Casi dos tercios de los médicos y enfermeras estadounidenses se sienten agotados en el trabajo

Casi dos tercios de los médicos y enfermeras estadounidenses se sienten agotados en el trabajo

La fuerza laboral de atención de la salud de Estados Unidos está sometida a una presión sin precedentes, y los líderes de la profesión médica están luchando para apuntalar a los médicos y enfermeras que se están agotando en cifras récord

Casi dos tercios (63%) de un grupo nacional de médicos y enfermeras dijeron que están experimentando un agotamiento moderado o gran en el trabajo, según una nueva encuesta en línea de HealthDay-Harris Poll.

Esos números concuerdan con las cifras de las principales asociaciones médicas, dijeron las autoridades.

Por ejemplo, solo el 57% de los médicos dicen que volverían a elegir la medicina como profesión, en comparación con el 72% del año anterior, dijo la doctora Christine Sinsky, vicepresidenta de satisfacción profesional de la Asociación Médica Americana (American Medical Association).

«Del mismo modo, hace un año, el 40% de los médicos se sentían altamente satisfechos profesionalmente. Un año después, solo el 22%», dijo Sinsky durante una entrevista de HealthDay Now. «Entonces, creo que una imagen de una fuerza laboral en peligro se está enfocando».

La Academia Nacional de Medicina ha visto una tendencia inquietantemente similar.

«Incluso antes de COVID, alrededor del 40% y hasta el 50% de los médicos y enfermeras informan agotamiento, angustia y ansiedad», dijo el Dr. Victor Dzau, presidente de la Academia Nacional de Medicina, a HealthDay Now. «Y desde COVID, los números han subido del 70 al 90%».

La falta de personal es el mayor contribuyente al agotamiento, con el 66% de los médicos de atención primaria y el 75% de las enfermeras que lo citan en la encuesta HealthDay-Harris Poll.

La cantidad de papeleo diario es el segundo mayor contribuyente, citado por el 58% de los médicos y el 51% de las enfermeras.

Los expedientes electrónicos de salud (EES) están detrás de gran parte de este estrés de papeleo, anotó Sinsky.

«Se necesita más tiempo para hacer el mismo trabajo en el registro electrónico de salud de lo que solía tomar sin el registro electrónico de salud», dijo Sinsky, y señaló que gran parte del papeleo realizado anteriormente por el personal de apoyo se ha enviado a médicos, enfermeras y asistentes médicos como resultado de los EES.

«Los médicos se encuentran con dos horas de trabajo cada noche en casa», dijo Sinsky. «Después de que los niños se van a la cama, los médicos pasan dos horas en su EES y trabajo de escritorio por cada hora de tiempo directo cara a cara con los pacientes. Puedes imaginar lo desalentador que es para los médicos, y cómo eso tampoco es realmente lo que los pacientes quieren».

Los médicos también citan el tiempo que pasan comunicándose con las compañías de seguros en nombre de sus pacientes como una fuente de agotamiento: el 38% de los médicos de atención primaria, frente a solo el 20% de las enfermeras.

Este agotamiento puede afectar directamente la calidad de la atención que recibe un paciente, dijo Dzau, porque los médicos duermen menos y son más propensos a cometer errores.

«Si estuvieran sufriendo, entonces la atención al paciente sufriría», dijo Dzau.

Entonces, ¿qué se puede hacer para mantener a los profesionales de la salud seguros, protegidos y en el trabajo?

La implementación de los EES necesita un replanteamiento serio, para quitar gran parte de la carga de los médicos y enfermeras, dijo Sinsky.

«Creo que todas las organizaciones deberían avanzar hacia un registro electrónico de salud. Creo que eso es solo una pieza esencial de cuidado. Pero también tenemos que darnos cuenta de que no es solo cómo se diseña el registro electrónico de salud, sino cómo se implementa y cómo se regula lo que marca la diferencia», agrego Sinsky.

De hecho, Sinsky cree que la reforma debería ir aún más allá de cómo se manejan ahora los EES.

«Creo que los sistemas de salud, hospitales, clínicas, deben centrar sus esfuerzos en arreglar el lugar de trabajo, en lugar de arreglar al trabajador», dijo Sinsky.

La Academia Nacional de Medicina tiene un informe que recomienda mejoras específicas en el lugar de trabajo, dijo Dzau. Estos incluyen:

  • Crear y mantener un ambiente de trabajo y una cultura positivos
  • Reevaluar regularmente la calidad del lugar de trabajo
  • Proporcionar apoyo de salud mental a los trabajadores
  • Abordar la carga del papeleo
  • Reclutar una fuerza laboral diversa

«Lo estamos implementando en una gran campaña para que la gente los asuma», dijo Dzau. «Creo que estamos recibiendo un tremendo interés. Tenemos cientos de organizaciones que respaldan esto».

Mientras tanto, la encuesta HealthDay-Harris Poll muestra que los médicos y las enfermeras están tomando medidas para cuidarse a sí mismos.

Cuando se les preguntó cómo manejan el agotamiento, los encuestados citaron una serie de estrategias de afrontamiento: ejercicio, asesoramiento, mantener amistades fuera de la medicina, establecer límites en torno al trabajo, hablar con su cónyuge.

«Dejé de trabajar a tiempo completo hace un año y ahora trabajo a tiempo parcial que me brindan mucha más flexibilidad y una reducción dramática en el trabajo para llevar a casa», respondió un médico de atención primaria.

«He dejado de trabajar horas extras», comentó una enfermera. «He comenzado a hacer ejercicio y a evitar activamente los temas de trabajo mientras estoy en casa».

«Trato de tomarme una semana libre cada 3 meses», dijo otra enfermera. «Trabajo muy duro para completar las historias clínicas de los pacientes antes del final de mi día en lugar de reducir el tiempo familiar y el tiempo libre».

Sinsky dijo que aconseja a los trabajadores de la salud que «es importante darse cuenta de que el agotamiento no es su culpa».

«No refleja una debilidad de tu parte. No es que tengas un defecto de personalidad», dijo Sinsky. «Reconozca que el agotamiento realmente está relacionado con el entorno en el que uno trabaja».

Sinsky también insta a que los profesionales de la salud tomen el tipo de medidas de autocuidado citadas en la encuesta.

«Creo que lo más importante que deben hacer los médicos individuales es trabajar dentro de su sistema para ayudar a crear un entorno de trabajo más manejable para ellos y para todos los que están en ese sistema», concluyó Sinsky.

Fuente:

Christine Sinsky, MD, vice president, professional satisfaction, American Medical Association; Victor Dzau, MD, president, National Academy of Medicine

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