¿Por qué somos tan territoriales?

¿Por qué somos tan territoriales?

Todas las sociedades tienen alguna forma de reconocer los espacios privados y castigar a aquellos que no respetan los límites de estos espacios, y esto ha sido cierto a lo largo de la historia humana.

Los antiguos romanos incluso tenían una deidad llamada «Terminus», que era el dios de los límites de la tierra. Las «Piedras Termini» tenían su imagen tallada en ellas, y se usaban para separar campos y definir límites de propiedad. Cualquiera que manipulara estas piedras era castigado duramente de acuerdo con las leyes civiles y religiosas.

Hoy en día, muchos de nuestros deportes de espectadores más populares reflejan nuestra orientación inherente hacia la territorialidad. El fútbol, el baloncesto y el hockey requieren la defensa exitosa del territorio (la portería) contra las invasiones de los oponentes, y el lenguaje utilizado para describir la acción en estos deportes (por ejemplo, posesión, robo, control, fuera de lugar, zona neutral) hace explícita la conexión entre los deportes y el territorio. Incluso en el béisbol, los equipos luchan por el control de los caminos de las bases, con el área más importante del diamante conocida como «hogar».

¿Por qué el pensamiento territorial es tan fuerte en nuestras vidas?

Los sentimientos de propiedad aumentan con el tiempo

La investigación muestra consistentemente que las personas desarrollan un sentido de propiedad sobre los lugares donde pasan mucho tiempo, y la intensidad de nuestros sentimientos aumenta con el tiempo que pasamos allí.

Esto puede ser igualmente cierto en espacios públicos y privados. Por ejemplo, un estudio informó que cuando una persona sentada en una mesa en un bar universitario durante cinco minutos o menos fue abordada por un extraño que le pidió que se moviera, invariablemente cumplieron y a menudo también ofrecieron una disculpa. Sin embargo, si la persona había estado sentada allí durante un período de tiempo mucho más largo, generalmente se negaba a moverse.

Otro estudio examinó las diferencias entre las personas que mostraban marcadores territoriales agresivos en su propiedad, como letreros (por ejemplo, «no traspasar», «cuidado con el perro») o cercas. Se descubrió que las personas que mostraban marcadores territoriales agresivos habían vivido en sus hogares más tiempo que los propietarios que no exhibían una territorialidad tan enérgica, que planeaban vivir allí en el futuro, ¡y que incluso respondieron al timbre más rápidamente!

Los territorios nos ayudan a preservar y gestionar la privacidad

Una de las principales funciones del comportamiento territorial para los humanos es la preservación de la privacidad. Tener un lugar donde podamos controlar quién tiene acceso a nosotros y cuándo es esencial para el funcionamiento normal del día a día, y la falta de tal control puede ser bastante desalentador y estresante.

Esta es solo una de las razones por las que estar sin hogar es una de las mayores desgracias que una persona puede experimentar. La capacidad de reconocer ciertos objetos y lugares como «pertenencia» a uno mismo es una etapa importante en el desarrollo de los niños, y hay evidencia de que el apego a los territorios se intensifica con la edad.

Los territorios comunican identidad personal

Los territorios permiten a las personas gestionar y comunicar su sentido de quiénes son. Cuando nos mudamos a una nueva oficina, casa o apartamento, a menudo las primeras cosas que se desempacan y se muestran son posesiones o decoraciones altamente personales asociadas con los lugares permanentes en nuestras vidas, y hay evidencia de que esta personalización de nuestras nuevas excavaciones puede predecir el éxito y la longevidad allí. Los estudios de decoraciones de dormitorios universitarios han encontrado que los estudiantes que abandonaron la escuela antes del final de su primer año tenían menos probabilidades de decorar sus paredes que los estudiantes que se quedaron en la escuela y que también eran más propensos a usar decoraciones que reflejaban una conexión con sus vidas personales fuera de la universidad, como fotos de familiares o novias y novios en casa.

Los propietarios personalizan sus espacios más que los inquilinos, y regularmente hacemos juicios precisos sobre la sociabilidad, la ocupación y la personalidad de las personas en función de cómo decoran sus espacios vitales.

La territorialidad organiza el día a día

La territorialidad también juega un papel crucial en la organización de la vida social cotidiana. Sin una propiedad y control coherentes sobre varios espacios, la interacción humana sería caótica. Los territorios aclaran los roles sociales, regulan la interacción y minimizan el conflicto. Las reglas territoriales claras disminuyen el comportamiento agresivo entre individuos, así como entre pandillas callejeras.

La investigación sobre parejas de marineros que vivían en habitaciones pequeñas y aisladas encontró que las parejas que establecieron territorios despejados durante el primer o segundo día del estudio se desempeñaron mejor mientras trabajaban, mostraron menos estrés y pudieron soportar el aislamiento por más tiempo. Los pares menos territoriales estaban desorganizados y no podían tolerar el aislamiento durante tanto tiempo.

En resumen, no podría haber una sociedad funcional sin comportamiento territorial. Los extraños podían vagar libremente por su dormitorio y baño, desalojarlo de los asientos en lugares públicos y conducir su automóvil cuando lo desearan. Las cercas no existirían, el robo no sería un delito y los cerrajeros se convertirían en una especie en peligro de extinción. No tendrías derecho legal a heredar las posesiones de tus padres, y no habría una manera segura de localizar a las personas que querías encontrar.

Fuente: Psychology Today

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