Pros y contras de los grupos de apoyo de salud mental

Pros y contras de los grupos de apoyo de salud mental

Los seres humanos están programados para relacionarse con quienes los rodean por su propio bienestar y sentido de pertenencia. La enfermedad mental puede ser aislante, por lo que es difícil conectarse con los demás. Unirse a un grupo de apoyo con otras personas que enfrentan desafíos similares puede proporcionar ese importante sentido de apoyo, comunidad y parentesco, al tiempo que proporciona otros beneficios importantes, como mejorar las habilidades de afrontamiento y mejorar la autoconciencia.

Las enfermedades mentales se encuentran entre las condiciones de salud más comunes en los Estados Unidos. Más del 50% de los estadounidenses serán diagnosticados con una enfermedad o trastorno mental como depresión o ansiedad en algún momento de su vida. Las enfermedades mentales graves como la esquizofrenia o el trastorno bipolar afectan a 1 de cada 25 vidas de estadounidenses.

¿Qué es un grupo de apoyo?

Los grupos de apoyo tienen como objetivo empoderar a las personas compartiendo experiencias personales de vivir y hacer frente a una afección de salud mental. Los grupos generalmente se forman en torno a una afección común, desde la depresión o la ansiedad hasta la adicción y los trastornos de pánico. Los grupos de apoyo a menudo llenan un vacío entre lo que los médicos brindan con el tratamiento médico y el apoyo emocional que ofrecen los seres queridos que pueden no entender por lo que está pasando.

Los grupos de apoyo ofrecen un entorno seguro, de apoyo y sin prejuicios donde los participantes pueden ser escuchados y obtener información y perspectiva sobre su propio viaje, según comenta Schroeder Stribling, presidente y CEO de Mental Health America.

La mayoría de los grupos de apoyo son dirigidos por personas o compañeros que tienen experiencias personales similares. «En las sesiones de grupos de apoyo entre pares, el grupo está dirigido por alguien que tiene su propia experiencia vivida con una afección de salud mental», dice Stribling.

También hay grupos de apoyo para familiares o amigos de seres queridos que viven con una afección de salud mental. La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y otros grupos regionales ofrecen grupos de apoyo para familias y amigos. «Usamos una definición vaga de ‘familia'», dice Teri Brister, directora de programas de NAMI. «Si usted es la fuente de apoyo para una persona con enfermedad mental y desea aprender más que sobre su condición, entonces también hay grupos de apoyo específicos para esas personas».

Grupos de apoyo: Pros y contras

Hay ventajas y desventajas de participar en grupos de apoyo, que incluyen:

Ventajas de los grupos de apoyo

  • Los grupos de apoyo suelen ser gratuitos, lo que los hace más disponibles para una sección transversal más grande de la población.
  • Los grupos normalmente son dirigidos por aquellos que han vivido la experiencia con la enfermedad, lo que puede ser inspirador y reconfortante para aquellos que están luchando.
  • Los grupos de apoyo tienen como objetivo compartir mejores habilidades de afrontamiento y conocimientos prácticos sobre temas como los recursos de la comunidad, la navegación por la burocracia, las referencias de especialistas o los comentarios y consejos sobre el manejo diario de sus sentimientos.
  • La participación es flexible, por lo que no hay compromisos firmes si un grupo no se siente como una buena opción. Siga buscando un grupo de apoyo que satisfaga sus necesidades personales y emocionales.

Contras de los grupos de apoyo

  • Hablar frente a un grupo sobre los desafíos de salud mental personales y privados puede ser intimidante, especialmente para aquellos con trastornos de ansiedad.
  • Se ejecutan en un sistema basado en la confianza, por lo que lo que comparte no está cubierto por las leyes de confidencialidad.
  • Actualmente no existe una capacitación o certificación obligatoria para los líderes de grupos de apoyo.
  • La participación de la membresía puede variar de una sesión a otra, por lo que nunca se sabe si alguien familiar como un conocido o vecino podría aparecer.

Encontrar un grupo de apoyo

Un estudio mostró que los servicios de apoyo entre pares contribuyen a aumentar la participación del paciente, los resultados médicos positivos, la activación del paciente y un mayor uso de técnicas de autocuidado. Los grupos de apoyo no son un sustituto de la atención de un profesional de la salud mental, pero pueden ser una capa beneficiosa de apoyo agregado a la atención médica existente.

Busque un grupo de apoyo conectado a una organización establecida que brinde capacitación a los líderes de grupos de apoyo. La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y Salud Mental de Estados Unidos ofrece capacitación para líderes. Su médico también puede tener recomendaciones para grupos de apoyo conectados a un hospital, clínica o centro comunitario local. Según Brister, «lo que funciona mejor es cuando los líderes del grupo de apoyo están capacitados y siguen un proceso estructurado y tradicionalmente consistente».

Fuente: U.S. News

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