Los perros son los héroes anónimos en esta pandemia

Los perros son los héroes anónimos en esta pandemia

Francois Martin es un investigador que estudia los vínculos entre animales y humanos. Junto con sus dos grandes daneses lo ayudaron durante los últimos dos años a completar un estudio que muestra que vivir con un perro les dio a las personas un sentido más fuerte de apoyo social y alivió algunos de los efectos psicológicos negativos de la pandemia.

«Cuando le preguntas a la gente, ‘¿Por qué tu perro es importante para ti? ¿Qué te trae tu perro?’ La gente dirá que es compañía. Es el sentimiento de pertenecer a un grupo que incluye a su perro de la familia. Mantiene a la gente ocupada», dijo Martin, quien es líder de sección del Behavior and Welfare Group en Nestlé Purina en St. Joseph, Missouri. «Si tienes un perro, tienes que sacarlo a pasear, tienes que ejercitar al perro. Te da un sentido de propósito.

Es «simplemente divertido», agregó Martin. «No conozco a nadie que esté tan feliz como mis perros de verme todos los días».

Su él y su equipo de investigadores vieron la pandemia como un momento único para comprender mejor cómo los perros brindan apoyo social a sus dueños.

Para hacer eso, encuestaron a más de 1,500 participantes que tenían perros o querían perros que no estaban designados como animales de apoyo. La encuesta, que se realizó en noviembre de 2020 y la primavera de 2021, no incluyó a los dueños de otros tipos de mascotas porque hay alguna evidencia de que diferentes especies pueden proporcionar diferentes tipos de apoyo, anotó Martin.

Los investigadores encontraron que las puntuaciones de depresión eran significativamente más bajas para los dueños de perros en comparación con los posibles dueños de perros. Los propietarios también tenían una actitud y un compromiso significativamente más positivos hacia las mascotas.

Los dos grupos no tuvieron ninguna diferencia en las puntuaciones de ansiedad o felicidad.

«En términos de tratar de medir el efecto de tener un perro sobre la depresión, por ejemplo, y la ansiedad, vimos que las personas que tenían poco apoyo social y que se veían muy afectadas por COVID, podían ver que la importancia de su perro era más fuerte «, dijo Martin.

«Si ya te está yendo bien y no te afecta demasiado la situación de COVID, es poco probable que tener un perro te ayude a estar menos deprimido porque ya no estás muy deprimido, pero vimos que las personas que estaban en el otro extremo … se podría medir el efecto con mayor precisión», anotó Martin.

En su situación particular, Martin ya tenía un sistema de apoyo, por lo que, aunque ciertamente disfrutaba tener a sus perros cerca, eso no cambió su estado de ánimo. Sin embargo, podría serlo para alguien que podría haber sido afectado más personalmente por la pandemia.

Las mascotas pueden brindar afecto, compañía y entretenimiento, dijo Teri Wright, terapeuta de salud mental en práctica privada en Santa Ana, California. Sin embargo, puede que no sea la opción correcta para todos.

«La gente me pregunta: ‘¿Crees que los animales, las mascotas, los perros son buenos para la depresión, la soledad y las razones psiquiátricas?’ Y digo que depende porque también pueden crear mucho estrés. Por lo tanto, depende de la persona «, agrego Wright.

Si bien Wright tiene un perro en casa, en su oficina tiene un conejo llamado Dusty que la ayuda en su práctica de terapia. Sirve como rompehielos y ayuda a la gente a relajarse, dijo Wright.

Stanley Coren ha escrito mucho sobre perros y pasó tiempo durante la pandemia con sus dos perros, un perdiguero de Nueva Escocia llamado Ranger y un Cavalier King Charles Spaniel llamado Ripley.

Coren, profesor emérito del Departamento de Psicología de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, no participó en este estudio.

Dijo que las diferencias entre la ansiedad y la depresión pueden ser la razón por la que los perros tienen un impacto en uno, pero no en el otro para los participantes de este estudio. Es posible, dijo Coren, que una persona que acaricia a su perro tenga una reducción momentánea del estrés o la ansiedad, en lugar de una reducción a largo plazo.

«Durante COVID, hay tantas ansiedades. El perro aliviará las ansiedades sociales, pero no la ansiedad médica o la ansiedad financiera», sugirió Coren.

Los perros pueden ayudar a reducir la depresión porque brindan a la persona una consideración positiva incondicional, dijo Coren. Esto puede ser especialmente útil en momentos como la pandemia, especialmente para alguien sin otros apoyos sociales.

«Si vive solo o tiene un apoyo social mínimo, creo que un perro es un buen complemento para su salud mental», dijo Coren.

Se necesita más trabajo para comprender mejor la relación entre la propiedad de una mascota, el apoyo social y cómo afecta el bienestar del propietario, según los investigadores.

«Creo que si eres un amante de los perros y estás en una posición en la que podrías adquirir un perro y cuidarlo, creo que eso demuestra que debes hacerlo, que los perros realmente contribuyen al bienestar general de gente «, concluyo Martin.

El estudio aparece en la edición del 15 de diciembre de la revista PLOS One.

Fuente: U.S. News

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