Ventajas y desventajas de los grupos de apoyo

Ventajas y desventajas de los grupos de apoyo

Los seres humanos están programados para relacionarse con quienes los rodean por su propio bienestar y sentido de pertenencia. La enfermedad mental puede ser aislante, lo que dificulta conectarse con otros. Unirse a un grupo de apoyo con otras personas que enfrentan desafíos similares puede brindar ese importante sentido de apoyo, comunidad y parentesco, al tiempo que brinda otros beneficios importantes, como mejorar las habilidades de afrontamiento y una mayor conciencia de sí mismo.

Las enfermedades mentales se encuentran entre las condiciones de salud más comunes en los Estados Unidos. Más del 50 % de los estadounidenses serán diagnosticados con una enfermedad o trastorno mental, como depresión o ansiedad, en algún momento de su vida. Las enfermedades mentales graves como la esquizofrenia o el trastorno bipolar afectan la vida de 1 de cada 25 estadounidenses.

Los grupos de apoyo tienen como objetivo empoderar a las personas compartiendo experiencias personales de cómo vivir y sobrellevar una condición de salud mental. Los grupos generalmente se forman en torno a una condición común, desde depresión o ansiedad hasta adicción y trastornos de pánico. Los grupos de apoyo a menudo llenan la brecha entre lo que los médicos brindan con el tratamiento médico y el apoyo emocional que ofrecen los seres queridos que pueden no entender por lo que está pasando.

Los grupos de apoyo ofrecen un entorno seguro, de apoyo y sin prejuicios donde los participantes pueden ser escuchados y obtener información y perspectiva sobre su propio viaje, según Schroeder Stribling, presidente y director ejecutivo de Mental Health America.

La mayoría de los grupos de apoyo están dirigidos por personas o compañeros que tienen experiencias personales similares. “En las sesiones grupales de apoyo entre pares, el grupo está dirigido por alguien que tiene su propia experiencia vivida con una afección de salud mental”, dice Stribling.

También hay grupos de apoyo para familiares o amigos de seres queridos que viven con una condición de salud mental. La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y otros grupos regionales ofrecen grupos de apoyo para familiares y amigos. “Utilizamos una definición amplia de ‘familia’”, dice Teri Brister, directora de programas de NAMI. “Si usted es la fuente de apoyo para una persona con una enfermedad mental y desea aprender más sobre su condición, también existen grupos de apoyo específicos para esas personas”.

Hay ventajas y desventajas de participar en grupos de apoyo, que incluyen:

Ventajas

  • Los grupos de apoyo suelen ser gratuitos, lo que los hace más accesibles a una sección representativa más grande de la población.
  • Los grupos normalmente están dirigidos por personas que han vivido experiencias con la enfermedad, lo que puede ser inspirador y reconfortante para quienes están luchando.
  • Los grupos de apoyo tienen como objetivo compartir mejores habilidades de afrontamiento y conocimientos prácticos sobre temas como recursos comunitarios, navegar por la burocracia, referencias a especialistas o comentarios y consejos sobre el manejo diario de sus sentimientos.
  • La participación es flexible, por lo que no hay compromisos firmes si un grupo no se siente adecuado. Siga buscando un grupo de apoyo que satisfaga sus necesidades personales y emocionales.

Desventajas

  • Hablar frente a un grupo sobre los problemas de salud mental personales y privados puede ser intimidante, especialmente para las personas con trastornos de ansiedad.
  • Se ejecutan en un sistema basado en la confianza, por lo que lo que comparte no está cubierto por las leyes de confidencialidad.
  • Actualmente no hay capacitación o certificación obligatoria para líderes de grupos de apoyo.
  • La participación de los miembros puede variar de una sesión a otra, por lo que nunca se sabe si alguien familiar, como un conocido o un vecino, podría aparecer.

Los grupos de apoyo pueden proporcionar un lugar seguro para conectarse y aprender a sobrellevar la situación. Considera estas ventajas y desventajas antes de unirte a un grupo.

Fuente: U.S. News

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