Los grupos de apoyo LGBTQ+ en las escuelas mejoran la salud mental de los estudiantes

Los grupos de apoyo LGBTQ+ en las escuelas mejoran la salud mental de los estudiantes

Alrededor de un 44 por ciento de las escuelas intermedias y secundarias de EE. UU. tienen clubes dirigidos por estudiantes que arrojan luz sobre temas que afectan a la vida de los estudiantes LGBTQ+.

Y una nueva investigación sugiere que el riesgo de depresión entre los estudiantes LGBTQ+ es considerablemente menor en aquellas escuelas donde tales Alianzas de Género-Sexualidad (GSA), similares a las Alianzas Gay-Heterosexuales, están presentes y son relativamente activas.

«La depresión es uno de los principales problemas de salud entre los jóvenes LGBTQ+», dijo el autor principal V. Paul Poteat, profesor del departamento de consejería, psicología del desarrollo y educativa del Boston College.

«Aunque el riesgo de depresión ha tendido a oscilar entre un 8 y un 17 por ciento en la población adolescente general, ha oscilado entre un 18 y un 23 por ciento entre los jóvenes LGBQ+», anotó.

Las GSA son clubes escolares que brindan un espacio acogedor para que los adolescentes LGBTQ+ y sus compañeros cisgénero heterosexuales socialicen, se apoyen mutuamente y aprendan sobre temas LGBTQ+.

Por lo general, se reúnen una vez a la semana o cada dos semanas durante hasta una hora, ya sea durante o después de la escuela, las GSA a veces también abogan por políticas protectoras e inclusivas para los jóvenes LGBTQ+, explicó Poteat, promoviendo la inclusión y la visibilidad junto con la socialización y la planificación de eventos.

Dijo que su equipo quería ver si el trabajo de defensa podría reducir los síntomas depresivos al ayudar a reducir el riesgo de soledad, miedo o desesperanza entre los adolescentes LGBTQ +.

Casi 1,400 niños y niñas en 23 escuelas intermedias y secundarias de Massachusetts (grados 6 a 12) participaron en el estudio.

Nadie en este grupo de adolescentes estaba inscrito en una GSA. En total, el 89% se identificó como heterosexual y el 11% como LGBQT+. Aproximadamente 7 de cada 10 eran blancos.

Durante dos años académicos, entre 2016 y 2018, los investigadores recopilaron información sobre la edad, el grado, la orientación sexual, la identidad de género autodeclarada, la raza/etnia y el país de origen de sus padres de cada participante.

Los síntomas de depresión se evaluaron al comienzo y al final de un año escolar.

Los investigadores también se centraron en un segundo grupo de 245 estudiantes, todos los cuales eran miembros actuales de una GSA. Se les pidió que indicaran cuán vigorosamente habían participado, organizado o promovido actividades de promoción durante el año escolar.

En comparación con sus compañeros de clase heterosexuales, los adolescentes LGBTQ+ tenían niveles más altos de depresión tanto al comienzo como al final del año escolar, observaron los investigadores.

Pero apilar los síntomas de depresión contra los niveles de actividad de GSA mostró algo significativo.

«Encontramos que las disparidades de depresión entre los estudiantes LGBQ+ y los estudiantes heterosexuales eran menores al final del año escolar para los estudiantes en escuelas cuyas GSA se habían involucrado en más defensa durante el año escolar», dijo Poteat.

Los investigadores reconocieron que no tuvieron en cuenta la presencia de políticas contra el acoso escolar, o la falta de ellas. Tampoco tuvieron en cuenta qué otros tipos de exposición no relacionada con GSA los estudiantes pueden haber tenido durante todo el año.

Aún así, dijo Poteat, las GSA probablemente tengan un impacto positivo en los jóvenes LGBTQ+ dado su enfoque en aumentar la visibilidad de los estudiantes que experimentan marginación o aislamiento.

«Nuestros hallazgos, junto con los de muchos otros investigadores, muestran el peligro de los esfuerzos que intentan silenciar las voces de los estudiantes y suprimir la visibilidad de los jóvenes LGBTQ+, sus vidas y experiencias en la escuela», dijo.

Ese pensamiento fue secundado por Caitlin Ryan, directora del Proyecto de Aceptación Familiar de la Universidad Estatal de San Francisco.

«Estos hallazgos son especialmente importantes durante un resurgimiento de los esfuerzos para restringir el apoyo escolar para los estudiantes LGBQ y transgénero que ayudan a aumentar el bienestar», dijo Ryan.

En los primeros seis meses del año pasado, por ejemplo, más de 111 proyectos de ley destinados a limitar las discusiones en el aula sobre raza y género fueron aprobados o presentados en las legislaturas estatales, según la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU). La ACLU actualmente está rastreando 321 proyectos de ley anti-LGBTQ en los Estados Unidos.

Ryan señaló que la investigación ha encontrado consistentemente tasas más altas de depresión entre los jóvenes LGBQT+ en comparación con sus pares heterosexuales.

«Y las GSA se han asociado con resultados positivos para los estudiantes LGBQ», dijo, y agregó que el nuevo estudio «profundiza nuestra comprensión de cómo las GSA contribuyen a una mejor salud mental para los estudiantes LGBQ, a través del papel empoderador de la defensa».

Los hallazgos aparecen en la edición del 21 de febrero de la revista Journal of Clinical Child and Adolescent Psychology.

Fuente:

Paul Poteat, PhD, professor, department of counseling, developmental and educational psychology, Boston College; Caitlin Ryan, PhD, director, Family Acceptance Project, San Francisco State University; Journal of Clinical Child and Adolescent Psychology, Feb. 21, 2023

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