La ketamina puede ser una droga disuasoria para las personas en riesgo de suicidio

La ketamina puede ser una droga disuasoria para las personas en riesgo de suicidio

Un nuevo ensayo clínico refuerza el argumento de que la ketamina, que alguna vez fue famosa como “droga de clubs”, puede aliviar rápidamente los pensamientos suicidas.

Los investigadores encontraron que, entre 156 adultos hospitalizados por pensamientos suicidas severos, aquellos que recibieron dos dosis de ketamina a menudo vieron desaparecer esas ideas perturbadoras en unos pocos días.

Al tercer día, el 63 % estaba en remisión total, en comparación con poco menos del 32 % de los pacientes que recibieron un placebo además de la atención estándar.

El estudio, publicado el 2 de febrero en el British Medical Journal, es el más reciente en analizar los efectos de la ketamina en la salud mental. La droga fue aprobada en los Estados Unidos hace décadas como anestésico, y luego se hizo popular como una droga de fiesta, conocida con nombres como «K especial», debido a sus efectos que alteran la mente.

Pero los investigadores conocen desde hace mucho tiempo el potencial de la ketamina, en dosis bajas y en condiciones bien controladas, para tratar los síntomas psiquiátricos.

En los últimos años, se ha convertido en una especie de medicamento maravilloso para pacientes con depresión severa que no mejora con el tratamiento estándar.

Para esas personas, la ketamina a veces puede brindar un alivio rápido, incluso en un día. Los expertos dicen que es especialmente crítico para las personas con alto riesgo de hacerse daño.

Los nuevos hallazgos se suman a la evidencia de que la ketamina puede ayudar a esos pacientes a superar la crisis, dijo el Dr. Paul Kim, profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore.

Por supuesto, ese no es el final de la historia, y las personas necesitan atención de seguimiento. Kim dijo que eso podría implicar cambiar cualquier terapia antidepresiva que un paciente haya estado tomando, incluida la dosis.

«A veces se descubre que no tienen una dosis terapéutica eficaz», anotó Kim, que no participó en el estudio.

Si bien la ketamina puede funcionar rápidamente, no es fácil de tomar. Tiene que administrarse por infusión, bajo cuidadosa supervisión médica, en gran parte debido a sus efectos «disociativos», o lo que los legos llaman “un viaje”.

La ketamina generalmente desencadena percepciones alteradas de la realidad, como alucinaciones, poco después de que se administra. También puede causar un pico a corto plazo en la presión arterial.

No está del todo claro exactamente cómo la ketamina brinda alivio a las personas que sufren una angustia profunda. Pero los investigadores saben que el fármaco tiene objetivos cerebrales que son diferentes de los antidepresivos estándar, y eso incluye aumentar la actividad de una sustancia química llamada glutamato, que ayuda a las células cerebrales a comunicarse entre sí. Los estudios también sugieren que la ketamina fomenta el nuevo crecimiento de las sinapsis, conexiones entre las células cerebrales que pueden agotarse en personas con depresión prolongada.

En el nuevo estudio, investigadores en Francia reclutaron pacientes que ingresaron voluntariamente en el hospital por pensamientos suicidas graves. Todos recibieron atención estándar, incluidos antidepresivos, terapia de conversación y reuniones con la familia.

Además, 73 fueron asignados al azar para recibir dos infusiones de ketamina, con 24 horas de diferencia. Al resto de los pacientes se les administraron infusiones de placebo a modo de comparación.

Para el día tres, los pacientes con ketamina tenían el doble de tasa de remisión, lo que significa que sus pensamientos suicidas se habían resuelto. La diferencia dejó de ser estadísticamente significativa después de seis semanas, ya que a los pacientes de ambos grupos les fue mejor: el 69,5 % de los pacientes que recibieron ketamina estaban en remisión, al igual que el 56 % de los pacientes que recibieron placebo.

El ensayo arrojó un resultado inesperado: el beneficio inicial de la ketamina se observó principalmente en pacientes con trastorno bipolar, en lugar de depresión mayor.

Eso es sorprendente porque la ketamina generalmente se administra a personas con depresión severa y no con trastorno bipolar, dijo el Dr. Riccardo De Giorgi de la Universidad de Oxford en Inglaterra, quien escribió un editorial publicado con el estudio.

«Puede sugerir que los mecanismos biológicos y psicológicos detrás de la ideación suicida quizás difieran entre estos dos trastornos, una vía importante para futuras investigaciones», dijo De Giorgi.

Pero dada la evidencia anterior de que la ketamina puede beneficiar a las personas con depresión y pensamientos suicidas, el panorama no está claro. La conclusión es que se necesita investigación continua, según De Giorgi.

La ketamina no es aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para el tratamiento de la depresión. Pero los médicos pueden y lo recetan «fuera de receta» por ese motivo.

Además, existe una versión de ketamina aprobada por la FDA llamada esketamina (Spravato). Se aprobó por primera vez en 2019 para la depresión resistente al tratamiento y luego para personas con depresión y pensamientos y comportamientos suicidas agudos.

Debido a que la esketamina está aprobada por la FDA y es más probable que esté cubierta por un seguro, puede ser la opción sobre la ketamina en el mundo real, según Kim.

Otra diferencia es que la esketamina se administra en aerosol nasal.

Sin embargo, dijo Kim, la esketamina todavía se administra bajo supervisión médica, no en casa, porque puede tener los mismos efectos secundarios que la ketamina.

El especialista estuvo de acuerdo en que es necesaria una investigación continua. La ketamina y la esketamina aún son nuevas en el campo del manejo de la depresión y los pensamientos suicidas, dijo Kim, y los proveedores están tratando de descubrir cómo integrarlas mejor en la atención.

Pero la gente debería saber que hay ayuda, dijeron Kim y De Giorgi.

«Incluso cuando la vida parece estar en su punto más oscuro, hay ayuda disponible», comento De Giorgi. «Si los pensamientos suicidas son el problema, por favor llame para pedir ayuda».

Si la ketamina es una opción, dependerá de las circunstancias del individuo, así como de la disponibilidad del medicamento. No hay una talla única para todos, que las personas deben hablar con su proveedor sobre el mejor plan de tratamiento para ellos.

Fuente: British Medical Journal

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