Rostros más duros y menos cálidos hacen juego con las dictaduras

Rostros más duros y menos cálidos hacen juego con las dictaduras

El presidente ruso Vladimir Putin pronunció un discurso en video a la nación en Moscú el 21 de febrero que desató un aluvión de análisis en todo el mundo, centrándose en el estado mental del líder que Occidente teme que pueda estar provocando la próxima guerra en Europa.

Hay una convergencia en el análisis psicológico periodístico de Putin como el paranoico enojado e irracional.

Un estudio psicológico recién publicado titulado «Los dictadores difieren de los líderes elegidos democráticamente en el calor facial», investigó las diferencias en las percepciones de los dictadores frente a los líderes elegidos democráticamente.

El público, no los psicólogos ni los expertos, clasificó con éxito las imágenes de los rostros de 160 líderes mundiales como ‘demócratas’ o ‘dictadores’ significativamente mejor que el azar, con solo mirar sus imágenes.

El estudio excluyó a jefes de estado conocidos para minimizar el reconocimiento (p. ej., Vladimir Putin, Justin Trudeau, Donald Trump ) y mujeres jefas de estado para evitar sesgos de género en las calificaciones de los participantes.

El participante promedio distinguió correctamente el estilo de liderazgo desconocido de demócratas y dictadores alrededor del 69% del tiempo a partir de fotografías faciales.

Los participantes calificaron el atractivo, la competencia, el dominio, la madurez facial, la simpatía y la confiabilidad de los rostros de los líderes. Los líderes elegidos democráticamente se veían significativamente más atractivos y cálidos que los dictadores.

Los autores del estudio, con sede en la Universidad MacEwan y la Universidad de Toronto, Canadá, concluyen que, por lo tanto, la apariencia facial de los líderes podría contribuir a su éxito dentro de sus respectivos sistemas políticos. Estos sistemas dan forma a cómo terminan luciendo los líderes porque tienes que presentarte de cierta manera para escalar los diferentes polos grasientos que presentan los regímenes contrastantes.

En otras palabras, según esta investigación, Putin puede amenazar de manera intimidatoria porque eso es lo que se necesita para que una dictadura funcione. Parece muy diferente del tipo de líderes con los que los periodistas y votantes están familiarizados en Occidente.

Las personas en las democracias que no están acostumbradas a ser sermoneadas por dictadores pueden estar contrastando cómo esperan que sus líderes cautiven a la cámara, en comparación con cómo tienden a verse los déspotas para hacer su trabajo, y sacar una conclusión equivocada.

Los autores de este nuevo estudio, Miranda Giacomin, Alexander Mulligan y Nicholas Rule, señalan que investigaciones anteriores ya establecieron que el público en general puede diferenciar entre candidatos republicanos y demócratas al Senado de los EE. fotografías de rostros, la ideología de parlamentarios suizos desconocidos.

Investigaciones anteriores a las que se refieren también han establecido que una cara dominante es una cara ganadora cuando la audiencia es conservadora, pero fracasa y disminuye el éxito cuando la audiencia es liberal. Por otro lado, una cara no dominante constituye una cara ganadora entre audiencias más izquierdistas, pero fracasa entre los conservadores.

Investigaciones previas que citan estos autores también han establecido que las personas favorecen a los líderes con rostros dominantes durante tiempos de guerra, pero con rostros más femeninos y dignos de confianza cuando están en paz. Preferimos participantes de apariencia dominante cuando seleccionamos miembros del equipo para competencias, pero compatriotas de apariencia cálida en entornos cooperativos.

Diferentes tipos de organizaciones también parecen seleccionar líderes específicos: los directores ejecutivos de organizaciones sin fines de lucro parecen más cálidos y menos dominantes que los directores ejecutivos de organizaciones con fines de lucro, y los líderes de familias mafiosas expresan diferentes rasgos sociales que los líderes de bufetes de abogados. Las personas podían distinguir con precisión a los líderes militares (es decir, los generales del ejército) y deportivos (es decir, los entrenadores) de los empresarios (es decir, los directores ejecutivos), solo por sus rostros.

La gente espera que los líderes más cálidos y atractivos dirijan las naciones democráticas y que los líderes de las naciones democráticas se vean más cálidos y atractivos que los dictadores.

Cuando la popularidad juega un papel crítico en el hecho de que alguien emerja como líder, entonces tiene sentido, sostienen los autores, que las democracias tenderán a ser dirigidas por personas que se ven de cierta manera. Por el contrario, parecer más frío y menos atractivo podría facilitar de manera similar el dominio de la autoridad en la que confían los dictadores para controlar a los ciudadanos de sus naciones.

Los líderes democráticos que parecen atractivos y cálidos no solo pueden tener una ventaja potencial en las elecciones populares, sino que los autócratas que parecen lo contrario (por ejemplo, poco atractivos y fríos) pueden tener ventajas que les permitan mantener el poder frente a las amenazas.

Una pregunta común que se les hace a los regímenes autoritarios es por qué la gente apoya a tales líderes. Los autores de este estudio, publicado en la revista Social Psychological and Personality Science, sugieren que su investigación ofrece una posible explicación.

Argumentan que las apariencias faciales coinciden con los sistemas políticos en los que operan.

Las democracias prosperan con la honestidad y la justicia, argumentan estos autores, por lo que los líderes con rostros más cálidos pueden ser elegidos más fácilmente para el poder.

Rostros más duros y menos cálidos hacen juego con las dictaduras, que se basan en la dominación y el engaño; por lo tanto, parecer intimidante podría ayudar a inspirar el miedo necesario para dominar a una población. Por lo tanto, las personas pueden seguir fácilmente a aquellos que se adaptan a sus impresiones del sistema político de manera más amplia.

Es posible una implicación aún más profunda e inquietante: si se ve de cierta manera y gana popularidad al parecer duro porque las cosas son difíciles, entonces tal vez como líder, se sienta motivado para crear las condiciones que mejoren su popularidad.

Aquellos que parecen amantes de la paz pueden verse impulsados ​​a apaciguar en lugar de encontrarse en conflicto, independientemente de los intereses de su país; ¿Hasta qué punto la personalidad del líder es la variable clave detrás de escena?

Por lo tanto, los líderes que intimidan pueden verse impulsados ​​a crear las condiciones de conflicto en las que es más probable que la intimidación sea necesaria y exitosa.

Fuente: Psychology Today

Publicación original:

Dictators Differ From Democratically Elected Leaders in Facial Warmth Miranda Giacomin, Alexander Mulligan, and Nicholas O. Rule Social Psychological and Personality Science 2021, Vol. 12(7) 1216-1224.

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