Los títeres pueden atraer y mantener la atención de los niños con autismo

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Yale Child Study Center demuestra que los títeres pueden atraer y mantener la atención de los niños con trastorno del espectro autista (TEA), aumentando el potencial para desarrollar terapias más atractivas que fortalezcan el compromiso social y faciliten el aprendizaje.

El estudio, publicado en la revista Autism Research, es el primero en probar evidencia anecdótica de que los niños con TEA, como la mayoría de los jóvenes, prestan atención a los títeres.

En una serie de experimentos, los investigadores examinaron los patrones de atención visual de los niños pequeños con TEA, junto con un grupo de control de niños con un desarrollo típico, en respuesta a un video que muestra una interacción animada entre Violet, una marioneta de colores brillantes y una contraparte humana.

Descubrieron que los patrones de atención de los niños con TEA eran similares a los de los niños del grupo de control cuando Violet hablaba, y ambos grupos de niños pasaban una proporción similar de tiempo mirando su rostro y mostrando una fuerte preferencia por la marioneta parlante sobre la persona.

En el presente estudio, descubrimos que, si bien los niños con autismo prestaban menos atención que sus compañeros en desarrollo normal cuando un compañero interactivo era humano, su atención era en gran parte típica cuando el compañero interactivo era Violet, la marioneta”, dijo la coautora del estudio Katarzyna Chawarska, Emily. Y agrego, «Nuestros hallazgos destacan las ventajas atencionales y afectivas de los títeres que, con suerte, se pueden aprovechar para aumentar los esfuerzos terapéuticos en niños con TEA».

Los investigadores crearon el experimento en colaboración con Cheryl Henson ’84 BA, hija del célebre titiritero Jim Henson y presidenta de la Fundación Jim Henson.

«Durante muchos años, he observado cómo los títeres pueden involucrar a los niños con TEA de manera significativa, a menudo estableciendo una conexión emocional poco común», dijo Henson, quien fue una creadora de títeres en «The Muppet Show» y trabajó con «Sesame Street» en la década de 1990, entre otras producciones. “Me emocioné cuando el Centro de Estudios Infantiles de Yale expresó su interés en realizar la primera investigación clínica que explora cómo ven los títeres los niños con TEA.

«Los hallazgos dan peso académico a nuestras experiencias anecdóticas y sugieren que los títeres podrían ser una herramienta poderosa para ayudar a los niños con TEA a mejorar su participación social, lo cual es muy emocionante».

Para el estudio, los participantes se sentaron en una habitación oscura insonorizada frente a un monitor LED de pantalla ancha y luego se les mostró un video de 86 segundos creado por Henson y el personal de la Fundación Jim Henson en asociación con los investigadores.

Los investigadores utilizaron un software de seguimiento ocular para monitorear la atención visual de los niños mientras veían el video de Violet en una conversación lúdica con una mujer llamada «Z». Violet es suave, peluda y colorida. Tiene manos, cabeza y boca en movimiento y fue interpretada por un titiritero profesional. Durante el video, el títere y el humano se turnaron para hablar y jugar con una pelota. De vez en cuando miraban a la cámara.

El estudio mostró que los niños con TEA prestaron menos atención a la cara de Z a lo largo del video. A diferencia de los niños de desarrollo típico, no demostraron preferencia por Z mientras hablaba con Violet. Los niños con TEA a menudo miraban el cuerpo de Z o la pelota en lugar de su cara, según el estudio.

En contraste, Violet provocó patrones de atención más típicos entre los niños con TEA, encontró el estudio. No hubo evidencia de que el títere perceptualmente sobresaliente monopolizara la atención de los niños, señaló Chawarska.

Cuando Violet habló, sus patrones visuales fueron muy similares a los de los niños sin TEA y ambos grupos mostraron una preferencia pronunciada por el títere que habla sobre el humano que escucha. Es importante destacar que el estudio encontró que el beneficio de atención del títere era similar en los niños con síntomas cada vez más graves.

“Los hallazgos sugieren que los títeres podrían convertirse en un punto de entrada para enseñar a los niños con TEA sobre señales sociales destacadas y alentarlos a participar en intercambios sociales. Podrían proporcionar un puente hacia los esfuerzos terapéuticos destinados a mejorar la comprensión de las señales sociales humanas para todos los niños con TEA, independientemente de su nivel de discapacidad. La investigación adicional debería examinar directamente la viabilidad y eficacia de la introducción de títeres para aumentar los enfoques terapéuticos existentes”, concluyó diciendo Chawarska.

Fuente: Yale

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *