Los adolescentes que no manejan bien sus relaciones sufren un envejecimiento prematuro

Los adolescentes que no manejan bien sus relaciones sufren un envejecimiento prematuro

Un nuevo estudio de la Universidad de Virginia ha encontrado más evidencia de que los adolescentes que no son expertos en el manejo de las relaciones mostrarán signos físicos de envejecimiento prematuro como adultos.

«Los adolescentes que no aprenden a manejar el toma y daca de las relaciones con sus compañeros, que no pueden manejar los desacuerdos de una manera que también preserve las relaciones, y tampoco se defienden por sí mismos, sus cuerpos han envejecido más a los 30 años», dijo Joseph Allen, profesor de psicología.

Allen dijo que algunos jóvenes inmediatamente se enojan y son hostiles cuando luchan con sus compañeros durante un desacuerdo, mientras que otros retroceden repetidamente, no dispuestos a expresar sus propias preferencias o punto de vista. Ambos enfoques, dijo, no son saludables.

«Los niños que lo hacen bien, en contraste, son niños que pueden estar en desacuerdo sin ser desagradables y buscar intereses comunes y manejar el hecho de que las personas tienen intereses diferentes», dijo.

Agregó que la capacidad de hacer frente comienza en casa, en función de cómo los padres manejan los desacuerdos con sus hijos, señalando el comportamiento del niño.

Estas dinámicas crean un efecto de bola de nieve. Allen dijo que los años de la adolescencia son la zona cero para aprender a practicar con relaciones similares a las de los adultos, y los adolescentes que lo descubren lo hacen bien más adelante en la vida. Aquellos que no lo hacen se están preparando para una vida de estrés crónico que conduce a una serie de problemas de salud.

Esa evidencia se encontró estudiando los epigenomas del individuo, esas marcas biológicas que se encuentran en el ADN y las proteínas histonas (los carretes alrededor de los cuales el ADN se enrolla) que determinan qué tan bien o mal funcionará una célula.

«El epigenoma es lo que le dice a los genes cuándo encenderse y cuándo apagarse», comento Allen. Con el tiempo, un epigenoma que funciona bien en la infancia puede volverse «oxidado» para aquellos con un historial de mala gestión de las relaciones.

«La mejor analogía es que es como un CD o un DVD que se raya. La información todavía puede estar allí, pero no se transmite tan bien, y el resultado es que nuestro cuerpo no funciona tan bien», dijo.

Debido a este daño, los científicos son capaces de escanear la sangre de las personas y ver el futuro.

«Podemos tomar su sangre y ejecutarla a través de este proceso y obtener un marcador de su edad que sea un mejor predictor de cuán saludable estará en los próximos años y un mejor predictor de cuánto tiempo va a vivir que su edad cronológica real», dijo.

El descubrimiento sobre el conflicto juvenil y el envejecimiento es el último hallazgo del estudio longitudinal de Allen de 184 participantes, que comenzó en Charlottesville en 1998 cuando los participantes tenían solo 13 años. A lo largo de los años, los participantes del estudio, junto con sus amigos cercanos y parejas románticas, han sido observados repetidamente, hasta los 30 años.

El último informe se produce inmediatamente después de un hallazgo de 2018 de que el conflicto crónico entre adolescentes tiene vínculos con el envejecimiento prematuro. Ambos hallazgos fueron publicados en la revista Development and Psychopathology.

Allen dijo que este último hallazgo es «el hallazgo general más fuerte en términos de predecir la salud de los adultos. Pero en realidad es el más reciente de toda una secuencia de hallazgos que están llegando a la misma conclusión».

Esa conclusión es la siguiente: los padres y los adultos en general deben reconocer la importancia de las relaciones entre adolescentes.

«El mensaje importante para llevar a casa es que los adultos realmente minimizan la importancia de las relaciones entre pares de los adolescentes», dijo. «Por lo menos, dicen: «Los adolescentes están demasiado preocupados por sus compañeros. Los tratan como asuntos de vida o muerte».

«Lo que estamos encontrando es que los adolescentes tienen razón. Estos son asuntos de vida o muerte hasta cierto punto, y los adolescentes saben en sus huesos que estas relaciones y aprender a manejarlas van a ser fundamentales para su funcionamiento a largo plazo en la edad adulta, tanto física como mentalmente».

Fuente: Universidad de Virginia

Investigación original:

“Adolescent peer struggles predict accelerated epigenetic aging in midlife” by Joseph P. Allen et al. Development and Psychopathology

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