¿Existe un vínculo entre la educación y la capacidad cognitiva?

¿Existe un vínculo entre la educación y la capacidad cognitiva?

Un estudio realizado en Noruega, utilizando datos de registros administrativos que abarcan más de cuatro décadas, exploró la relación entre el nivel educativo y la capacidad cognitiva en los hombres. Los resultados indicaron que la asociación entre el nivel educativo y la capacidad cognitiva se estaba debilitando en las generaciones más jóvenes de noruegos. El estudio fue publicado en Scientific Reports.

El nivel educativo se refiere al nivel de educación formal que una persona ha completado, como la escuela secundaria, la universidad o títulos avanzados. Por lo general, tiene un profundo impacto en las perspectivas profesionales y el estatus socioeconómico de cada uno. La capacidad cognitiva, por otro lado, abarca una variedad de habilidades y capacidades mentales, incluida la resolución de problemas, la memoria, el razonamiento y el pensamiento crítico. Generalmente se considera que una buena capacidad cognitiva es un requisito previo para el éxito educativo, pero la relación puede no ser tan sencilla.

En siglos anteriores, la educación era a menudo privilegio de individuos de familias ricas y poderosas. Sin embargo, las sociedades modernas tienden a trabajar duro para que las oportunidades educativas estén disponibles para todos. De esa manera, los sistemas universales de educación, aquellos accesibles a todos, deberían sacar a los jóvenes talentosos de su propia clase social de origen. De esta manera, las oportunidades educativas dependerían de la capacidad (cognitiva) individual más que de la riqueza y el poder de los padres. Como consecuencia, la fuerza del vínculo entre el logro educativo y las capacidades, principalmente las cognitivas, se fortalecería a medida que la educación se volviera más accesible. ¿Pero es éste realmente el caso?

El autor del estudio, Arno Van Hootegem, y sus colegas querían examinar cómo el vínculo entre el nivel educativo y la capacidad cognitiva cambiaba con el tiempo. Para ello, examinaron el registro administrativo noruego que cubre a toda la población y vincularon las puntuaciones de una prueba de capacidad cognitiva utilizada en el reclutamiento militar de hombres con diferentes medidas de calificaciones educativas individuales.

Analizaron datos de hombres nacidos entre 1950 y 1991. Durante este período, el sistema educativo noruego experimentó una democratización sustancial a medida que se expandió el estado de bienestar noruego. El sistema educativo estaba financiado con fondos públicos y era ampliamente accesible, lo que reducía en gran medida las diferencias entre clases sociales en el acceso a la educación. La educación primaria obligatoria aumentó a nueve años en este período y la educación secundaria superior se convirtió en un derecho universal. El estado también comenzó a ofrecer estipendios y préstamos a cualquiera que se matriculara en educación terciaria.

El estudio utilizó puntuaciones estandarizadas de capacidad cognitiva (puntuaciones de stanine) derivadas de pruebas que incluían aritmética, similitudes de palabras y manipulación mental de cifras. El logro educativo se evaluó de cuatro maneras distintas: el número de años de escolaridad a los 30 años, dos medidas estadísticas de ingresos relacionadas con credenciales educativas específicas y una medida estadística que representa un continuo de educación observada. Las mediciones basadas en los ingresos utilizaron datos de ingresos anuales.

Los resultados mostraron que, a través de generaciones, la correlación entre la capacidad cognitiva y las cuatro medidas de logro educativo ha ido disminuyendo. Si bien hubo una fuerte correspondencia entre el nivel educativo y la capacidad cognitiva en los hombres nacidos en la década de 1950, predecir el nivel educativo basado en la capacidad cognitiva en los individuos nacidos en 1990 resultó ser más difícil.

«La correlación sigue siendo de moderada a fuerte en cohortes recientes y la capacidad cognitiva sigue vinculada al nivel educativo, pero la tendencia clara indica que el nivel educativo se está debilitando con el tiempo como señal de capacidad cognitiva», concluyeron los autores del estudio. “Esta observación, junto con el hallazgo de que ya encontramos una correlación muy alta entre el nivel educativo y la capacidad cognitiva para las cohortes de nacimiento antes de las reformas educativas y la democratización de la educación, va en contra de la hipótesis de que el nivel educativo se alinea cada vez más con la capacidad individual a medida que avanza el nivel educativo. se amplían las oportunidades. Esencialmente, cuestiona la supuesta evolución de la adscripción al logro como principio rector del éxito en las sociedades postindustriales”.

“Una explicación alternativa, potencialmente más plausible, para nuestros hallazgos es la naturaleza del cambiante mercado educativo y laboral. La educación podría haberse vuelto sustancialmente menos selectiva, ya que las expansiones educativas pueden haber hecho que, en general, sea más fácil lograr una educación más prolongada, independientemente de la capacidad cognitiva”.

El estudio arroja luz sobre los cambios temporales en el vínculo entre educación y capacidad en Noruega. Sin embargo, también tiene limitaciones que es necesario tener en cuenta. En particular, la prueba cognitiva utilizada durante el servicio militar obligatorio se mantuvo sin cambios desde principios de la década de 1950. Es posible que las evaluaciones que proporcionó se volvieran menos válidas y las nuevas generaciones crearon correlaciones más bajas. Además, los datos estaban disponibles sólo para los hombres noruegos. Es posible que los resultados en las mujeres noruegas no sean los mismos.

Fuente: Scientific Reports

Articulo original: Titulo: “Correlation between cognitive ability and educational attainment weakens over birth cohorts”. Autores: Arno Van Hootegem,  Ole Røgeberg, Bernt Bratsberg y Torkild Hovde Lyngstad.

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