El consumo frecuente de alimentos fritos se asocia con un riesgo mayor de ansiedad y depresión

El consumo frecuente de alimentos fritos se asocia con un riesgo mayor de ansiedad y depresión

Un nuevo estudio indica que las personas que consumen alimentos fritos con frecuencia tienen un 12% más de riesgo de ansiedad y un 7% más de riesgo de depresión en comparación con las personas que no comen alimentos fritos. Esta asociación fue particularmente notable para el consumo de papas fritas. El estudio fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

La depresión y la ansiedad son los dos trastornos mentales más frecuentes. Las personas que padecen uno de estos trastornos a menudo también padecen el otro. Las estimaciones afirman que, después de la pandemia de COVID-19 de 2020, la proporción de la población mundial que sufre ansiedad y depresión aumentó alrededor de un 27%.

Los principales síntomas de la depresión son sentimientos persistentes de tristeza, desesperanza y pérdida de interés en las actividades. A menudo van acompañados de otros síntomas físicos y emocionales. Los principales síntomas de la ansiedad son preocupación, miedo o inquietud excesivos y, a menudo, irracionales, que pueden manifestarse en síntomas físicos e interferir con el funcionamiento diario.

Aún se desconocen las causas precisas de la depresión y la ansiedad. Sin embargo, se ha demostrado que influyen una amplia gama de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos. Estudios recientes han relacionado la dieta con el riesgo de desarrollar depresión y ansiedad. En concreto, se encontró que la llamada dieta occidental, una dieta basada en alimentos fritos o procesados, cereales refinados, productos azucarados y cerveza, se asociaba con un mayor riesgo de depresión y ansiedad.

La fritura es un método de cocción popular y muy utilizado tanto en restaurantes como para preparar comidas en casa. Sin embargo, los estudios han demostrado que el proceso de freír puede cambiar la composición de nutrientes de los alimentos y producir diversas sustancias químicas peligrosas. Uno de esos productos químicos es la acrilamida. Se genera durante el proceso de fritura de alimentos ricos en hidratos de carbono, como las patatas. Los estudios epidemiológicos han relacionado la ingesta prolongada de acrilamida con mayores riesgos de trastornos neurológicos, obesidad, síndrome metabólico, enfermedades cardiovasculares y depresión. La sustancia también es neurotóxica en concentraciones más altas.

La autora del estudio, Anli Wang, y sus colegas querían examinar la asociación entre la ingesta de acrilamida y la depresión y la ansiedad en una muestra de población grande. Dado que la acrilamida está presente en los alimentos fritos, decidieron examinar los vínculos entre el consumo de alimentos fritos, la depresión y la ansiedad. Los autores del estudio plantearon la hipótesis de que el consumo elevado de alimentos fritos y, en consecuencia, la alta exposición a la acrilamida, aumentará los síntomas de depresión y ansiedad al causar dislipidemia, es decir, niveles anormales de lípidos (como colesterol y triglicéridos) en la sangre e inflamación.

El equipo analizó los datos de 140.728 personas del Biobanco del Reino Unido, una base de datos biomédica integral y una iniciativa de investigación que acumula y almacena datos genéticos y de salud detallados de medio millón de residentes del Reino Unido.

Además, los investigadores realizaron un experimento con peces cebra, exponiéndolos a diferentes concentraciones de acrilamida durante 180 días. Realizaron una serie de pruebas para evaluar los signos de depresión y ansiedad en los peces. Al final del experimento, los peces fueron sacrificados y se recolectaron muestras de su cerebro para análisis de tejido.

Los hallazgos revelaron que aquellos que consumían al menos una comida frita al día eran típicamente más jóvenes, hombres y fumadores en comparación con aquellos que no consumían alimentos fritos. De los participantes del estudio, 8.294 mostraron síntomas de ansiedad, mientras que 12.735 mostraron signos de depresión durante el período de seguimiento de 11 años en la base de datos.

Después de tener en cuenta la edad y el sexo de los participantes, el análisis demostró que las personas que consumían alimentos fritos eran ligeramente más propensas a sufrir síntomas de ansiedad y depresión. Estas personas tenían un 12% más de probabilidades de experimentar ansiedad y un 7% más de posibilidades de sufrir depresión. Específicamente, el consumo de patatas fritas se relacionó con un 4% más de riesgo de síntomas de ansiedad y un 2% mayor de riesgo de depresión.

El experimento del pez cebra reveló que aquellos expuestos a acrilamida (0,5 mM) experimentaron una reducción en la masa y la longitud corporal. Estos peces también exhibieron una tendencia a la escototaxis, prefiriendo áreas de poca luz u oscuridad, un comportamiento análogo a la ansiedad humana. Los investigadores observaron comportamientos adicionales indicativos de ansiedad y depresión en los peces. El análisis de tejido de estas muestras indicó que la exposición a la acrilamida alteró su metabolismo lipídico y desencadenó una respuesta inflamatoria.

“Consistentemente, la exposición a largo plazo a la acrilamida, un contaminante representativo del procesamiento de alimentos en productos fritos, exacerba la escototaxis (preferencia por permanecer o moverse hacia áreas de poca luz u oscuridad) y tigmotaxis (preferencia por el contacto o la proximidad cercana a las superficies, a menudo como una medios para buscar refugio o seguridad), y perjudica aún más la capacidad de exploración y la sociabilidad del pez cebra adulto, mostrando comportamientos similares a la ansiedad y la depresión”, escribieron los autores del estudio.

El estudio hace una contribución importante a la comprensión científica de los vínculos entre la dieta y la salud mental. Sin embargo, también tiene limitaciones que es necesario tener en cuenta. En particular, los efectos observados fueron relativamente pequeños. Además, el diseño de la parte del estudio que se realizó en humanos no permite extraer inferencias de causa y efecto a partir de los datos.

Fuente: Proceedings of the National Academy of Sciences

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