La felicidad de comprar una casa suele ser fugaz

La felicidad de comprar una casa suele ser fugaz

La propiedad de una vivienda puede ser la culminación del sueño de muchos, pero un nuevo estudio advierte que muchas personas piensan que serán más felices de lo que en realidad serán una vez que sean rey o reina de su propio castillo.

«Queríamos investigar si los compradores de viviendas predicen correctamente el impacto a largo plazo de esta importante decisión de vida en su bienestar individual», explicó el autor del estudio, Alois Stutzer, quien es director del Centro de Investigación en Economía y Bienestar de la Universidad de Basilea, en Suiza.

La realidad aleccionadora fue que las personas tienden a «sobrestimar su futura satisfacción con la vida» después de firmar en la línea de puntos.

El estudio encontró que los compradores de viviendas que estaban más interesados ​​en el estatus, el dinero y el éxito también tenían más probabilidades de estar menos satisfechos de lo que pensaban después de comprar una casa, en comparación con aquellos que le daban más importancia a la amistad y la familia.

En su informe publicado en línea el 14 de septiembre en el Journal of Happiness Studies , Stutzer y su coautor Reto Odermatt, también de la Universidad de Basilea, destacaron varias razones por las que las personas tienden a ver la propiedad de una vivienda como una bendición para su futuro bienestar.

Esos incluyen tener más control sobre la propia vida; sentirse cada vez más rico; sentirse más seguro; tener una mejor vivienda; vivir en una comunidad mejor; y ascender en términos de estatus social.

Para ver si todo ese optimismo estaba realmente justificado, el equipo se centró en las opiniones de 800 adultos alemanes antes y después de hacer la transición de arrendatario a propietario.

Todos habían participado en una encuesta anual de satisfacción.

En el lapso de tres meses antes de mudarse y hasta un año después de tomar posesión, el panel pidió a cada encuestado que indicara, en una escala del 1 al 10, qué tan felices estaban en ese momento y qué tan felices pensaban que serían. cinco años en el camino.

Luego, los investigadores rastrearon los niveles reales de satisfacción durante los siguientes cinco años, para ver qué tan bien se mantuvieron las predicciones.

Los resultados fueron mixtos.

Por el lado positivo, comprar y mudarse a una casa sí estuvo relacionado con un aumento general en la satisfacción con la vida.

En el lado negativo, los futuros nuevos propietarios resultaron, en promedio, haber sido demasiado optimistas acerca de cuán grande sería su dividendo de felicidad.

Y las respuestas adicionales de la encuesta sugirieron que el exceso de optimismo de los compradores parece estar guiado por sus objetivos de vida.

Por ejemplo, los participantes que indicaron que daban relativamente más importancia a los ingresos, el éxito laboral y el poder adquisitivo tendían a sobreestimar más la felicidad que obtendrían al comprar una casa.

Por otro lado, los que dieron más importancia a la familia, los amigos, tener una buena relación, estar allí para los demás y/o ser social y políticamente activos sobreestimaron en menor grado la recompensa de la felicidad en el hogar, anotaron los autores del estudio.

Aunque no participó en el estudio, dijo que los hallazgos tienen «implicaciones prácticas importantes» en particular en los Estados Unidos, dada la enorme presión social para comprar una casa.

Para Maddux quien es académico senior en el Centro para el Avance del Bienestar de la Universidad George Mason, en Fairfax, Virginia, la propiedad de una vivienda se posiciona como “algo por lo que todos los adultos deberían esforzarse, y cuanto más grande y elegante, mejor”. Y eso puede terminar alentando a las personas a comprar casas que no necesitan, que no pueden pagar y, como muestra el estudio, probablemente no las hará tan felices como esperaban.

Hablando en términos más generales, Maddux señaló que el estudio más reciente y las investigaciones anteriores “muestran que las personas no son muy buenas en lo que se conoce como ‘ pronóstico afectivo’, es decir, predecir qué les hará sentirse bien o mal en el futuro. .”

En general, dijo Maddux, «tendemos a predecir en exceso cuáles serán nuestras reacciones tanto ante los eventos positivos anticipados de la vida como ante los eventos negativos anticipados de la vida». Y cualquiera que sean esas reacciones al principio, por lo general tienden a atenuarse con el tiempo.

Eso también es cierto para el “golpe” de felicidad experimentado al casarse, tener un hijo o ganar la lotería, como lo es para el “bajón” de felicidad relacionado con la pérdida de un ser querido o las consecuencias de un accidente. En ambos casos, concluyo Maddux, las reacciones “se desvanecen con el tiempo y volvemos a nuestro nivel de felicidad y satisfacción con la vida previo al evento”.

Fuente: Journal of Happiness Studies

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