Ejercicio matutino relacionado con cerebros más sanos y niños más felices

Ejercicio matutino relacionado con cerebros más sanos y niños más felices

Un estudio de niños con sobrepeso en España encontró que los niños que hacían más actividad física temprano en la mañana tenían una microestructura de materia blanca cerebral más sana. Estos niños también tendían a ser más felices en comparación con los que tenían menos actividades por la mañana. El estudio fue publicado en European Child & Adolescent Psychiatry.

La infancia es un período en el que el cuerpo experimenta un rápido desarrollo. Este desarrollo incluye cambios sustanciales en la estructura del cerebro. A medida que el niño crece, también se desarrolla la estructura de la materia blanca del cerebro. La materia blanca es el tejido compuesto por fibras nerviosas que forma la red de comunicación del cerebro, lo que permite la transmisión de información y la coordinación de diversas funciones cerebrales.

Investigaciones anteriores han demostrado que los factores del estilo de vida como la actividad física, el sueño y la dieta pueden afectar la estructura de la materia blanca durante el desarrollo. Los investigadores observaron que los niños que son más activos físicamente generalmente tienen mejores indicadores de la estructura de la materia blanca.

La autora del estudio, Irene Esteban-Cornejo, y sus colegas querían investigar la conexión entre las actividades matutinas (como viajar activamente a la escuela, actividad física antes de la escuela, desayunar y dormir bien) y la microestructura de la materia blanca en el cerebro. Se centraron específicamente en niños obesos y con sobrepeso y querían explorar si las características de la materia blanca estaban asociadas con su salud mental. Si bien estudios anteriores habían relacionado los patrones de actividad de la mañana temprano con varios resultados de salud, no estaba claro si estas asociaciones se extendían a la estructura cerebral.

El estudio incluyó a 110 niños con sobrepeso u obesidad de Granada, España, que participaron en el Proyecto Cerebros Activos de la Universidad de Granada. Los niños tenían entre 8 y 11 años, 42 de ellos niñas. La recolección de datos se llevó a cabo entre 2014 y 2016.

Los investigadores evaluaron los patrones de actividad matutina de los niños, los hábitos de desayuno y la calidad y duración del sueño. También evaluaron la felicidad, la autoestima, el optimismo, el estrés, la depresión, la ansiedad y el afecto de los niños. Además, los niños se sometieron a una resonancia magnética nuclear (RMN) de sus cerebros.

Los investigadores utilizaron imágenes de tensor de difusión, una técnica que mide la difusión de moléculas de agua en los tejidos cerebrales, para obtener información sobre la organización microestructural de los tractos de materia blanca. Analizaron varias medidas relacionadas con la integridad y la organización de las fibras nerviosas y utilizaron la tractografía probabilística de fibras para mapear las vías de la materia blanca en el cerebro.

Los resultados indicaron que los comportamientos matutinos individuales no estaban asociados con la microestructura de la materia blanca. Sin embargo, un mayor nivel general de actividad física por la mañana se relacionó con una mejor integridad estructural del tejido cerebral y la mielina (la sustancia que aísla las fibras nerviosas).

Específicamente, los niños que realizaban más actividades matutinas tenían una anisotropía fraccional más alta (que indica una mejor integridad del tejido cerebral) y una difusividad radial más baja (que indica una mejor integridad de la mielina) en la región del fascículo longitudinal superior del cerebro. Además, los niños con mejor tejido cerebral e integridad de mielina tendían a ser más felices.

Los autores del estudio concluyeron que una combinación de actividades físicamente activas a primera hora de la mañana, particularmente el desplazamiento activo a la escuela y la actividad física antes de la escuela, se asoció con una mejor microestructura de la materia blanca y una mayor felicidad en los niños obesos y con sobrepeso.

“Nuestros hallazgos sugieren que una combinación de actividades físicamente activas a primera hora de la mañana, particularmente el desplazamiento activo a la escuela y la actividad física antes de la escuela, está relacionada con indicadores de materia blanca específicos del tracto global y SLF [fascículo longitudinal superior] (anisotropía funcional, difusividad radial); ya su vez, esos indicadores de materia blanca están relacionados con la felicidad. Por lo tanto, estos resultados novedosos sugieren efectos sinérgicos de patrones matutinos físicamente activos en la microestructura de la materia blanca, junto con una mayor felicidad en niños con sobrepeso u obesidad”, escribieron en su estudio.

Si bien este estudio contribuye a nuestra comprensión de la relación entre la estructura del cerebro y la salud mental en los niños, tiene algunas limitaciones. Las evaluaciones de salud mental y comportamiento se basaron en autoinformes, y el estudio solo incluyó a niños de entre 8 y 11 años. Los resultados pueden diferir en otros grupos de edad y el diseño del estudio no puede establecer relaciones de causa y efecto.

Fuente: European Child & Adolescent Psychiatry

Articulo original: “Early morning physical activity is associated with healthier white matter microstructure and happier children: the ActiveBrains project”, autores: Irene Esteban‑Cornejo, Inmaculada Lara‑Jimenez, Maria Rodriguez‑Ayllon, Juan Verdejo‑Roman, Andres Catena, Kirk I. Erickson, and Francisco B. Ortega.

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