Casi 1 de cada 5 adultos puede tener misofonía, experimentando una fuerte aversión a ciertos sonidos

Casi 1 de cada 5 adultos puede tener misofonía, experimentando una fuerte aversión a ciertos sonidos

Alrededor del 18% de la población general del Reino Unido puede tener misofonía, disminución de la tolerancia a ciertos sonidos, según un estudio publicado el 22 de marzo de 2023 en la revista de acceso abierto PLOS ONE llevado a cabo por Silia Vitoratou  del  King’s College London, Reino Unido, y sus colegas.

Las personas con misofonía tienen fuertes reacciones negativas cuando escuchan ciertos sonidos comunes, como masticar u oler. Hay poca investigación sobre la prevalencia de la misofonía en la población general, aunque estudios anteriores han informado estimaciones que oscilan entre el 5 y el 20 % en muestras específicas, como estudiantes universitarios.

Aquí, los autores encuestaron a una muestra representativa de la población general del Reino Unido. De las 768 personas encuestadas, el 51 % se identificaron como mujeres, el 48 % como hombres y cuatro se identificaron como no binarios/otros. La edad media fue de 46,4 años. El 13,6 % de la muestra conocía el término misofonía antes de la encuesta, y el 2,3 % se autoidentificaba como portador de misofonía.

La encuesta de los autores preguntó acerca de los «sonidos desencadenantes» comunes y pidió a los encuestados que describieran su respuesta emocional y su intensidad usando una escala de 10 puntos. Los autores también preguntaron a las personas sobre cómo estos sonidos afectan su vida, la forma en que se ven a sí mismos, sus relaciones personales y profesionales.

Realizaron entrevistas con 26 personas autoidentificadas con misofonía y 29 personas del grupo de la encuesta general para establecer una puntuación límite para los síntomas significativos de misofonía. El nuevo cuestionario permite a los investigadores y médicos medir estos aspectos de la misofonía y ver cómo cambian las cosas con el tiempo.

Los autores encontraron que el 18% de su muestra parecía tener síntomas significativos de misofonía, que pueden incluir sentirse atrapado o indefenso con estos sonidos, además de culparse a sí mismo por las fuertes reacciones y perderse cosas debido al impacto de los sonidos.

Además, la reacción negativa más común a estos sonidos en la población general fue la irritación, mientras que las personas con misofonía informaron que se sentían atrapadas o indefensas cuando no podían alejarse de estos sonidos.

Si bien no hubo diferencias significativas en la prevalencia de la misofonía según el género, los autores encontraron que las personas por encima del umbral de la misofonía eran en promedio 3,3 años más jóvenes que las que estaban por debajo del umbral, una diferencia pequeña pero significativa.

Aunque estos resultados son específicos del Reino Unido, por lo que es posible que no se puedan generalizar entre países y culturas, los autores sugieren que su herramienta de encuesta puede ser útil para los médicos que trabajan en el campo de la misofonía.

Silia Vitoratou del King’s College London, Reino Unido, agrega: “Es importante que nuestro estudio haya revelado que 1 de cada 5 personas en el Reino Unido experimenta reacciones misofónicas significativas, pero solo una pequeña fracción conocía el término.

“Esto significa que la mayoría de las personas con misofonía no tienen un nombre para describir lo que están experimentando. Nuestro equipo trabaja arduamente para elevar el perfil de la afección y brindarles a los médicos las herramientas que necesitan para comprender y evaluar la misofonía de manera efectiva”.

Jane Gregory de la Universidad de Oxford, Reino Unido, agrega: “Nuestra encuesta captó la complejidad de la condición.

“La misofonía es más que estar molesto por ciertos sonidos, se trata de sentirse atrapado o impotente cuando no puedes alejarte de estos sonidos y perderte cosas debido a esto.

“Se trata de sentir que hay algo mal contigo por la forma en que reaccionas a los sonidos, pero también de no poder hacer nada al respecto. Puede ser un gran alivio descubrir que no está solo, que otras personas también reaccionan de esta manera a los sonidos. Para descubrir que hay una palabra para lo que estás experimentando”.

Fuente: PLOS ONE

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