloum de la Ball State University y Dan Berebitsky de Southern Methodist University.

La investigación involucró a 5,003 estudiantes y sus maestros en 78 escuelas primarias públicas seleccionadas al azar en Michigan. La muestra es representativa de la demografía de todas las escuelas primarias en el estado.

Los maestros completaron un cuestionario que mide los niveles de capital social en sus escuelas. Calificaron cuánto estuvieron de acuerdo con declaraciones como «La participación de los padres apoya el aprendizaje aquí», «Los maestros en esta escuela confían en sus estudiantes» y «La participación comunitaria facilita el aprendizaje aquí».

Los datos estatales sobre gastos educativos por alumno se utilizaron para medir el capital financiero en cada escuela. Para medir el aprendizaje de los estudiantes, los investigadores observaron el rendimiento de los estudiantes en los exámenes de lectura y matemáticas de cuarto grado exigidos por el estado.

En promedio, las escuelas que gastaron más dinero tuvieron mejores puntajes en las pruebas que las que gastaron menos. Pero el efecto del capital social fue tres veces mayor que el capital financiero en los puntajes de matemáticas y cinco veces mayor en los puntajes de lectura.

«El capital social no solo fue más importante para aprender que los gastos de instrucción, sino también más importante que la pobreza, la composición étnica o el rendimiento anterior de las escuelas», dijo Goddard.

Y mientras el capital social tendía a disminuir en las escuelas a medida que aumentaban los niveles de pobreza, no era una disminución importante.

«Podríamos ver en nuestros datos que más de la mitad del capital social al que tienen acceso las escuelas no tiene nada que ver con el nivel de pobreza en las comunidades a las que sirven», agregó Goddard.

«Nuestros resultados realmente hablan de la importancia y la practicidad de construir capital social en los barrios de alta pobreza donde más lo necesitan».

Los hallazgos también muestran que el dinero gastado en el aprendizaje de los estudiantes no estaba vinculado a los niveles de capital social en las escuelas. Eso significa que las escuelas no pueden «comprar» capital social simplemente gastando más dinero. Las relaciones sociales requieren un tipo diferente de inversión, comentó Goddard.

Y aunque el estudio no puede responder cómo cultivar el capital social en las escuelas, Goddard tiene algunas ideas. Una es que las escuelas hagan más para ayudar a los maestros a trabajar juntos.

“Las investigaciones demuestran que cuanto más colaboran los maestros, más trabajan juntos en el mejoramiento de la instrucción, más altos son los puntajes en las pruebas de sus estudiantes. Eso se debe a que el trabajo colaborativo construye un capital social que brinda a los estudiantes acceso a un apoyo valioso «, dijo Goddard.

La construcción de conexiones dentro de la comunidad también es importante. Según los investigadores, los programas de mentoría basados ​​en la escuela que conectan a los niños con los adultos en la comunidad son una idea.

«Las interacciones sostenidas a lo largo del tiempo centradas en el aprendizaje de los niños y la práctica efectiva de la enseñanza son la mejor manera para que las personas creen confianza y creen redes que están en el corazón del capital social. Necesitamos un esfuerzo intencional por parte de las escuelas para construir capital social. No podemos dejarlo al azar » concluyó Goddard.

Fuente: Ohio State University

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