Atracción facial: el intrigante papel de la similitud en las conexiones románticas

Atracción facial: el intrigante papel de la similitud en las conexiones románticas

Las personas tienden a sentirse más atraídas por personas del sexo opuesto que se parecen a ellas mismas, según una nueva investigación publicada en Evolution and Human Behavior. Los hallazgos arrojan luz sobre los intrincados factores que influyen en nuestras percepciones de belleza y atracción durante las interacciones cara a cara. Este fenómeno sugiere que, contrariamente a la noción cliché de «los opuestos se atraen», existe un impulso subconsciente más profundo que nos atrae hacia personas que comparten algunos rasgos faciales comunes.

Durante años, los psicólogos han tratado de desentrañar los misterios de la atracción humana, e investigaciones anteriores han insinuado varios factores que influyen en nuestras percepciones del atractivo. Esto incluye rasgos faciales, pero no estaba del todo claro cómo estos rasgos influyeron en las interacciones de la vida real en las que las personas entablan conversaciones cara a cara, exhiben diferentes expresiones y transmiten sus personalidades.

La mayoría de los estudios en este ámbito han involucrado a participantes que califican fotografías o rostros generados por computadora que, si bien son informativos, no capturan por completo las complejidades de las interacciones de la vida real. El nuevo estudio buscó cerrar esta brecha empleando interacciones cara a cara, donde los participantes podían calificarse entre sí en persona. Este enfoque pretendía arrojar luz sobre cómo las personas perciben el atractivo cuando se enfrentan a una interacción humana dinámica y multifacética.

“El atractivo facial es generalmente un tema interesante. Creo que todo el mundo se pregunta por qué ciertos rostros son más atractivos que otros. También queríamos aclarar si los hallazgos anteriores sobre el atractivo facial, que se basaban en calificaciones de imágenes faciales y rostros generados por computadora, podrían replicarse en un entorno cara a cara de la vida real”, explicó la autora principal, Amy AZ Zhao. Candidata a doctorado en la Universidad de Queensland en el Centro de Psicología y Evolución.

El equipo de investigación llevó a cabo un experimento con 682 participantes y 2285 interacciones de citas rápidas. Durante estas interacciones, los participantes del sexo opuesto entablaron conversaciones de 3 minutos, después de las cuales se calificaron mutuamente en dos aspectos cruciales: atractivo facial y amabilidad así como comprensión.

Los investigadores no se basaron únicamente en juicios subjetivos. También analizaron las imágenes faciales de los participantes, utilizando medidas objetivas como masculinidad facial, promedio y similitud entre compañeros de interacción. Este enfoque tenía como objetivo proporcionar una comprensión más precisa y matizada de lo que influye en nuestras percepciones del atractivo y otras cualidades interpersonales.

Zhao y sus colegas descubrieron que las personas que poseían rostros geométricamente promedio eran constantemente calificadas como más atractivas por sus compañeros de interacción. Este hallazgo sugiere que hay cierto encanto en tener un rostro que se ajuste a lo normal.

Sin embargo, cuando los investigadores examinaron juntos el papel de la media y la similitud facial, surgió una revelación matizada. Resultó que, si bien la medianía influía significativamente en las percepciones de atractivo, la similitud facial también desempeñaba un papel crucial. Las parejas que tenían rasgos faciales parecidos a los de sus homólogos de interacción se consideraron más atractivas. Esto indica que compartir algunas características faciales comunes puede aumentar el atractivo de uno.

La etnia fue otro factor importante que influyó en la atracción. Los participantes recibieron calificaciones de atractivo facial más altas de parejas del mismo origen étnico en comparación con aquellos de un origen étnico diferente. Esto indica que puede haber una preferencia subyacente por personas que comparten el mismo origen étnico.

Curiosamente, el estudio demostró que el impacto de la masculinidad facial en el atractivo dependía del género. En los hombres, una mayor masculinidad facial se relacionó con un mayor atractivo facial calificado. Por el contrario, en las mujeres, una mayor masculinidad facial tuvo el efecto contrario, lo que llevó a índices de atractivo más bajos. Sin embargo, el efecto masculino desapareció cuando los investigadores tuvieron en cuenta el origen y la concordancia étnicos.

Más allá del mero atractivo físico, el estudio también profundizó en las percepciones de bondad y comprensión. Si bien el promedio facial no predijo las calificaciones de amabilidad y comprensión, la similitud facial sí lo hizo. Los participantes calificaron a las parejas que compartían rasgos faciales como más amables y comprensivas, lo que refuerza la idea de que la similitud puede fomentar un sentido de parentesco y confiabilidad.

«Descubrimos que los participantes calificaron a las parejas que tenían caras promedio y caras similares a las suyas como más atractivas», dijo Zhao. “Y las personas que calificaban a parejas aparentemente similares se calificaban entre sí como más amables, independientemente de su origen étnico. Nuestros hallazgos sugieren que la preferencia de las personas por el promedio facial se puede atribuir a la similitud facial, que genera una sensación de parentesco, comodidad y familiaridad con aquellos que se parecen a ellos”.

“Nuestros resultados son especialmente interesantes porque nuestro estudio sólo midió los rasgos faciales (es decir, promedio, similitud y masculinidad) a través de puntos de referencia faciales. Es impresionante que la estructura facial por sí sola pueda predecir las calificaciones que se otorgaron durante interacciones breves en persona en las que las personas conversan y mueven dinámicamente sus rostros”.

Como ocurre con cualquier estudio científico, la investigación tiene algunas limitaciones. Si bien esta investigación ofrece conocimientos invaluables, los efectos observados fueron relativamente pequeños. Las interacciones en la vida real son intrínsecamente complejas y están influenciadas por varios factores más allá de los rasgos faciales. Además, el estudio se centró en las interacciones heterosexuales, lo que deja dudas sobre cómo estos hallazgos podrían aplicarse a diferentes dinámicas de relación.

«Dado que utilizamos únicamente información de la estructura facial para calcular los rasgos faciales, significa que no tenemos en cuenta características como los ojos, la piel, el color del cabello, etc.», explicó Zhao. «Nuestro próximo estudio implica el uso de redes neuronales profundas para extraer información de las imágenes de los participantes y determinar si los resultados del estudio actual se replican con información de una imagen completa».

“Aunque nuestro estudio encuentra que las personas tienen preferencia por la similitud facial, no sabemos si esta preferencia se traduce en una elección real de pareja. Por eso valdría la pena investigar si las parejas tienden a tener caras más parecidas”.

Fuente: Evolution and Human Behavior

Articulo original: Titulo: “Objectively measured facial traits predict in-person evaluations of facial attractiveness and prosociality in speed-dating partners“. Autores: Amy A.Z. Zhao, Keagan Harrison, Alexander Holland, Henry M. Wainwright, Jo-Maree Ceccato, Morgan J. Sidari, Anthony J. Lee y Brendan P. Zietsch.

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