Las altas expectativas de los padres estan llevando a los universitarios a un perfeccionismo peligroso

Las altas expectativas de los padres estan llevando a los universitarios a un perfeccionismo peligroso

Un estudio reciente sugiere que los estudiantes universitarios de hoy en día se sienten más presionados por las altas expectativas de sus padres, y eso podría estar alimentando un aumento en el perfeccionismo.

Algunas personas reclaman el título de «perfeccionista» con orgullo, pero en psicología el término significa algo muy diferente.

No se refiere a tener estándares altos o esforzarse por lograr objetivos, explicó el investigador principal, Thomas Curran.

«Es una neurosis, un miedo a revelar lo que es irremediablemente defectuoso en nosotros», dijo Curran, profesor asistente de ciencias psicológicas y del comportamiento en la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres.

“Si pensáramos en un perfeccionismo como este”, agregó, “pocos lo considerarían positivo”.

Desafortunadamente, la investigación muestra que está aumentando entre los estudiantes universitarios. En un estudio de 2019, Curran y sus colegas descubrieron que, en comparación con sus homólogos de la década de 1980, los estudiantes universitarios de hoy tienen una mayor tendencia hacia el perfeccionismo. Eso fue cierto en los tres países estudiados: Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron pistas sobre el motivo: desde la década de 1980, los universitarios también han estado reportando cada vez más presión por parte de los padres: mayores expectativas y más críticas. Y los jóvenes que se sienten más presionados tienden a obtener una puntuación alta en la escala de perfeccionismo.

Sin embargo, eso no es señalar con el dedo a los padres, dijo Curran.

El problema, según los investigadores, es una sociedad cada vez más competitiva que afecta a padres e hijos por igual.

«Las expectativas de la sociedad sobre los niños necesitan recalibrarse», dijo Curran. «Los padres son simplemente agentes de presiones provenientes de poderes que están lejos de ellos y lejos de su control».

Las escuelas juegan un papel, dijo su equipo, con pruebas estandarizadas «infinitas» que separan y clasifican a los niños en clases, conjuntos y universidades.

En términos más generales, está la presión sobre la clase media, especialmente en los Estados Unidos. Desde la década de 1970, anotaron los investigadores, los salarios se han estancado mientras que el costo de vida se ha disparado. El resultado es que los jóvenes de hoy tendrán que trabajar más duro y ganar más que sus padres para tener el mismo nivel de vida.

Agregue a eso las presiones sociales que enfrentan las personas, que siempre han existido, pero que han sido amplificadas por las redes sociales.

«Antes, uno se comparaba con otras personas de su clase de secundaria o de su vecindario», dijo Yamalis Diaz, profesora asistente clínica de psiquiatría infantil y adolescente en Langone Health de la NYU, en la ciudad de Nueva York.

Con las redes sociales, dijo, tanto los adultos como los niños se comparan con una variedad aparentemente interminable de personas, incluidos extraños.

El perfeccionismo es una forma de ansiedad, y los trastornos de ansiedad en general aumentan entre los jóvenes, dijo Díaz, que no participó en el estudio.

Ella dijo que los niños en estos días tienden a llegar a la universidad menos preparados, pero incluso más «tercamente competitivos» que sus contrapartes de años anteriores. Sin embargo, al mismo tiempo, aquellos que son «verdaderamente perfeccionistas» pueden quedar paralizados, dijo Díaz.

Cuando temes que otros te consideren defectuoso, puedes evitar nuevas experiencias y desafíos, lo que limita tu crecimiento.

«Pones todo tu esfuerzo en las cosas en las que ya eres bueno», dijo Díaz. «Es una forma de aprendizaje desequilibrada».

Y, anotó, cuando las personas depositan su autoestima en ser buenas en una cosa y reciben elogios por ello, están destinadas a sufrir cuando esa cosa ya no existe.

¿Qué deben hacer los padres? Según los expertos, alentar a sus hijos a probar cosas nuevas y expresar orgullo por sus esfuerzos, no por los resultados.

«Cuando los niños hacen lo mejor que pueden y sus padres los reconocen por sus esfuerzos, es menos probable que sientan que el amor de sus padres y su autoestima dependen de que logren un desempeño perfecto», dijo Steven Hendlin, psicólogo clínico basado en en Newport Beach, California

Hendlin, que no formó parte del estudio, es autor del libro «When Good Enough Is Never Enough: Escaping the Perfection Trap» («Cuando lo suficientemente bueno nunca es suficiente: escapar de la trampa de la perfección»).

Dijo que es común escuchar a los estudiantes universitarios de alto rendimiento decir que sus padres solo los valoran cuando «están a la altura» de algún estándar de desempeño.

«Esta aceptación condicional», comento Hendlin, «les enseña a los niños que no son dignos del amor de nadie a menos que estén a la altura».

Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Psychological Bulletin, se basan en decenas de estudios realizados entre 1989 y 2021, en los que participaron más de 20.000 estudiantes universitarios de Estados Unidos, Canadá y Reino Unido.

En promedio, encontró el equipo de Curran, los estudiantes se sentían cada vez más presionados por las expectativas de los padres a lo largo de los años, y esas expectativas se asociaban con la tendencia de los niños hacia el perfeccionismo.

Los estudiantes universitarios estadounidenses, encontró el estudio, tendían a reportar un perfeccionismo más «orientado a sí mismos» que los estudiantes canadienses o británicos. Eso se refiere al estándar que tienes para ti mismo, en lugar de los demás. Según Curran, el hallazgo podría reflejar la competencia académica más intensa en los Estados Unidos.

Dado que la investigación se centró en los estudiantes universitarios, no está claro si existen los mismos patrones entre los niños que no van a la universidad.

“Es posible que enfrentan menos presión por parte de sus padres. Incluso si eso es cierto, es posible que los anuncios, las redes sociales y otras presiones los empujen hacia el perfeccionismo para verse o ser de cierta manera” concluyo Curran.

Fuente: U.S. News

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