¿Existe relación entre la creatividad y la empatía?

¿Existe relación entre la creatividad y la empatía?

Una serie de estudios publicados en Creativity Research Journal proporciona evidencia de que la creatividad y la empatía no son dominios aislados sino más bien facetas interconectadas de la cognición y las emociones humanas. Estos estudios sugieren que el proceso de creación de una representación mental de la mente de otra persona podría ser un componente crucial pero pasado por alto que contribuye significativamente a la forma en que experimentamos y participamos en respuestas empáticas.

El enfoque tradicional de la empatía en psicología se ha centrado en resultados como la precisión empática, la preocupación por las necesidades de los demás y el contagio emocional. Sin embargo, los autores de la nueva investigación sostienen que este enfoque descuida los diversos caminos que las personas toman cuando intentan comprender las mentes de los demás. Sugieren que empatizar con los demás implica un proceso creativo y abierto de construcción de sus estados mentales y respuestas.

Proponen el concepto de “empatía creativa”, que se define como una representación novedosa y apropiada del estado mental de otra persona. Lo apropiado se refiere a la relevancia de la respuesta empática a la situación en cuestión, mientras que la novedad implica desviarse de las respuestas típicas o convencionales.

«Como investigadores de la empatía, a menudo nos interesa cómo las personas descubren lo que sienten los demás», dijo el autor del estudio Stephen Anderson, candidato a doctorado en la Universidad Estatal de Pensilvania. “Esto tiene claros beneficios: es útil saber si alguien está triste si quieres que se sienta mejor, por ejemplo. Pero la empatía también es muy abierta: nunca podemos saber con seguridad qué está pasando dentro de la cabeza de otra persona”.

“Pensamos que esto podría significar que las personas a veces se toman libertad creativa y exploran diferentes posibilidades novedosas cuando imaginan otras mentes. Nuestro equipo también está formado por expertos tanto en empatía como en creatividad, por lo que estábamos especialmente equipados para fusionar estos temas y examinar la empatía creativa”.

Para investigar si la empatía puede ser un proceso creativo, los investigadores realizaron una serie de cuatro estudios, que incluyeron a 1.074 participantes en total.

Los estudios indican colectivamente que la creatividad puede ocurrir dentro de contextos empáticos y puede verse influenciada por instrucciones para abordar las tareas de empatía con creatividad. Esto sugiere que la empatía y la creatividad no son mutuamente excluyentes; en cambio, pueden interactuar y potencialmente mejorarse mutuamente. Los hallazgos también subrayan la necesidad de considerar elementos creativos al estudiar la empatía.

“La creatividad podría ser una parte importante de cómo las personas piensan y comprenden las mentes de los demás. Al imaginar lo que otra persona siente, las personas pueden tomar una variedad de caminos diferentes, algunos más simples y directos (por ejemplo, «esta persona se siente triste y deprimida») y otros más variados y creativos (por ejemplo, «esta persona se siente agridulce y deprimida»). nostálgico’)”, dijo Anderson.

“Nuestra investigación proporciona un punto de partida para esta idea al mostrar que las personas pueden pensar y piensan creativamente sobre los estados mentales de los demás. Podemos ver ejemplos de esta empatía creativa cuando las personas crean estados mentales únicos de personajes en historias de ficción, y podemos esperar que esto influya en cómo las personas piensan sobre la vida mental de los demás en las interacciones cotidianas del mundo real”.

Anderson señaló además que, “si bien nuestros estudios muestran que las personas pueden pensar creativamente en otras mentes, no sabemos muy bien a qué conduce esto en el mundo real. Por ejemplo, las personas que disfrutan pensando creativamente podrían tener más probabilidades de mostrar empatía si lo ven como una posible salida creativa. También es posible que la empatía creativa pueda resultar contraproducente: si estoy demasiado concentrado en explorar creativamente las emociones de otra persona, ¿estoy menos concentrado en descubrir qué siente realmente la persona?

“Nuestros estudios no pueden hablar de estas posibilidades: si la empatía creativa conduce o no a resultados positivos o negativos, o una combinación de ambos, sigue siendo una cuestión abierta. Sin embargo, se están realizando algunas investigaciones prometedoras en esta área: por ejemplo, un estudio reciente de Huo et al. (2023) descubrieron que la creatividad puede reducir los prejuicios raciales en la empatía”.

Fuente: Creativity Research Journal

Articulo original: “Creative Empathy“. Autores: Stephen Anderson, C. Daryl Cameron, and Roger E. Beaty.

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