Las reuniones cara a cara hacen que los estudiantes universitarios sean más felices

Las reuniones cara a cara hacen que los estudiantes universitarios sean más felices

En un mundo en el que todo el mundo pasa cada vez más tiempo con los ojos fijos en sus teléfonos, una nueva investigación sugiere que los jóvenes se sienten más felices después de socializar con amigos en persona que virtualmente.

La conclusión es el resultado de casi cuatro años dedicados a analizar cómo los hábitos sociales de más de 3000 estudiantes universitarios afectaron su estado de ánimo.

«Los hallazgos de este estudio sugieren que hablar con las personas cara a cara nos hace sentir mejor que enviar y recibir mensajes de texto, por ejemplo», dijo James Maddux, académico principal del Centro para el Avance del Bienestar en Fairfax, Virginia quien revisó los resultados.

Dijo que es importante porque las personas confían cada vez más en la «comunicación mediada por los medios», como el correo electrónico, los mensajes de texto, las publicaciones y los comentarios de Facebook, a expensas de reunirse y hablar con la gente. Entonces, los hallazgos, sugirió Maddux, ofrecen «una comprensión más profunda y matizada de las formas en que los diferentes tipos de interacciones sociales afectan el bienestar de diferentes tipos de personas en diferentes tipos de situaciones».

Dirigidos por Lara Kroencke, de la Universidad de Hamburgo en Alemania, los investigadores notaron que otros estudios han demostrado consistentemente que las personas tienden a sentirse mejor después de socializar con otros.

Lo que no había sido tan claro es si dónde y cómo se llevan a cabo tales interacciones, en persona o virtualmente, marca la diferencia.

Para explorar mejor esa pregunta, el equipo de Kroencke realizó tres estudios entre 2017 y 2020 con estudiantes de la Universidad de Texas en Austin.

Los investigadores eligieron ese grupo de edad debido a la socialización «intensa» que tiende a tener lugar durante esa fase de la vida. Participantes entre 18 y 24 años; El 37% eran blancos, el 23% eran asiáticos, el 23% eran hispanos, casi el 5% eran negros y el resto se identificaba como multirracial.

Todos completaron un cuestionario para evaluar rasgos de personalidad como «simpatía», “neuroticismo” y hasta qué punto alguien era extrovertido o introvertido.

En dos estudios, los participantes también completaron encuestas para medir hasta qué punto se sentían «contentos», «estresados» y/o «solos». Al tercer grupo se le preguntó de manera similar qué tan «enojados», «preocupados», «felices» o «tristes» se sentían.

Las encuestas también señalaron la forma en que los participantes interactuaron socialmente, ya sea en persona, por teléfono, a través de mensajes de texto u otra aplicación de chat, a través de una aplicación de citas, por correo electrónico, en una videollamada y/o en varias plataformas de redes sociales. En total, se completaron más de 139 000 encuestas, cubriendo casi 88 000 interacciones sociales.

Los investigadores también pidieron a los participantes que indicaran el tipo de persona con la que interactuaban en un momento dado, desde amigos y compañeros de clase hasta completos extraños.

El resultado

Los estudiantes tendían a sentirse mejor después de interactuar con otros en persona o mediante una combinación de presencial y virtual, en comparación con solo por computadora o teléfono.

Sin embargo, interactuar solo virtualmente fue mejor para el bienestar que no interactuar en absoluto, enfatizó el equipo.

También descubrieron que socializar con amigos cercanos generaba una mayor sensación general de bienestar que relacionarse con la familia o con alguien que una persona no conocía tan bien.

Y aquellos que tendían a altos niveles de neuroticismo probablemente se beneficiarían más de las interacciones en persona.

«Los beneficios de la comunicación cara a cara pueden ser especialmente importantes para las personas que tienen una mayor tendencia general a estar ansiosas, deprimidas o solas», dijo Maddux.

Agregó que la investigación sugiere fuertemente que la depresión y la insatisfacción general con la vida entre las personas menores de 30 años han aumentado con la proliferación de teléfonos inteligentes.

«Este estudio sugiere una posible razón: que cada vez más personas están reemplazando hablar cara a cara con la comunicación a través de dispositivos que ni siquiera requieren la voz humana», comento Maddux.

Dar Meshi, profesor asistente de publicidad y relaciones públicas en la Universidad Estatal de Michigan, secundó esa idea.

Habiendo hecho su propia investigación comparando la socialización en persona y en línea, Meshi dijo que «la idea de que las interacciones en persona están asociadas con un mejor bienestar se alinea con gran parte del trabajo en el campo», incluido el suyo propio.

En cuanto a por qué, Meshi teorizó que puede deberse al nivel limitado de detalle que normalmente se puede transmitir a través de las redes sociales, «ya sea un mensaje directo con un amigo o una transmisión general a la red de uno».

«El detalle necesario para transmitir temas complejos se puede perder cuando se comunica de esta manera», agrego Meshi.

El resultado, dijo Meshi, puede ser una mezcla insatisfactoria de falta de comunicación y apoyo social insuficiente.

Fuente: Journal of Personality and Social Psychology.

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