«Skinship»: una relación construida y alimentada por el contacto piel a piel

Los japoneses tienen una palabra que creen que tomaron prestada del inglés, pero no la encontrarás en ningún diccionario. Cuando los japoneses usan esta palabra, se refieren a la importancia del tacto en las relaciones cercanas. A esto lo llaman «skinship», es decir, una relación construida y alimentada por el contacto piel a piel.

“Skinship” no solo se refiere al contacto íntimo de las parejas sexuales. Más bien, también incluye a miembros de la familia e incluso a algunos amigos. Los bebés y los niños pequeños, en particular, necesitan mucho tiempo de contacto directo con sus cuidadores, pero todos necesitamos algún contacto piel con piel con las personas cercanas a nosotros.

Los japoneses comprenden intuitivamente lo que los psicólogos occidentales solo se han dado cuenta después de una extensa investigación, es decir, que el contacto afectivo es una forma poderosa de comunicar la intimidad en las relaciones cercanas. La frecuencia del contacto afectivo está asociada con el bienestar físico y psicológico, y quienes se ven privados de él sufren depresión, ansiedad y una serie de otras enfermedades.

Sin embargo, hay personas que se resisten al contacto físico con otras personas, incluso con las personas cercanas. Estas personas también reportan más problemas psicológicos que la población en general. Quizás esto se deba a que, sin saberlo, se privan del toque afectuoso que necesitan. Pero también podría ser que el contacto físico tenga el efecto contrario en ellos, aumentando el malestar psicológico en lugar de aliviarlo. Este es el tema que el psicólogo de la Universidad de Lausana (Suiza) Anik Debrot y sus colegas exploraron en un estudio que publicaron recientemente en el Boletín de Personalidad y Psicología Social.

Fuente: Personality and Social Psychology Bulletin

Referencia:

Debrot, A., Stellar, J. E., MacDonald, G., Keltner, D., & Impett, E. A. (2020). Is touch in romantic relationships universally beneficial for psychological well-being? The role of attachment avoidance. Personality and Social Psychology Bulletin. Advance online publication. DOI: 10.1177/0146167220977709

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