Las señales de advertencia en las carreteras pueden causar más accidentes

Las señales de advertencia en las carreteras pueden causar más accidentes

Un estudio reciente sugiere que mostrar el número de muertes en las carreteras en tableros de mensajes al borde de la carretera como un intento por frenar los accidentes podría en realidad causar más accidentes.

Al menos 27 estados han utilizado este tipo de mensajes. El nuevo informe se centró en Texas, donde los funcionarios decidieron mostrar el número de muertos en las carreteras una semana de cada mes.

«La gente tiene una atención limitada», dijo el coautor del estudio Joshua Madsen, profesor asistente en la Escuela de Administración de la Universidad de Minnesota en Minneapolis. «Cuando la carga cognitiva de un conductor ya está al máximo, agregar un recordatorio aleccionador y que llame la atención de las muertes en las carreteras puede convertirse en una distracción peligrosa».

Para el estudio, Madsen y su equipo compararon los datos de accidentes de Texas de enero de 2010 a julio de 2012, antes de la campaña, con agosto de 2012 a diciembre de 2017 cuando estaba en marcha. También observaron las diferencias semanales cada mes durante la campaña.

Los investigadores encontraron que hubo un 4,5% más de accidentes a lo largo de los 10 kilómetros (6,21 millas) de la carretera donde se mostraban los números de muertes durante las semanas en las que se mostraban que en las semanas sin mensajes.

El aumento es comparable a aumentar el límite de velocidad de 3 a 5 millas por hora o reducir a los policías de carretera entre un 6 % y un 14 %, según muestra una investigación anterior.

Los hallazgos, publicados el 21 de abril en la revista Science, sugieren que cada año los mensajes sobre fatalidades en las carreteras causaron 2,600 choques adicionales y 16 muertes en Texas.

Eso se debe a que este mensaje directo sobre las muertes en la carretera afecta temporalmente a la capacidad de los conductores para responder a los cambios en las condiciones del tráfico, señalaron los autores del estudio en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores también encontraron que la información adicional asociada con los mensajes aumentó a medida que aumentaba el número de muertos. El número más alto ocurrió en enero, cuando los mensajes mostraban el número total de muertes del año anterior.

El estudio también mostró que los choques aumentaron en áreas donde los conductores requerían mayor concentración, como tráfico denso o pasar frente a múltiples tableros de mensajes.

Según el coautor del estudio, Jonathan Hall, «los mensajes también aumentaron la cantidad de choques de varios vehículos, pero no los choques de un solo vehículo». Hall es profesor asistente en la Escuela de Asuntos Globales y Políticas Públicas de la Universidad de Toronto en Canadá.

«Esto está en consonancia con los conductores con mayores cargas cognitivas que cometen errores menores debido a la distracción, como salirse de un carril, en lugar de salirse de la carretera», agregó Hall.

Los investigadores encontraron una reducción en los choques cuando el número de muertes mostrado era bajo y cuando los mensajes se mostraban en áreas donde las carreteras eran menos complejas.

En general, los hallazgos sugieren que los estados deberían considerar otras formas de crear conciencia sobre la seguridad vial, según Madsen.

«Conducir distraído es una forma conducir peligroso», dijo. «Quizás estas campañas se puedan reinventar para llegar a los conductores de una manera más segura, como cuando se detienen en una intersección, para que su atención mientras conducen permanezca enfocada en las carreteras».

FUENTE: Universidad de Minnesota

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.