¿Existe un vínculo entre la presión arterial y las emociones?

¿Existe un vínculo entre la presión arterial y las emociones?

La hipertensión es una enfermedad. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no hay una explicación médica clara, conocida como «hipertensión esencial». ¿Podrían los factores psicológicos desempeñar un papel importante?

En este contexto, las psicólogas biológicas de la salud de Konstanz, Alisa Auer y la profesora Petra Wirtz, realizaron un estudio en participantes masculinos durante varios años junto con colegas de Konstanz  en Alemania y Suiza.

Los investigadores querían comprender mejor los mecanismos psicobiosociales en la hipertensión, ya que trabajos previos en esta área han dejado muchas preguntas abiertas.

En un artículo publicado en Annals of Behavioral Medicine el 22 de marzo de 2022, muestran que, en comparación con un grupo de control saludable, los hombres con hipertensión esencial con mayor frecuencia reconocían expresiones de enojo cuando miraban las caras de los demás.

Además, este sesgo de reconocimiento de la ira parece contribuir a que la presión arterial aumente con el tiempo si alguien tiende a experimentar ira con frecuencia e intensidad. Esta tendencia se llama » rasgo de ira «.

En su estudio en 145 hombres hipertensos y normotensos, los investigadores presentaron diferentes imágenes de personas que estaban enojadas. Sin embargo, las imágenes no solo mostraban la ira sola, sino que combinaban la ira con una de las otras tres emociones: miedo, felicidad y tristeza. El trasfondo de este enfoque es que, en la vida cotidiana, las caras de las personas rara vez muestran una sola emoción.

Las emociones mixtas son más frecuentes. Cada una de las imágenes transformadas por computadora mostró dos emociones con intensidades de afecto variables. A los participantes se les preguntó qué emoción veían en las imágenes.

«Los hombres hipertensos reconocieron la ira con más frecuencia que cualquier otra emoción», dice Alisa Auer. «Por lo tanto, sobrevaloraron la ira mostrada en las caras de otras personas en comparación con nuestro grupo de control saludable».

Petra Wirtz agrega: «La ira exagerada mostrada por otras personas parece afectar si el alto ‘rasgo ira’ contribuye a que la presión arterial aumente con el tiempo».

Por lo tanto, los factores interpersonales parecen desempeñar un papel en la hipertensión esencial. La expectativa de asociaciones entre la hipertensión y los aspectos sociales fue una de las razones por las que el estudio fue apoyado por el Clúster de Excelencia «Centro para el Estudio Avanzado del Comportamiento Colectivo».

Auer y Wirtz esperan que sus resultados sean examinados y confirmados por otros investigadores. «Entonces, un siguiente paso sería ofrecer a las personas con hipertensión esencial un apoyo más específico», dice Alisa Auer, quien actualmente está completando su doctorado en Psicología. Auer está pensando en «tratamientos terapéuticos que aborden la percepción de una persona de los entornos sociales para protegerlos de la ira de otras personas».

Tales intervenciones terapéuticas serían importantes, porque la medicación para reducir la presión arterial solo trata las consecuencias de la hipertensión, pero no aborda las causas potenciales. Además, la hipertensión es uno de los principales factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular. En 2020, como en años anteriores, la Oficina Federal de Estadística (Destatis) enumeró la enfermedad cardiovascular como la principal causa de muerte en Alemania.

«338,001 muertes, o más de un tercio de todas las muertes (34%), se pueden atribuir a enfermedades cardiovasculares», informó Destatis en un comunicado de prensa.

La enfermedad cardiovascular es especialmente mortal para las personas mayores: el 93% de los que murieron de enfermedad cardiovascular tenían 65 años o más.

¿Y las mujeres? Los investigadores esperan que los estudios futuros incluyan a mujeres. Dado que las mujeres pueden diferir en su reconocimiento de emociones de los hombres y como menos mujeres sufren de hipertensión, el estudio se centró inicialmente en los hombres.

Fuente: Universidad de Constanza

Investigación original:

“Do Hypertensive Men Spy With an Angry Little Eye? Anger Recognition in Men With Essential Hypertension – Cross-sectional and Prospective Findings” by Alisa Auer et al. Annals of Behavioral Medicine

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