Las sensaciones emocionales pueden ser clave para la recuperación de la depresión

Las sensaciones emocionales pueden ser clave para la recuperación de la depresión

Las sensaciones físicas que acompañan a la tristeza pueden parecer tan indeseables como intensas: constricción del pecho, ojos llorosos y la garganta duele, por nombrar algunas.

Pero Norman Farb, profesor asociado de psicología en la Universidad de Toronto Mississauga, y Zindel Segal, distinguido profesor de psicología en trastornos del estado de ánimo en la Universidad de Toronto Scarborough, han descubierto que mantener vivas las sensaciones frente al estrés es fundamental para el bienestar. ser, particularmente para aquellos que se han recuperado de la depresión.

En el estudio de neuroimagen más grande hasta la fecha de la psicoterapia para prevenir la recaída y la recurrencia de la depresión, los investigadores vincularon la depresión pasada con una mayor tendencia a cerrar el procesamiento sensorial cuando se enfrentan a un estresor emocional.

También encontraron que bloquear la sensación se relaciona con un mayor riesgo de recaída depresiva.

“No nos gusta sentir cosas malas, pero realmente no pensamos en las implicaciones de equilibrar nuestro alivio a corto plazo con nuestra salud a largo plazo”, comenta Farb.

“Nuestra investigación explica por qué es tan importante trabajar para seguir sintiendo. Sienta las bases para ver que el estrés emocional en realidad nos roba la sensación, y para deshacer el estrés, uno debe contrarrestar este efecto inhibitorio”.

El estudio, publicado recientemente en la revista  NeuroImage: Clinical, fue coautor de Farb y Segal, junto con el estudiante Philip Desormeau, en el departamento de posgrado en ciencias clínicas psicológicas de la Universidad de Toronto Scarborough, y el profesor de la Universidad de Cornell, Adam Anderson.

El estudio incluyó a 166 participantes que se habían recuperado de la depresión, pero eran vulnerables a un episodio futuro. Fueron divididos en dos grupos. Durante un período de ocho semanas, un grupo se sometió a una terapia cognitiva centrada en el bienestar, mientras que el otro grupo se sometió a una terapia cognitiva basada en la atención plena.

Entre las sesiones de terapia cognitiva, a 85 participantes también se les midió la actividad cerebral a través de una resonancia magnética funcional (fMRI) mientras miraban cuatro clips consecutivos de programas de televisión que normalmente no producirían un desencadenante emocional como referencia, por ejemplo, un programa relacionado con el estilo de vida en HGTV, como tambien como clips de una película cargada de emociones como Terms of Endearment de 1983.

Durante los siguientes dos años, los investigadores hicieron un seguimiento de los participantes cada dos meses.

Farb dice que él y sus colegas descubrieron algo fascinante mientras estudiaban los escáneres cerebrales de aquellos que recayeron: tenían más tendencia a «cerrarse».

Cuando se exponen a los videoclips cargados de emociones, las partes de su cerebro que controlan las sensaciones se apagan con más frecuencia que aquellos que no habían recaído. Los investigadores también encontraron que aquellos que reportaron mayores sentimientos de tristeza durante los clips de película no necesariamente tenían más probabilidades de sufrir una recaída.

“Lo que realmente determinó sus niveles de depresión fue la cantidad de tristeza acompañada de un bloqueo sensorial”, dice Farb.

Agrega que cuando nuestros cerebros bloquean la información sensorial durante un estado de ánimo negativo, solo nos quedan nuestros pensamientos para dar sentido a lo que está sucediendo. A menudo, estos pensamientos no brindan una visión más amplia de lo que está sucediendo, y bloquear las sensaciones corporales encierra a las personas en una «cámara de eco» de sus puntos de vista negativos.

“Nuestros pensamientos están ahí para concretar las cosas de manera que puedas retenerlas con el tiempo, y eso está bien siempre y cuando se sigan actualizando, pero lo que las actualiza son las nuevas sensaciones”, explica Farb.

Los investigadores dicen que sus hallazgos ayudan a explicar por qué las situaciones negativas de la vida cotidiana, como ser criticado en una reunión de trabajo o chocar con su cónyuge, podrían causar una recaída en alguien que se ha recuperado de la depresión.

Segal dice que estos eventos aparentemente menores pueden desencadenar sentimientos más profundos de insuficiencia e inutilidad en las personas con antecedentes de depresión.

“Este estado de ánimo negativo se relaciona con pensamientos sobre sí mismos y puede perpetuarse fácilmente con el tiempo, y la persona puede sentirse peor”, dice Segal, y agrega que esos pensamientos a menudo producen sensaciones corporales.

“Si la persona suprime estas sensaciones corporales, sus pensamientos se convertirán en más y más reacciones depresivas”.

Farb agrega que el estudio podría ayudar a los investigadores clínicos a crear nuevas evaluaciones sobre la inhibición sensorial como marcador de riesgo de depresión. También podría contribuir al desarrollo de terapias dirigidas que ayuden a las personas que se recuperan de la depresión a notar mejor sus sensaciones a lo largo del día, lo que, a su vez, podría ayudarlos a contrarrestar los estados de ánimo negativos que pueden apagar las sensaciones y «bloquear» el pensamiento depresivo.

“No tenemos que esperar hasta que la persona comience a entrar en una verdadera espiral, donde se necesitan muchos recursos, tiempo y esfuerzo para sacarla”, dice Farb.

“Puedes comenzar a notar si la persona comienza a encajar en el perfil de alguien que se está volviendo realmente evasivo sensorial. Podemos abordarlo entonces, antes de que la persona deje de ir a trabajar o de cuidar a sus hijos”.

Fuente: Universidad de Toronto

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