¿Qué tipo de hermanos muestran más conflictos, los hermanos o las hermanas?

Un nuevo estudio, recién publicado en la revista “Evolutionary Psychological Science”, tenía como objetivo responder a la pregunta que titula este artículo. En el estudio, las investigadoras Catherine A. Salmon y Jessica A. Hehman de la Universidad de Redlands preguntaron a 364 adultos jóvenes (262 mujeres y 102 hombres) de entre 17 y 30 años sobre sus relaciones con sus hermanos. Los voluntarios informaron sobre 573 hermanos.

En el estudio se evaluaron los siguientes factores:

  • ¿El voluntario era hombre o mujer?
  • ¿El hermano era hombre o mujer?
  • Intervalo de nacimiento: ¿Qué tan grande fue la diferencia de edad absoluta entre el voluntario y su hermano?
  • Co-residencia: ¿Vivieron juntos el voluntario y su hermano y desde qué edad hasta qué edad?
  • Relación: ¿El voluntario y sus hermanos eran hermanos o medios hermanos?

Los científicos evaluaron los conflictos entre hermanos mediante el uso de la “Lista de verificación de problemas entre hermanos”, un cuestionario que incluye una lista de 20 problemas potenciales de conflictos entre hermanos. Estas 20 preguntas se dividen en dos categorías principales:

  • Conflicto por igualdad y equidad. Esta categoría incluye preguntas sobre conflictos sobre la atención de los padres y de quién es el turno de hacer las tareas del hogar, entre otras.
  • Conflicto por la invasión del espacio personal y psicológico. Esta categoría incluye decirle al hermano qué hacer y pedir prestado cosas sin permiso, entre otros.

Los científicos también evaluaron la cooperación entre hermanos utilizando la “Escala de prosocialidad para adultos”, un cuestionario que incluye una lista de 16 declaraciones sobre situaciones comunes que implican compartir, ayudar y otras conductas prosociales.

El estudio tuvo varios hallazgos interesantes.

Los conflictos entre hermanos se predijeron por el género del sujeto, el género del hermano, el intervalo entre nacimientos, la duración de la co-residencia y el grado de parentesco. Los hermanos del mismo sexo, especialmente las hermanas, experimentaron un mayor nivel de conflicto; hermanos cercanos en edad; hermanos que han vivido juntos más tiempo; y hermanos completos en comparación con medios hermanos.

El comportamiento prosocial entre hermanos solo se predijo por el género del voluntario y la relación, y las mujeres y los hermanos completos informaron un comportamiento más prosocial. Este patrón de resultados sugiere que el conflicto entre hermanos y la cooperación entre hermanos pueden ser algo independientes entre sí, ya que están determinados por diferentes conjuntos de factores.

Conclusión

Para responder a la pregunta planteada al inicio, el estudio sugiere que las hermanas tienen más conflictos entre hermanos que hermanos, especialmente si son hermanos que tienen una edad cercana y viven juntos por un período de tiempo más largo. Los científicos señalan que los hermanos completos, los hermanos cercanos en edad y los hermanos que viven juntos (por ejemplo, mientras crecen en la casa de sus padres) compiten por los mismos recursos limitados, como la atención de los padres, lo que explica este patrón de resultados. También fue notable que las mujeres mostraran un comportamiento más prosocial hacia sus hermanos (independientemente de si eran hermanos o hermanas) y más conflictos con sus hermanas, pero no con sus hermanos. Los investigadores señalaron que sus hallazgos están en línea con investigaciones previas que sugieren una mayor cercanía emocional con un hermano proveniente de una hermana que proveniente de un hermano. Esto podría explicar en parte la mayor cantidad de emociones negativas (conflictos) y emociones positivas (cooperación) hacia los hermanos experimentadas por las voluntarias del estudio.

Fuente: Evolutionary Psychological Science

Salmon, C.A., Hehman, J.A. (2021). Good Friends, Better Enemies? The Effects of Sibling Sex, Co-Residence, and Relatedness on Sibling Conflict and Cooperation. Evolutionary Psychological Science.

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