¿Cuándo tienes hambre te vuelves irritable?

¿Cuándo tienes hambre te vuelves irritable?

¿El concepto de «hambriento» es una excusa conveniente para criticar a alguien cuando está de mal humor? ¿La gente realmente se vuelve más irritable cuando quiere comida?

“Mi esposa solía decirme a veces, ‘tienes hambre’. Y siempre pensé que eso no es algo real, no es una condición psicológica real estar hambriento», dijo Viren Swami, profesor de psicología social en la Universidad Anglia Ruskin en East Anglia, Inglaterra.

Ahora, Swami admite que se ha equivocado y ha publicado resultados de estudios que sugieren que el hambre es real.

Los mayores niveles de hambre autoinformados entre docenas de participantes en un estudio de Europa central se asociaron con sentimientos más fuertes de ira e irritabilidad, informaron Swami y sus colegas el 6 de julio en la revista PLOS ONE.

«Nuestro estudio sugiere que cuando se siente hambre, también es más probable que se sienta enojado», comento Swami. «Cuando tienes hambre, es más probable que te sientas más irritable y experimentes menos placer».

Hangry es un término en ingles tan común que se ha incluido en el Diccionario Merriam-Webster.

Pero hasta ahora se ha dedicado muy poca investigación al fenómeno, señaló Swami.

Para este estudio, su equipo reclutó a 64 europeos que informaron sobre sus niveles de hambre y respondieron preguntas sobre su bienestar emocional durante un período de 21 días.

Los participantes usaron una aplicación de teléfono celular para informar los sentimientos de hambre y su estado emocional cinco veces al día, lo que permitió a los investigadores recopilar datos a lo largo de la vida diaria de cada persona.

El estudio encontró que el hambre estaba fuertemente asociada con los cambios de humor. El hambre se relacionó con el 37% de la variación de irritabilidad de una persona; 34% de variación en ira, y 38% de variación en sentimientos de placer.

Las emociones negativas (irritabilidad, ira y desagrado) también parecían ser causadas tanto por las fluctuaciones diarias del hambre como por los niveles continuos de hambre.

«El nuestro es el primer estudio que examina el hambre fuera de un laboratorio», dijo Swami. «Al seguir a las personas en su vida cotidiana, descubrimos que el hambre estaba relacionada con los niveles de ira, irritabilidad y placer».

Hay un par de posibles explicaciones para tener hambre como fenómeno.

Los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden tener un efecto directo en la función cerebral, dijo Jennifer Cholewka, quien revisó los hallazgos. Es coordinadora de nutrición clínicamente avanzada en el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

«Cuando nuestro nivel de azúcar en la sangre comienza a caer, nuestro cerebro comienza a funcionar mal y nos confundimos, nos irritamos», dijo Cholewka. «Pero no sé si el hambre aguda puede causar hipoglucemia en la que veríamos una situación del tipo de niebla mental».

Otra teoría sostiene que cuando las personas tienen hambre, es más probable que interpreten las señales del mundo que los rodea de manera negativa, dijo Swami.

«Como un ejemplo muy simple, si tengo hambre en este momento, es mucho más probable que interprete a otras personas en mi presencia o el calor o cualquier tipo de estímulo en el ambiente como un estímulo negativo», agrego Swami. «Y eso hace que me sienta enojado».

Es importante entender el hambre como un estado emocional real para que las personas puedan manejarse mejor, señaló Swami.

«Una vez que eres capaz de comprender tu estado emocional, una vez que comprendes que te sientes hambriento, hay cosas que puedes hacer al respecto», dijo Swami. «Una vez que puedo etiquetar la emoción que estoy experimentando, me resulta más fácil resolverla».

También puede ayudar a explicar por qué a los niños hambrientos les va peor en la escuela y por qué algunos empleados podrían ser menos productivos si no han comido, comento Swami.

Pero Cholewka dijo que cree que se necesita hacer más investigación para cimentar el estado de Hangry como un verdadero estado emocional.

Los estudios futuros deberían medir el azúcar en la sangre y las hormonas relacionadas con el hambre, como la grelina y la leptina, para establecer firmemente que las personas realmente tienen hambre biológica, dijo Cholewka. Eso permitirá una correlación más firme entre el hambre y su efecto sobre las emociones.

«Siento que hicieron un trabajo muy minucioso en términos de encontrar correlaciones entre nuestras emociones y el hambre, pero se debe investigar más, lo que suele ser el caso», concluyó Cholewka.

Fuente: PLOS ONE

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