Los diferentes tipos de meditación afectan la actividad cerebral de forma distinta

Los diferentes tipos de meditación afectan la actividad cerebral de forma distinta

Un estudio reciente publicado en Frontiers in Psychology arroja luz sobre los distintos correlatos neuronales de dos tipos principales de meditación (concentrativa y analítica) utilizando electroencefalografía (EEG). Los investigadores descubrieron que estas prácticas meditativas dan como resultado diferentes patrones de actividad cerebral, lo que proporciona información sobre cómo la meditación afecta la regulación cognitiva y emocional. En este estudio participaron monjes del monasterio de Sera Jey en la India, y ofrece una visión única de los efectos neurofisiológicos de la práctica de la meditación a largo plazo.

Los investigadores se propusieron investigar cómo las diferentes formas de meditación influyen en la actividad cerebral. A pesar de la creciente popularidad de la meditación tanto en contextos clínicos como seculares, sigue habiendo una falta de claridad con respecto a los mecanismos neuronales específicos que subyacen a diversas prácticas meditativas.

Al centrarse en la meditación analítica y de concentración, el estudio buscó delinear los distintos perfiles neurofisiológicos asociados con estas prácticas. Los investigadores esperaban abordar las lagunas en la literatura, en particular la necesidad de exámenes más matizados y contextualmente ricos de los efectos de la meditación en el cerebro.

«Aunque he sido profesor de Electrónica en la Universidad de Pisa durante más de 40 años, la ciencia de la mente y la investigación de la conciencia siempre han estado en el centro de mis intereses y curiosidad», explicó el autor del estudio Bruno Neri.

“La primera vez que leí sobre el Dalai Lama fue en un libro de aventuras cuando tenía 14 años: esta figura de guía política y espiritual de su pueblo marcada por una compasión ilimitada me impactó profundamente. Su reencarnación y su regreso después de cada vida para seguir liderando a su pueblo siempre me ha fascinado. Estos dos intereses se fusionaron en un solo hilo cuando me encontré por casualidad en el Instituto Lama Tsongkhapa, el mayor centro de budismo tibetano en Occidente, a unos 40 kilómetros de Pisa”.

“Por eso, unos años más tarde, cuando el Dalai Lama, durante una visita al Instituto al que yo asistía desde hacía algún tiempo, pidió al director establecer contactos con la Universidad de Pisa y el director me habló del asunto, aproveché la oportunidad para promover acuerdos de colaboración tanto con el propio Instituto como con la Universidad Monástica Tibetana de Sera Jey en India”.

El estudio se llevó a cabo durante 12 semanas en el Monasterio Sera Jey en India, y en él participaron 23 monjes que variaban en su experiencia de meditación. La universidad monástica, ubicada en Bylakuppe, es un destacado centro de aprendizaje y práctica budista. Fue restablecido por monjes que escaparon del Tíbet tras la ocupación china en 1959.

“La Universidad de Sera Jey fue destruida hace 60 años debido a la invasión china y reconstruida en la India: esta es una gran prueba de resistencia, madurez y perseverancia en la paz por parte de un pueblo que nunca ha reaccionado ante la violencia con violencia y espectáculo. cómo se puede desarrollar la aptitud para la no violencia educando la mente”, explicó Neri.

Los participantes se dividieron en tres grupos: principiantes, intermedios y meditadores avanzados. Los investigadores recopilaron datos de EEG de estos monjes mientras participaban en sesiones de meditación analítica y de concentración. Las sesiones no tuvieron restricción de tiempo, lo que permitió a cada participante meditar de forma natural y sin presiones externas.

Los investigadores encontraron diferencias significativas en los patrones de EEG entre la meditación concentrativa y analítica. La meditación concentrada, que implica centrar la atención en un solo objeto (como la respiración o un mantra), mostró cambios más pronunciados en la actividad cerebral en comparación con la meditación analítica. Específicamente, la meditación concentrativa se asoció con un aumento de la potencia de las ondas cerebrales alfa y theta, particularmente en las regiones frontal y posterior. Estos cambios sugieren un mayor control de la atención y una reducción de la divagación durante la meditación concentrativa.

Por el contrario, la meditación analítica, que implica reflexionar sobre conceptos o enseñanzas específicas, mostró cambios menos dramáticos en la actividad cerebral. Si bien ambos tipos de meditación provocaron algunas alteraciones en los patrones de EEG, los efectos de la meditación concentrativa fueron más sólidos y consistentes.

Neri quedó impresionado por la capacidad de los monjes «para inducir voluntariamente diferentes estados mentales que son fácilmente reconocibles con instrumentos de medición objetivos».

“Debemos acercarnos a estas personas con gran humildad y con ganas de aprender de ellas, dejando en casa la típica arrogancia occidental y evitando hacerles sentir como conejillos de indias”.

Los investigadores también observaron un fenómeno único en los meditadores avanzados: la presencia de un pico marcado en el rango de frecuencia beta durante algunas sesiones, que no estaba presente en los principiantes. Esto sugiere que la práctica de la meditación a largo plazo podría mejorar procesos cognitivos y de atención específicos.

La investigación destaca cómo una contribución multidisciplinaria (la neurociencia occidental, por un lado, y las prácticas contemplativas que se han desarrollado continuamente durante casi tres milenios en las grandes tradiciones orientales, por el otro) es indispensable para superar obstáculos que de otro modo serían insuperables para la comprensión del enigma de la conciencia”, comento Neri.

Si bien el estudio proporciona información valiosa, también tiene varias limitaciones. El tamaño de la muestra fue relativamente pequeño y la distribución de los participantes en diferentes niveles de experiencia de meditación fue desigual. Esto dificulta generalizar los hallazgos a todos los meditadores. Los estudios futuros deberían aspirar a incluir muestras más grandes y equilibradas.

Los investigadores sugieren que los estudios futuros deberían explorar los efectos a largo plazo de la meditación, en particular cómo la práctica sostenida durante años podría conducir a cambios duraderos en la estructura y función del cerebro. Investigar el impacto de la meditación en poblaciones clínicas específicas, como personas con ansiedad o depresión, también podría proporcionar información valiosa sobre su potencial terapéutico.

“Lo que más me fascina son algunos tipos de meditaciones esotéricas que permiten a los practicantes ir a las raíces de la relación mente/cuerpo, mostrando una relación causa/efecto opuesta a la reconocida en la visión dominante de la neurociencia”, dijo Neri. “No es la conciencia la que se presenta como un epifenómeno del cerebro que lo genera, sino que es ella misma capaz de gestionar su relación con el cuerpo”.

“Un ejemplo de esto es la meditación g-tummo en la que la mente controla la temperatura corporal hasta alcanzar casi los 39°C. Otra es la meditación Mahamudra a través de la cual los meditadores simulan el desapego de la mente/conciencia del cuerpo reduciendo sorprendentemente su metabolismo hasta que parecen muertos. El siguiente paso será buscar estos dos tipos de meditadores expertos durante la próxima misión de investigación a Sera Jey que comenzará en unas pocas semanas”.

“Francisco Varela entendió la indispensable combinación del enfoque en tercera persona, análisis objetivo, con el enfoque en primera persona, análisis subjetivo a través de prácticas contemplativas, para avanzar en la investigación de la conciencia”, agregó Neri. “Lamentablemente murió prematuramente. Mi experiencia con una tradición antigua y autorizada como la del budismo tibetano me mostró que Varela tenía razón”.

Fuente: Frontiers in Psychology

Articulo original: Titulo: “Report from a Tibetan Monastery: EEG neural correlates of concentrative and analytical meditation”. Autores: Bruno Neri, Alejandro Luis Callara, Nicola Vanello, Danilo Menicucci, Andrea Zaccaro, Andrea Piarulli, Marco Laurino, Ngawang Norbu, Jampa Kechok, Ngawang Sherab y Angelo Gemignani.

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