Mukbang: personas que disfrutan viendo a otras personas comer

Mukbang: personas que disfrutan viendo a otras personas comer

Ha habido bastantes tendencias controvertidas de video en Internet a lo largo de los años. La investigación psicológica puede ayudarnos a entender por qué algunas personas disfrutan viendo situaciones desde asqueroso hasta exasperante o simplemente aburrido.

Una tendencia reciente que ha tomado Internet por asalto son los llamados videos «Mukbang». El término Mukbang se origina en Corea del Sur y se traduce aproximadamente como «espectáculo de comida» o «transmisión de comida». En un video típico de Mukbang, el anfitrión comerá grandes cantidades de comida mientras comenta sobre la experiencia y el sabor de la comida. A veces, estos videos pueden ser educativos (por ejemplo, el anfitrión educa a los espectadores sobre algunas delicias locales de su país), y a veces se trata más de si la comida es sabrosa o no. La búsqueda del término «Mukbang» en YouTube dará más de 100,000 videos de personas que comen grandes cantidades de diferentes tipos de alimentos, ¡y algunos tienen más de 500 millones de visitas! A pesar de su gran éxito, los videos de Mukbang también han sido criticados, por ejemplo, por promover comportamientos alimenticios poco saludables o desperdicio de alimentos.

Entonces, ¿qué revelaron los estudios científicos sobre la psicología de ver videos de Mukbang? Un estudio reciente publicado en la revista científica Culture, Medicine, and Psychiatry (Strand y Gustafsson, 2020) reveló que los videos de Mukbang pueden tener consecuencias psicológicas útiles e hirientes para los espectadores.

Los científicos realizaron un análisis cualitativo de los comentarios de YouTube y las publicaciones de Reddit sobre cómo ver videos de Mukbang. Para algunas personas que comentaron los videos de Mukbang, los videos tuvieron un impacto positivo y fueron útiles para prevenir los atracones y también redujeron los sentimientos de soledad. Comer juntos es a menudo una experiencia comunitaria y si alguien se siente solo porque tiene que comer solo, ver un video de Mukbang puede darles un sentido de comunidad en la mesa que de otro modo extrañarían. Para otros espectadores, sin embargo, ver videos de Mukbang también podría tener efectos negativos. Por ejemplo, puede motivar una alimentación restrictiva ver a alguien comer tanto o desencadenar una recaída en comer en exceso, siguiendo el ejemplo del anfitrión del video de Mukbang.

Los videos de Mukbang que muestran un comportamiento alimentario poco saludable obtienen más vistas

Otro estudio reciente analizó qué determina el éxito de un video de Mukbang (Kang et al., 2020). Los científicos descubrieron que los videos que mostraban comer en exceso se veían con mucha más frecuencia que los videos sin comer en exceso. Además, los videos que mostraban el consumo de una gran cantidad de alimentos dentro de un límite de tiempo se veían con más frecuencia que los videos sin límite de tiempo. El efecto más fuerte se observó para comer alimentos extremadamente picantes o irritantes. Aquí, se observó un aumento de cuatro veces en las vistas sobre los videos que no muestran dicho contenido. Por lo tanto, en conjunto, los espectadores parecen disfrutar de los videos de Mukbang que muestran un comportamiento alimentario bastante poco saludable.

La observación problemática de Mukbang está relacionada con la soledad

Un tercer estudio reciente parecía problemático que Mukbang viera, por ejemplo, si las personas pasan tanto tiempo viendo videos de Mukbang que comienza a parecerse a una adicción (Kircaburun et al., 2021). En este estudio, los científicos pidieron a 604 fanáticos turcos de Mukbang que completaran una escala de adicción a Mukbang y varios otros cuestionarios. El dos por ciento de los participantes indicaron que veían videos de Mukbang durante cuatro horas o más todos los días. Los científicos descubrieron que la observación problemática de Mukbang estaba asociada con la observación problemática de YouTube en general y particularmente con la soledad. Los científicos concluyeron que la visualización excesiva de videos de Mukbang podría ser un mecanismo de afrontamiento disfuncional en algunas personas que se sienten solas y desean comer junto con otros.

Referencias:

  • Kang E, Lee J, Kim KH, Yun YH. The popularity of eating broadcast: Content analysis of «mukbang» YouTube videos, media coverage, and the health impact of «mukbang» on public. Health Informatics J. 2020 Sep;26(3):2237-2248.
  • Kircaburun K, Balta S, Emirtekin E, Tosuntas ŞB, Demetrovics Z, Griffiths MD. Compensatory Usage of the Internet: The Case of Mukbang Watching on YouTube. Psychiatry Investig. 2021 Apr;18(4):269-276.
  • Strand M, Gustafsson SA. Mukbang and Disordered Eating: A Netnographic Analysis of Online Eating Broadcasts. Cult Med Psychiatry. 2020 Dec;44(4):586-609.

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