La esperanza de vida disminuye cuando se plantean escenarios hipotéticos de vida adversos

Un nuevo estudio arroja luz sobre cómo el espectro de la demencia y el dolor crónico reducen el deseo de las personas de vivir en edades más avanzadas.

Entre los noruegos de 60 años o más, el deseo de vivir hasta edades avanzadas se redujo significativamente por escenarios hipotéticos de vida adversos con el efecto más fuerte causado por la demencia y el dolor crónico, según una investigación realizada en el Robert N. Butler Columbia Aging Center con sede en el Escuela de Salud Pública de Columbia Mailman.

El documento es uno de los primeros en estudiar la esperanza de vida preferida (EVP) basada en condiciones hipotéticas de salud y vida.

El equipo de investigación fue dirigido por Vegard Skirbekk, profesor de Población y Salud Familiar, quien utilizó datos de Noruega, debido a su esperanza de vida relativamente alta al nacer. Investigó cómo seis condiciones adversas de salud y de vida afectaron la EVP después de los 60 años y evaluó cada una por edad, sexo, educación, estado civil, función cognitiva, soledad autoinformada y dolor crónico.

El análisis incluyó datos del estudio de salud y condiciones de vida NORSE-Oppland basado en la población basado en una muestra representativa de la población de 60-69 años, 70-79 años y 80 años o más. La recolección de datos se realizó en tres periodos que fueron 2017, 2018 y 2019. Un total de 948 personas participaron en las entrevistas y exámenes de salud.

Skirbekk y sus colegas preguntaron a los 825 habitantes de la comunidad de 60 años o más: «Si pudieras elegir libremente, ¿hasta qué edad te gustaría vivir?» Los resultados mostraron que, entre los noruegos mayores de 60 años, el deseo de vivir hasta edades avanzadas se redujo significativamente por hipotéticos escenarios de vida adversos, como los efectos de la demencia y el dolor crónico. Se encontraron efectos EPV negativos más débiles para la perspectiva de perder al cónyuge o estar sujeto a la pobreza.

Según Skirbekk, «la demencia encabeza la lista de afecciones en las que las personas preferirían vivir una vida más corta, lo que constituye un desafío particular dado el rápido aumento de la demencia en los años venideros».

La esperanza de vida preferida promedio fue de 91,4 años y no hubo diferencia entre hombres y mujeres, pero los participantes mayores tuvieron un EVP más alto que los participantes más jóvenes. La EVP entre los solteros no se vio afectado por la perspectiva de sentirse solo. Las personas con educación superior tenían un EVP más bajo para la demencia y el dolor crónico.

“A pesar del hecho de que el aumento de la esperanza de vida ocurre en gran medida en edades posteriores, donde la experiencia de pérdida y discapacidad es generalizada, había muy poca evidencia científica sobre cuánto tiempo les gustaría vivir a las personas dado el impacto de condiciones de vida tan adversas ‘, concluyo Skirbekk.

Fuente: Universidad de Columbia

“Preferred life expectancy and the association with hypothetical adverse life scenarios among Norwegians aged 60+” by Vegard Skirbekk et al. Age and Ageing

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