¿Cuándo se convierte el juego de azar en adicción?

¿Cuándo se convierte el juego de azar en adicción?

Si bien algunos apuestan socialmente y otros lo hacen para ganarse la vida, es una adicción grave para aquellos que tienen una necesidad incontrolable de seguir adelante a riesgo de perderlo todo.

«En nuestro cerebro, los centros involucrados con la adicción al juego son los mismos centros involucrados con la adicción a las sustancias», dijo el Dr. Asim Shah , profesor y vicepresidente ejecutivo de psiquiatría y ciencias del comportamiento en el Baylor College of Medicine en Houston.

«Las señales de advertencia pueden ser las mismas que las de cualquier adicción», dijo en un comunicado de prensa de la universidad.

Los juegos de azar estimulan el centro de recompensas del cerebro, lo que genera un subidón que hace que alguien quiera seguir haciéndolo.

Shah dijo que hay tres tipos de jugadores.

Mientras que los jugadores profesionales hábiles demuestran autocontrol, paciencia y pensamiento racional, los jugadores con problemas son compulsivos, dependen del hábito para ganarse la vida y no tienen autocontrol.

Mientras tanto, un jugador social gasta una cantidad moderada de tiempo y dinero en los casinos o disfruta haciendo apuestas ocasionalmente.

Si bien los jugadores con problemas pueden pensar que encajan en una de estas otras categorías, hay señales de advertencia de adicción al juego. Pueden sentirse impotentes o desesperanzados, volverse inquietos o nerviosos. Un jugador con problemas puede maximizar sus tarjetas de crédito para alimentar este comportamiento.

Un jugador con problemas también puede apostar más para recuperar el dinero perdido, mentir para ocultar el problema o hacer que otros sugieran que deberían reducir su apuesta.

El juego tiene cuatro fases, dijo Shah. Hay ganar, perder, desesperación y desesperanza.

Los jugadores comienzan a sentirse eufóricos después de ganar y gastan más dinero para volver a sentir esa emoción.

Después de perder eventualmente, se sienten desesperados y continúan apostando para tratar de recuperar las pérdidas, dijo Shah.

Después de perder repetidamente, el jugador puede sentir una sensación de desesperanza. Es un círculo vicioso.

La adicción puede llevar a perder el hogar, la familia, el trabajo y todas las pertenencias. Puede conducir al uso de sustancias, problemas de relación y depresión.

“La gente puede terminar perdiendo todo lo que tiene. No es fácil cambiar el hábito”, comento Shah.

Si un ser querido muestra signos de adicción al juego, llévelo a un profesional que se especialice en esta adicción. Los centros de prevención del juego y los grupos de autoayuda también pueden ser útiles.

Algunos medicamentos que tratan la compulsividad obsesiva pueden usarse para tratar la adicción al juego, según los expertos de Baylor.

Fuente: Baylor College of Medicine, comunicado de prensa, 22 de marzo de 2023

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